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Los arqueólogos encuentran las agujas para tatuajes más antiguas del mundo en Tennessee

Las agujas de los nativos americanos fueron talladas en huesos de pavo y se encontraron originalmente en 1985, antes de que los investigadores se dieran cuenta de su importancia.

A. Deter-Wolf, TM Peres y S. Karacic / Journal of Archaeological Science
Estos huesos de pavo afilados tienen las huellas de los pigmentos que se utilizan para hacer tatuajes.

Los tatuajes generalmente se asocian con los tiempos modernos. Pero su uso se remonta a miles de años. De hecho, las personas mayores usaban tatuajes mucho antes de lo que se pensaba. Los arqueólogos de Tennessee acaban de identificar el kit de tatuajes más antiguo conocido del mundo, que tiene entre 5.520 y 3.620 años.

Diggers descubrió originalmente el kit de tatuajes en 1985 durante un proyecto de construcción de un puente cerca de Nashville, Tennessee. En ese momento, el kit simplemente se descartó como un «kit de herramientas». Estuvo en el almacén durante décadas.

«Fue una de esas situaciones en las que se colocó en una colección y no se hizo nada con ella», dijo Aaron Deter-Wolf, arqueólogo de la División de Arqueología de Tennessee, experto en tatuajes antiguos.

Deter-Wolf se tomó originalmente con el kit de herramientas porque pensó que parecía un paquete de medicamentos, una especie de santuario portátil utilizado por los nativos americanos. Después de asociarse con la arqueóloga del zoológico de la Universidad Estatal de Florida, Tanya Peres, él y Peres descubrieron que tenían algo más en sus manos: agujas viejas para tatuajes.

El kit incluía huesos de pavo tallados en agujas, medias conchas llenas de pigmento y herramientas de piedra. Deter-Wolf y Peres notaron con interés que las agujas tenían un patrón de desgaste identificado por otro arqueólogo llamado Christian Gates St-Pierre.

Kit de tatuaje antiguo

Aaron Deter-Wolf y la División de Arqueología de Tennessee Contenido del kit de herramientas.

St-Pierre había tatuado piel de cerdo con herramientas de hueso para ver qué marca dejaría el proceso en los rodillos. «En este punto, no hay ninguna otra actividad que sepamos que crearía el mismo patrón en las herramientas para huesos», señaló Deter-Wolf.

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Él y Peres también encontraron rastros de pigmento rojo y negro en las puntas de los huesos tallados. Sospechan que si bien los huesos se usaron como agujas de tatuaje, las conchas teñidas con pigmento se usaron para contener la tinta.

Un hallazgo así es bastante emocionante en sí mismo. Sin embargo, basándose en un estudio de radiocarbono en mejillones en el mismo lugar, Deter-Wolf y Peres también encontraron que las agujas del tatuaje tenían entre 5.520 y 3.620 años. Esto sugiere que los pueblos antiguos de América del Norte usaban tatuajes más de 1.000 antes de lo que se pensaba.

Los investigadores dicen que todavía hay mucho que aprender sobre cómo las personas antiguas de todo el mundo usaban los tatuajes. Un heladero llamado «Ötzi», que vivió en Europa hace unos 5.250 años, tiene los tatuajes más antiguos que se conocen.

Ötzi

Wikimedia CommonsÖtzi, el heladero, tiene los tatuajes más antiguos que se conocen en el mundo.

En 1991, los excursionistas descubrieron que Ötzi estaba bastante bien conservado en el hielo. Sus 61 tatuajes fueron hechos rascándose la piel y luego frotando carbón. Los investigadores sugieren que sus tatuajes pueden haber sido un intento de tratar el dolor.

Deter-Wolf incluso intentó recrear los tatuajes de Ötzi con una herramienta de hueso y tinta negra. Hizo 1.500 pinchazos individuales en su muñeca y coloreó un tatuaje como los viejos.

Viejo tatuaje hoy

Aaron Deter-WolfDeter-Wolf probó la vieja técnica del tatuaje en sí mismo.

Sin embargo, debido a que los tatuajes dejan marcas en la piel humana y la piel humana generalmente se desmorona con el tiempo, es difícil para los científicos comprender el alcance o el significado de los tatuajes en las culturas antiguas.

«Creo que es necesario trabajar mucho más en las formas de vida arcaicas en general antes de que podamos comenzar a analizar el significado más profundo de los tatuajes en este momento», señaló Peres. «Todavía estamos discutiendo sobre lo que comieron y en qué casas viven, que son más permanentes en los registros arqueológicos».

Pero los arqueólogos han encontrado sorprendentemente mucha evidencia de que los pueblos antiguos usaban tatuajes de manera extensiva. Los investigadores han encontrado piel tatuada momificada del Neolítico como Ötzi. Y las culturas antiguas usaban herramientas como huesos de animales y peces, dientes o caparazones de tortugas y ostras para hacer tatuajes.

¿Por qué usar tatuajes? Hoy en día, un tatuaje puede significar diferentes cosas para diferentes personas. Algunos ven los tatuajes como un signo de rebelión. Aparte del homenaje. Y aunque algunas personas pueden hacerse tatuajes como una broma, los tatuajes también juegan un papel importante en la recuperación de sus cuerpos por parte de las sobrevivientes de cáncer de mama.

¿En cuanto a los ancianos? Hay más por explorar. Sin embargo, Deter-Wolf cree que los tatuajes ocupan un lugar importante en la antigua cultura nativa americana.

«Con la llegada de los europeos, prácticamente todos los grupos de nativos americanos de las Grandes Llanuras y los Bosques del Este practicaban el tatuaje», dijo Deter-Wolf. «Si es algo que es tan frecuente e importante, sospechamos que está muy arraigado en la historia de los nativos americanos».

Está seguro de que una vez que los arqueólogos busquen seriamente evidencia de tatuajes antiguos, tendrán mucho que encontrar.


Después de leer las agujas para tatuajes más antiguas jamás encontradas, descubra la historia de la primera tatuadora conocida en los Estados Unidos, Maud Wagner. O echa un vistazo a estos 11 datos históricos sobre tatuajes.

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