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Los capós altos de los vehículos aumentan las muertes de peatones

No se puede ignorar el hecho de que las camionetas y los SUV estadounidenses han consumido esteroides en los últimos años. Esta tendencia fue tan evidente en el Salón del Automóvil de Chicago 2020 al que asistimos que me sentí físicamente amenazado con solo pararme junto a algunos de los productos expuestos de GMC y sus competidores. Intuitivamente, la altura adicional del capó de estas camionetas puede parecer más peligrosa para los usuarios vulnerables de la carretera, pero ahora hay datos sólidos que lo respaldan.

La vida como peatón en Estados Unidos no es fácil. Estos usuarios de la vía más vulnerables comenzaron a ser atropellados y asesinados por conductores con mayor frecuencia en 2020, y si bien algunos estados lograron revertir la tendencia, otros tomaron la dirección opuesta, convirtiendo 2022 (el último año con datos completos) en el más mortífero. año en el camino. Registros de peatones estadounidenses.

Este problema tiene varias causas. Durante décadas, los planificadores urbanos han dado prioridad al tráfico de automóviles, y nuestro entorno construido facilita el exceso de velocidad de los vehículos a expensas de las personas que intentan cruzar la calle o andar en bicicleta. Pero no todo es culpa de esos planificadores, ya que los vehículos que conducimos también juegan un papel importante.

Algunos de ellos están pasando de los sedanes a los crossovers, los SUV y las camionetas. Los datos de la década de 1990 encontraron que los peatones tenían entre dos y tres veces más probabilidades de ser atropellados y asesinados por camionetas que por automóviles, y otro estudio encontró que las camionetas tenían el doble de probabilidades de herir a los peatones, especialmente a bajas velocidades.

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Ahora, un nuevo estudio publicado en la revista Transportation Economics analizó los datos de accidentes de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras de 2016 a 2021, analizando los accidentes que involucran a un vehículo y un peatón. El autor, Justin Tyndall de la Universidad de Hawaii, comparó los datos del sistema de muestreo de informes de accidentes de la NHTSA para ese año con las especificaciones del vehículo, donde el VIN del vehículo se incluyó en los datos CRSS.

El conjunto de datos de Tyndall comenzó con 13,783 colisiones de un solo vehículo y de un solo peatón, y luego filtró aquellos casos en los que no se registró un VIN a menos que el informe incluyera la marca y el modelo. También eliminó las entradas que no registraban otras variables importantes, como la velocidad del vehículo, dejando una muestra de 3.375 accidentes.

Para asegurarse de que el conjunto de datos más pequeño siguiera siendo representativo, Tyndall examinó el conjunto de datos completo y la muestra final. Encontró que «las características promedio de los choques eran similares para ambas muestras, lo que indica que la muestra reducida era ampliamente representativa del conjunto de datos original», aunque señaló que el 6,7% de los choques en el conjunto más grande resultaron en muertes de peatones y el 9,1% de los choques resultaron en muertes de peatones. en muertes de peatones. Al final, las colisiones en la muestra más pequeña fueron fatales para los peatones.

Las camionetas y los SUV son más peligrosos para los peatones

Hay 1779 vehículos únicos en el conjunto de datos (identificados por marca, modelo y año de modelo). Los capós de las camionetas y los SUV de tamaño completo son mucho más altos que los de los automóviles normales, con un 28% y un 27% respectivamente. La minivan no es mucho mejor, con un capó que es un 24 por ciento más alto que el de un sedán promedio. Incluso el SUV compacto, también conocido como crossover, es un 19 por ciento más alto. Las camionetas y los SUV de tamaño completo también son significativamente más pesados ​​que los vehículos normales: 55 por ciento para los SUV y 51 por ciento para las camionetas.

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Tyndall también señaló que si bien el conjunto de datos solo abarca seis años, «la altura media del frente aumentó en un 5 por ciento» durante ese período, mientras que el peso aumentó un poco menos (3 por ciento), y es posible que el vehículo fuera una camioneta liviana en lugar de una camioneta liviana. Los precios de los automóviles subieron un 11%.

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