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Los científicos rastrean la patria de los ancestros humanos hasta Botswana

«Sabemos desde hace mucho tiempo que los humanos modernos se originaron en África hace unos 200.000 años… pero hasta este estudio no sabíamos exactamente dónde estaba este hogar».

Delta del Okavango, Botsuana

Joaquín Huber/FlickrUn nuevo estudio sugiere que el ancestro común de los humanos modernos se originó en Botswana.

Cada uno tiene una historia ancestral única, pero un equipo de investigadores se propuso responder la pregunta fundamental: ¿de dónde vienen todos los humanos? Parece que lo han descubierto.

Los investigadores afirman en un nuevo estudio que han logrado rastrear el hogar de todos los humanos modernos hasta una región del norte de Botswana, informa Al Jazeera.

«Sabemos desde hace mucho tiempo que los humanos modernos se originaron en África hace unos 200.000 años», dijo la coautora del estudio Vanessa Hayes, genetista del Instituto Garvan de Investigación Médica de Australia. «Pero no sabíamos exactamente dónde estaba esta casa hasta que la estudiamos».

manada de cebrasmanada de cebras

pixarLos científicos han estado de acuerdo durante mucho tiempo en que nuestros antepasados ​​​​se originaron en África, pero la ubicación exacta sigue siendo controvertida.

El área que los científicos han atribuido a nuestro supuesto origen es un lugar llamado Makgadigadi-Okavango, donde una vez existió un enorme lago. Los científicos creen que el área, ahora una red de salinas planas, ha sido hogar de humanos modernos durante al menos 70.000 años.

«Es un área muy grande, estará muy húmeda y muy exuberante», dijo Hayes. «En realidad, proporciona un hábitat adecuado para los humanos y la vida silvestre modernos».

Hace unos 130.000 años, algunas poblaciones comenzaron a migrar después de que el clima de la región comenzó a cambiar, lo que desencadenó la primera migración humana fuera del continente africano.

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Los científicos sospechan que hubo oleadas de migración separadas, primero hacia el noreste y luego hacia el suroeste.

Estas primeras oleadas de migración humana se identificaron basándose en cientos de ADN mitocondrial (la parte de los genes que una persona hereda de su madre) en africanos vivos.

Entonces, ¿cómo rastrearon los científicos a nuestro ancestro común hasta Botswana? Según el estudio, publicado en la revista Nature, los investigadores utilizaron distribuciones genéticas modernas para rastrear linajes específicos hasta sus orígenes.

Descripción del Homo sapiensDescripción del Homo sapiens

Wikimedia CommonsRepresentación artística del Homo sapiens.

En este caso, analizaron muestras de ADN de 200 personas khoisan, un grupo étnico de Sudáfrica y Namibia que portan grandes cantidades de ADN L0. Se cree que el ADN L0 es el ADN rastreable más antiguo que existe en los humanos modernos.

Luego, los investigadores compararon las muestras de ADN con datos de otros factores externos, como el cambio climático, la distribución geográfica y los cambios arqueológicos, para crear una línea de tiempo genómica. La línea de tiempo sugiere un linaje continuo de L0 que se remonta a hace 200.000 años.

Uno de los mayores obstáculos para los científicos a la hora de rastrear a nuestros antepasados ​​es comprender las diferentes migraciones que se produjeron cuando los antiguos humanos vagaban por la Tierra. Pero Hayes ve estos eventos migratorios como «marcas de tiempo» en nuestro ADN.

«Nuestro ADN cambia naturalmente con el tiempo, es el mecanismo de nuestra historia», explicó Hayes a la AFP.

No hay duda de que se trata de un descubrimiento apasionante para los humanos. Pero no todo el mundo está convencido de las conclusiones del estudio. En primer lugar, se cree que hay restos fósiles de humanoides anteriores a la línea base del linaje L0.

Chris Stringer, investigador del Museo Británico de Historia Natural, señaló que al intentar delimitar el origen de nuestro ADN colectivo, los investigadores también deben considerar la complejidad causada por varios factores:

«Así como muchos estudios se centran en una pequeña parte del genoma, una región, una industria de herramientas de piedra o un fósil 'clave', no logran capturar toda la complejidad de nuestros orígenes en mosaico una vez que se tienen en cuenta otros datos». dijo en un comunicado publicado en Twitter.

Stringer cree que hallazgos anteriores sugieren que los cromosomas Y de los humanos modernos pueden haber venido de África occidental en lugar de África meridional, donde se encuentra Botswana, destacando la posibilidad de que nuestros antepasados ​​vinieran de múltiples países en lugar de uno.

También cita otro estudio publicado en la revista Science, que sugiere que «las poblaciones del sur de África no representan la ascendencia de otros homínidos, y que las poblaciones no africanas se originaron en África Oriental. De todos modos, ambos argumentos de Stringer son Botswana pueden descartarse como origen de los humanos modernos.

Todavía hay mucho debate sobre el tema y se necesita más investigación, pero los estudios destinados a determinar de dónde venimos pueden ayudarnos a acercarnos a descubrir nuestros orígenes prehistóricos.

A continuación, aprenda sobre el «ADN fantasma» que se encuentra en algunos isleños del Pacífico y que no se puede rastrear hasta ningún ancestro humano conocido, y el mestizaje de hace 90.000 años de dos especies humanas extintas que los científicos descubrieron recientemente.

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