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Los brutales asesinatos de Stephen McDaniel y Lauren Giddings

Días después del asesinato de Lauren Giddings, Stephen McDaniel se hace pasar por un vecino preocupado en las noticias locales, pero su disfraz se desmorona cuando se entera por un periodista que acaban de descubrir su cuerpo.

Esteban McDaniel

Departamento de policía del condado de MaconStephen McDaniel se sorprendió cuando supo que habían encontrado el cuerpo de la víctima Lauren Giddings.

En las primeras horas de la mañana del 26 de junio de 2011, Stephen McDaniel irrumpió en el apartamento de su vecina, Lauren Giddings, graduada de la Facultad de Derecho de la Universidad Mercer, luego la asesinó y desmembró su cuerpo.

El 29 de junio, la familia y amigos de Giddings denunciaron su desaparición. Cuando los medios de comunicación locales en Macon, Georgia, se enteraron de su desaparición, enviaron un equipo de cámara a su complejo de apartamentos. El 30 de junio, un reportero de WGXA TV entrevistó a McDaniel.

Durante la entrevista, McDaniel fingió ser un vecino preocupado. Describió a Giddings como «muy amigable» y «muy afable». Pero poco después de la entrevista, el comportamiento de McDaniel dio un giro dramático. Su preocupación se convirtió en pánico cuando supo por los periodistas que habían encontrado el «cuerpo». «¿Cuerpo?», dijo, claramente ansioso. «Creo que necesito sentarme».

Si bien algunos inicialmente pudieron haber descartado la reacción de McDaniel como simplemente shock por perder a un amigo, solo un día después la policía lo nombró persona de interés en la investigación. Más tarde se reveló que McDaniel fue quien mató a Giddings y masacró su cuerpo.

Dada la naturaleza del crimen, el nivel de brutalidad y el contacto mínimo que McDaniel tuvo con Giddings antes del asesinato, muchos creen que habría matado a más mujeres si no lo hubieran atrapado.

Dentro de la mente retorcida de Stephen McDaniel

Stephen McDaniel nació el 9 de septiembre de 1985 y creció cerca de Atlanta, Georgia. Su vida temprana no tuvo nada especial, pero cuando era joven tenía la inclinación académica suficiente para graduarse de la Facultad de Derecho de la Universidad Mercer. Su futura víctima, Lauren Giddings, era otra graduada.

En 2011, McDaniel, de 25 años, y Giddings, de 27, vivían en el mismo edificio de apartamentos no lejos del campus de la escuela. En ese momento, Giddings se estaba preparando para tomar el examen de la abogacía y luego comenzar una prometedora carrera como abogado defensor. Pero, lamentablemente, mientras Giddings se preparaba para ir al bar, McDaniel se preparaba para su asesinato.

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A primera vista, McDaniel parece incapaz de cometer un crimen tan atroz. No parece que estuvo en la ciudad por mucho tiempo, según el Macon Dispatch. El contrato de arrendamiento de su apartamento vence en dos semanas y, según los informes, planea volver a vivir con sus padres.

Pero la policía descubrió más tarde que McDaniel había estado publicando en Internet expresando su odio hacia las mujeres y su deseo de torturarlas. Curiosamente, también es un «superviviente» que mantiene abastecidos alimentos y bebidas energéticas en su apartamento. Como le dijo a la policía durante el interrogatorio, a menudo usaba el mismo par de ropa interior durante más de un día seguido.

Lauren GiddingsLauren Giddings

Fotos personalesLauren Giddings, 27 años, víctima de Stephen McDaniel.

McDaniel no tuvo tanta suerte con las mujeres. Estaba en eHarmony pero no encontró muchas citas. También afirmó ser virgen y afirmó que se estaba reservando para casarse, pero había condones en su apartamento, un hecho que más tarde resultaría crucial para la investigación del asesinato de Lauren Giddings.

No obstante, McDaniel llamó la atención de las autoridades poco después de que comenzara la investigación. El torso desmembrado de Giddings fue encontrado en un bote de basura cerca de su apartamento la mañana del 30 de junio. Poco después, McDaniel y los demás vecinos de Giddings fueron llevados a la comisaría para discutir la desaparición de la joven y emitir un comunicado. En ese momento, ninguno de ellos sabía que habían encontrado sus restos.

Todos los vecinos consintieron en que se registrara su apartamento, excepto McDaniel. “Ese es el abogado que hay en mí”, dijo. «Siempre protejo mi espacio.» Finalmente permitió que un detective entrara a su unidad, pero sólo si McDaniel estaba presente al mismo tiempo. Dadas las pruebas condenatorias que la policía encontró más tarde en su apartamento, no sorprende que quisiera mantenerlos alejados. Después de todo, tenía dentro la ropa interior de Giddings y una llave maestra robada que utilizó para entrar en su apartamento.

Debido al comportamiento reservado de McDaniel, la policía lo mantenía bajo vigilancia. Pero él no irá a ninguna parte. A lo largo del día, deambuló por el complejo de apartamentos mientras las autoridades registraban otras unidades. Por esta época, concedió su infame entrevista a una estación de noticias local.

La infame entrevista televisiva de Stephen McDaniel

Mientras Stephen McDaniel permanecía quieto mientras la policía buscaba pistas en el complejo de apartamentos, una estación de noticias local llamada WGXA envió un equipo al edificio para cubrir el incidente. Cuando vieron a McDaniel parado, le preguntaron si quería ser entrevistado y él estuvo de acuerdo.

