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‘Sin duda’ los cigarrillos electrónicos son dañinos: OMS

Los cigarrillos electrónicos son dañinos tanto para los usuarios como para los transeúntes expuestos a los vapores, dijo la Organización Mundial de la Salud en un informe que advierte que pueden dañar a los fetos en crecimiento e impactar los cerebros de los adolescentes.

Los dispositivos de vapeo han sido promovidos por los productores y algunos gobiernos como una alternativa más segura a fumar y como un camino para dejar el hábito.

Pero en una serie de preguntas y respuestas redactadas enérgicamente sobre los cigarrillos electrónicos, la agencia de salud de las Naciones Unidas dijo que no había suficiente evidencia para decir que ayudan a los fumadores a dejar de fumar, pero había evidencia clara de que son peligrosos.

“No hay duda de que son dañinos para la salud y no son seguros”, dijo la OMS en una respuesta, aunque enfatizó que “es demasiado pronto para dar una respuesta clara sobre el impacto a largo plazo de usarlos o estar expuesto a ellos.»

Los dispositivos que funcionan con baterías que permiten a los usuarios inhalar líquidos adictivos de nicotina y exhalar vapor “son particularmente riesgosos cuando los usan los adolescentes”, dijo la organización, reforzando las advertencias iniciales que hizo el año pasado.

“La nicotina es altamente adictiva y los cerebros de los jóvenes se desarrollan hasta mediados de los veinte”, dijo, y enfatizó que “la exposición a la nicotina puede tener efectos dañinos duraderos”.

Esto es motivo de gran preocupación en medio de la creciente popularidad del vapeo entre los jóvenes en muchos países.

Al mismo tiempo, hay pocos indicios de que el uso de cigarrillos electrónicos mantenga a los adolescentes alejados de productos más dañinos, y la OMS señala que es más probable que quienes usan los dispositivos fumen cigarrillos convencionales.

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‘Riesgos significativos’ para las mujeres embarazadas

La OMS dijo que «para las mujeres embarazadas, los ENDS (sistemas electrónicos de suministro de nicotina) presentan riesgos significativos, ya que pueden dañar el feto en crecimiento».

En medio de los crecientes temores sobre las graves consecuencias para la salud relacionadas con el uso de cigarrillos electrónicos, la organización advirtió que el llamado vapeo aumenta el riesgo de enfermedades cardíacas y trastornos pulmonares.

Estados Unidos, en particular, ha visto una gran crisis de salud relacionada con el vapeo, una epidemia de enfermedad pulmonar aguda que ha matado a más de 50 personas y enfermado a más de 2500 en los Estados Unidos.

Posteriormente, la enfermedad se relacionó con una sustancia llamada acetato de vitamina E, que se usa como agente espesante para vapear productos que contienen la principal sustancia psicoactiva del cannabis, el THC, que a menudo se venden en el mercado negro.

Al menos otros cinco países han iniciado investigaciones para identificar casos de lesiones pulmonares relacionadas con el uso de cigarrillos electrónicos, dijo la OMS.

La agencia de salud de la ONU también dijo que la exposición de segunda mano a los vapores de los cigarrillos electrónicos era dañina, y señaló que los aerosoles “generalmente contienen sustancias tóxicas, incluido el glicol que se usa para fabricar anticongelantes”.

“Los EXTREMOS plantean riesgos para los usuarios y los no usuarios”, dijo, exigiendo una regulación estricta de los productos, incluidas prohibiciones de comercialización para jóvenes y uso en lugares de trabajo cerrados y espacios públicos.

Los críticos criticaron los hallazgos y acusaron a la OMS de «activismo anti-vapeo».

Un comentario retuiteado por la compañía tabacalera Philip Morris dijo que el documento estaba lleno de errores y que los autores “deberían asumir la responsabilidad de usar información errónea flagrante para evitar que los fumadores cambien a una alternativa mucho menos riesgosa”.

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