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Los Bucks tienen grandes seguidores: Kareem y Oscar Robertson

El único título de los Milwaukee Bucks llegó en 1971 cuando barrieron a los Baltimore Bullets.

Fue el tercer año de la franquicia, una señal potencial de una nueva potencia a tener en cuenta junto con los Boston Celtics, que habían dominado la NBA durante gran parte de la última década.

Ahora, 50 años después, los Bucks siguen buscando su segundo título. Solo están en la final por segunda vez y han perdido dos juegos contra los Phoenix Suns. El tercer juego es el domingo en Milwaukee.

Los Bucks de 1971 fueron liderados por dos jugadores que todavía se consideran los mejores en la historia de la liga: Oscar Robertson y Lew Alcindor, quien cambió su nombre a Kareem Abdul-Jabbar el día después de que Milwaukee ganó el campeonato.

Abdul-Jabbar, entonces de 24 años, estaba en su segundo año en la liga y ya era uno de los jugadores más dominantes. Promedió 31,7 puntos por partido para liderar a la NBA en su camino hacia el primero de sus seis premios al jugador más valioso. Mientras tanto, Robertson, de 32 años, estaba al final de su carrera y se estaba moviendo a un papel más secundario, mientras seguía acumulando números de estrellas. Robertson, el MVP de 1964, acababa de terminar una carrera de 10 años con los Cincinnati Royals y se convirtió en el primer jugador en promediar un triple-doble en una temporada.

Ambos tenían habilidades especiales: Abdul-Jabbar con su Sky Hook, Robertson por su versatilidad. El equipo de los Bucks de 1970-71, entrenado por Larry Costello, ganó 20 juegos consecutivos durante la temporada regular, lo que fue la racha ganadora más larga de todos los tiempos.

En un correo electrónico al New York Times, Abdul-Jabbar dijo que el campeonato le dio confianza en que Milwaukee tenía muchos más por venir.

«Pensé que teníamos una buena oportunidad debido al núcleo que reunimos», dijo Abdul-Jabbar, citando a Robertson y Bob Dandridge como «compañeros increíbles». Dandridge, entonces también en su segundo año en la NBA, fue el tercer máximo goleador del equipo. Formó cuatro Equipos All-Star y fue seleccionado por un Comité de Veteranos para la clase del Salón de la Fama del Baloncesto 2021.

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Robertson dijo en una entrevista telefónica que no piensa mucho en campeonatos futuros porque «la gente no ha pensado en esas cosas estos días».

Robertson señaló un cambio en la lista para explicar por qué esos Bucks no volvieron a ganar. El delantero titular Greg Smith y el centro reserva Dick Cunningham pronto fueron intercambiados, y los delanteros suplentes Bob Boozer y McCoy McLemore se fueron. (Cunningham regresó una temporada después, pero jugó con moderación durante sus últimas tres temporadas). Los Bucks no pudieron encontrar suficientes piezas laterales de alta calidad para ayudar a Abdul-Jabbar y Robertson.

«¡Nos mató!» dijo Robertson.

Cincuenta años después, Abdul-Jabbar y Robertson vuelven a despedir a los Bucks. Milwaukee tiene un jugador de otra generación con Giannis Antetokounmpo que tiene algo de la versatilidad de Robertson con su pase y rebote y las inusuales herramientas físicas que lo ayudan a convertirse en un máximo goleador como Abdul-Jabbar. Y al igual que los dos ex Bucks, Antetokounmpo está luchando por encontrar ayuda de sus compañeros de equipo.

Antetokounmpo tuvo una actuación notable en el Juego 2 contra Phoenix – 42 puntos y 12 rebotes – el último juego fuerte de postemporada para el dos veces MVP. Pero el elenco de apoyo de los Bucks ofreció poco apoyo y los soles se retiraron en la segunda mitad.

«Es tan inusual», dijo Abdul-Jabbar de Antetokounmpo. “Puede jugar las cinco posiciones. Cuando lo vi desarrollarse como jugador, pensé que el juego estaba sobreentrenado en la escuela secundaria y la universidad. Simplemente fue a la corte y lo resolvió todo por sí mismo. En lugar de tener que especializarse, desarrolló su versatilidad sin estar informado sobre los límites «.

Robertson agregó: “Les contaré una historia: en un año Wilt Chamberlain anotó 50 puntos por juego y no ganaron nada. Creo que Giannis necesita ayuda «.