Al principio, McDaniel parecía un local más preocupado por su vecino desaparecido. «No sabemos dónde está», dijo a los periodistas detrás de la cámara. «Lo único que se nos ocurrió fue que tal vez la habían pillado mientras salía a correr. Una de sus amigas tenía una llave y entramos para intentar ver qué pasaba. Su puerta estaba bloqueada, por lo que no había Cualquier señal de robo. Entra.»

Pero cuando McDaniel se enteró por un periodista de que se había encontrado un «cuerpo» en un bote de basura cercano, su actitud cambió por completo. Visiblemente alarmado, guardó silencio por un momento antes de decirle a los periodistas que necesitaba sentarse. Más tarde se reveló que solo se había encontrado el torso de Giddings y que el resto de su cuerpo había sido arrojado a otro lugar.

Una entrevista televisiva concedida por Stephen McDaniel poco antes de su arresto por el asesinato de Lauren Giddings.

Como resultado de que McDaniel no mantuvo la calma, la policía aprendió más sobre su persona de interés, así como detalles inquietantes sobre su vida personal.

Las autoridades finalmente descubrieron evidencia en la computadora portátil de McDaniel de que había estado recopilando información sobre Giddings y sus movimientos que condujeron a su muerte. También hay una serie de videos que lo muestran acechando a Giddings y mirando a través de las ventanas de su apartamento.

«El caso de McDaniel empeoró cuando la evidencia informática comenzó a surgir, y siguió llegando», explicó más tarde el abogado de McDaniel, Frank Hogg, a CBS News. «Continúan buscando más y más pruebas relacionadas con su computadora y su cámara».

Stephen McDaniel en la corteStephen McDaniel en la corte

GorjeoStephen McDaniel fue arrestado inicialmente por robo, pero finalmente admitió haber asesinado a Lauren Giddings.

El hecho de que McDaniel publicara en numerosos blogs y foros de Internet sobre su odio general hacia las mujeres y su deseo de hacerles daño sólo fortalece las pruebas en su contra por su participación en este horrible asesinato.

Pero incluso antes de que la policía reuniera esa información, estaban seguros de haberlo encontrado basándose en las conversaciones iniciales con el hombre. Entonces, el mismo día que se descubrió el cuerpo de Giddings, llevaron a McDaniel a la comisaría y realizaron otra ronda de interrogatorios menos de 12 horas después.

Cómo un error lo llevó a la cárcel

La tarde del 30 de junio de 2011, cuando llevaron a Stephen McDaniel nuevamente a la comisaría, su expresión era sorprendentemente tranquila. También se mantuvo callado y respondió sólo unas pocas preguntas, la mayoría de las veces con un «No sé». Incluso cuando los detectives abandonaron la habitación, McDaniel permaneció inmóvil.

La entrevista continuó hasta las primeras horas del 1 de julio y McDaniel todavía no tenía nada que decir. El detective David Patterson interrogó a McDaniel durante varias horas sobre la ubicación de Lauren Giddings, afirmando que sabía que McDaniel sabía lo sucedido. También reconoció un cambio de actitud por parte de McDaniel, quien estaba más que dispuesto a hablar ese mismo día el 30 de junio.

«¿Por qué lo apagaste?», Preguntó Patterson.

«No lo sé», respondió McDaniel.

Stephen McDaniel es entrevistado por la policía de Macon.

Finalmente, el detective David Patterson salió de la sala de interrogatorios y entró el detective Scott Chapman. Después de hacer una serie de preguntas pero sin respuestas reales, Chapman intentó apelar a la humanidad de McDaniel.

«Queremos darle la oportunidad de contarlo», dijo. «Para que no termines pareciendo un monstruo… sé que te sientes mal por eso».

Aunque McDaniel estaba claramente estresado por la gravedad de la situación, todavía se negó a compartir cualquier información significativa con Chapman. No fue hasta que el detective Carl Fletcher entró en la habitación que McDaniel cometió el error.

Apelación de Stephen McDanielApelación de Stephen McDaniel

GorjeoAunque Stephen McDaniel admitió haber matado a Lauren Giddings en 2014, luego intentó apelar su condena.

McDaniel no admitió haber asesinado a Giddings esa noche. Pero admitió haber cometido un delito no relacionado. Durante el juicio, Fletcher mencionó los condones encontrados en el apartamento de McDaniel. Dado que McDaniel supuestamente era virgen y se reservaba para casarse, ¿por qué usó condón? ¿De dónde los sacó?

Según contó McDaniel, anteriormente había entrado en los apartamentos de varios compañeros de clase mientras estaban fuera y les había quitado condones. En otras palabras, admitió haber robado la residencia de un compañero de clase. Entonces, mientras la policía reunía todas las pruebas que necesitaban para demostrar su participación en el asesinato de Lauren Giddings, fue arrestado por robo.

En 2014, McDaniel se declaró culpable del asesinato de Giddings. Admitió haber usado una llave maestra robada para irrumpir en su apartamento, estrangularla y desmembrar su cuerpo con una sierra para metales en la bañera. Tras declararse culpable, fue condenado a cadena perpetua por los horrendos crímenes que cometió.

Desde entonces, Stephen McDaniel ha intentado repetidamente apelar su condena, alegando un abogado ineficaz y preparativos del juicio por robo estatal. Hasta ahora, todas sus apelaciones han fracasado. Aunque podrá optar a la libertad condicional en 2041, los expertos legales creen firmemente que pasará el resto de su vida en prisión.

Ahora que conoces la historia de Stephen McDaniel, aprende sobre la horrible historia del asesino en serie Rodney Alcala, quien ganó «The Dating Game» durante una ola de asesinatos. Luego, lea Los retorcidos crímenes de Edmund Kemper.

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