Durante la serie de semifinales de los Bucks contra los Nets, Abdul-Jabbar dijo en ESPN que no creía que pudieran ganar un campeonato. Pero el jueves, antes del juego 2 contra los soles, hizo publicó un video de ti mismo en Twitter, lanza una moneda y di con confianza «Dólares en seis». El lanzamiento de la moneda fue una referencia a 1969 cuando los Suns y Bucks lanzaron una moneda para ver quién tendría la primera elección en el draft de la NBA. Los Bucks ganaron y se llevaron a Abdul-Jabbar; Phoenix usó el número 2 en Neal Walk, quien tuvo una carrera inolvidable.

Abdul-Jabbar dijo que si Phoenix lo hubiera llamado, su carrera habría sido «muy diferente».

«Phoenix está tan cerca de mi universidad y de mi esposa que me hubiera quedado allí y nunca me hubiera mudado a Los Ángeles», dijo Abdul-Jabbar, quien asistió a la universidad en UCLA.

En cambio, Abdul-Jabbar pidió a los Bucks un trato en 1974 porque quería estar en una gran ciudad. Robertson se había retirado después de que los Bucks perdieran siete juegos ante los Celtics en la final de 1974, dejando un núcleo envejecido. Abdul-Jabbar fue traspasado a los Lakers, donde ganó otros cinco campeonatos.

“Phoenix tiene la tradición de jugar muy bien pero no ganar un campeonato. Tal vez hubiera cambiado eso ”, dijo Abdul-Jabbar.

Tanto Robertson como Abdul-Jabbar dijeron que tenían buenos recuerdos de su estadía en Milwaukee.

«Pensé que podríamos haber ganado sin Kareem», dijo Robertson, y agregó: «Pensé que Kareem era genial para nosotros, sin duda, pero hicimos la contribución total a nuestros juegos que ganamos».

Abdul-Jabbar dijo que nunca esperó pasar toda su carrera con los Bucks.

«No era un reflejo del equipo o de la ciudad, sino más bien porque todavía tenía poco más de veinte años y no estaba seguro de lo que quería hacer con mi carrera o incluso después del baloncesto», dijo Abdul-Jabbar. «Simplemente tenía la sensación de que quería estar en un lugar donde tuviera más oportunidades tanto a nivel privado como profesional».

Abdul-Jabbar dijo que recordaba a los fanáticos de Milwaukee como «grandes, entusiastas y leales», especialmente durante su año de novato. Después de perder ante los Knicks en los playoffs de 1970, los Bucks regresaron a Milwaukee.

“Finalmente llegamos a la 1 am y nos bajamos del avión mientras varios cientos de fanáticos gritaban: ‘¡El año que viene es nuestro!’”, Dijo Abdul-Jabbar. “De camino a casa me decepcionó bastante. Estaba tan impresionado y agradecido. Creo que eso podría haber encendido un fuego entre nosotros para ganar el campeonato la próxima temporada «.

Pero Abdul-Jabbar también recordó un evento más doloroso.

«Tuve un incidente en un pequeño restaurante de Milwaukee donde me negaron el servicio porque era negro», dijo Abdul-Jabbar. «Solo sucedió una vez en seis años, así que no culpé a Milwaukee, pero ese fue un momento bajo».

Robertson permaneció con los Bucks de 1970 a 1974 antes de retirarse a los 35 años. Su mejor año allí fue la temporada del campeonato, en la que promedió 19,4 puntos, 8,2 asistencias y 5,7 rebotes por partido.

Pero su mayor impacto en el baloncesto puede haber sido su demanda contra la NBA en 1970 cuando la liga intentó fusionarse con la ABA. Robertson luchó contra la «cláusula de opción» de la NBA, que restringía el movimiento de los jugadores. Seis años después, el proceso se resolvió y abrió la puerta a la agencia libre moderna.

Sin Robertson, Antetokounmpo podría no haber tenido la opción de la llamada extensión Supermax, que acordó en diciembre, por un valor de casi 250 millones de dólares.

«Estoy entusiasmado con esto porque creo que creará una situación en la que algunas personas, tanto blancas como negras, están ganando suficiente dinero como para no tener nada de qué preocuparse por sus familias en el futuro», dijo Robertson.

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