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Los adolescentes usarían más medicamentos para la prevención del VIH si recibieran estas sencillas intervenciones

Los adolescentes y adultos jóvenes a menudo no usan medicamentos para la prevención del VIH llamados PrEP, aunque podrían beneficiarse de ellos. Pero un nuevo estudio encuentra que algunas estrategias simples, incluidas las citas de asesoramiento de telesalud y los mensajes de texto automatizados, pueden aumentar drásticamente el uso entre este grupo.

Casi 900 jóvenes que participaron en el ensayo se dividieron en cuatro grupos: un grupo recibió solo mensajes de texto, dos grupos recibieron mensajes de texto, cada uno de los cuales recibió una intervención adicional, y un grupo final recibió tres intervenciones. El último grupo, que recibió mensajes de texto, asesoramiento y acceso a grupos de apoyo en línea de pares, vio duplicarse su uso de PrEP, del 10% al 20%. Si se reflejara a nivel nacional, esta tasa acercaría la cobertura de PrEP entre los jóvenes a la cobertura de medicamentos entre los adultos estadounidenses.

Las tres intervenciones brindan información sobre la PrEP y conectan a los participantes con servicios para ayudar a pagar el medicamento. Pero más allá de eso, también pretenden ayudar a los jóvenes a afrontar el estrés en otros ámbitos de la vida.

«Sabemos desde hace décadas que para muchas personas que luchan con las necesidades diarias de supervivencia, otros problemas de salud física o mental u otras prioridades en la vida», dijo Dallas Swendeman, autor principal del informe, «la prevención del VIH no es una prioridad absoluta, » dijo el Dr. H. Schwartz, científico del comportamiento del Centro de Servicios de Identificación, Prevención y Tratamiento del VIH de UCLA.

Svendman le dijo a WordsSideKick.com en un correo electrónico que los investigadores querían ayudar a los participantes a enfrentar todos los demás desafíos de la vida para que puedan priorizar mejor la prevención del VIH.

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Los resultados del ensayo, publicados el miércoles (21 de febrero) en la revista The Lancet Digital Health, ahora están guiando los esfuerzos de Svendman y sus colegas para implementar estos tratamientos a escala.

Cómo lograr que más jóvenes utilicen la PrEP

La PrEP está disponible en forma de pastilla diaria y de inyección de acción prolongada, y cuando se usa según lo prescrito, ambas opciones de tratamiento tienen una efectividad de alrededor del 99 por ciento para prevenir la transmisión sexual del VIH, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Sin embargo, los datos de los CDC muestran que, aunque la PrEP es extremadamente eficaz, solo alrededor del 30 % de los 1,2 millones de personas estimadas en alto riesgo de contraer el VIH recibieron PrEP en 2021.

Para encontrar formas de promover el uso de PrEP entre los jóvenes, Swendeman y sus colegas reclutaron a cientos de adolescentes y adultos jóvenes de entre 12 y 24 años en Los Ángeles y Nueva Orleans. El ensayo se centra en hombres homosexuales y bisexuales y otros hombres que tienen sexo con hombres, así como en personas transgénero y de género diverso, ya que más del 80% de los jóvenes que viven con VIH en Estados Unidos entran en estas categorías.

Los participantes fueron reclutados a través de clínicas de salud para adolescentes y organizaciones comunitarias para jóvenes desfavorecidos, como jóvenes de la comunidad LGBT, jóvenes con inseguridad de vivienda y jóvenes anteriormente encarcelados. También reclutan a través de espacios sociales como clubes y a través de aplicaciones como Grindr. Los negros y afroamericanos constituyeron alrededor del 40% de los participantes del estudio, seguidos por los latinos e hispanos (29%), los blancos (21%) y los asiáticos e isleños del Pacífico (6%).

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Los mensajes de texto transmiten información o mensajes motivacionales sobre salud física, abuso de sustancias, salud mental y bienestar. Si correspondía, los investigadores también enviaron recordatorios de medicación por mensajes de texto. Por ejemplo, un mensaje de texto podría decir: «Los amigos pueden ser una gran medicina. Si necesitas hablar, llama a un amigo» y otro podría decir: «¿Fuera de la ciudad? No olvides traer tus medicamentos». se ofreció a explorar enlaces a opciones de seguro médico o a conocer las experiencias personales de las personas usando PrEP.

Los grupos de apoyo entre pares permiten a los jóvenes discutir temas que van desde temas de actualidad y cultura pop hasta salud mental y trabajo. También son un lugar seguro para que los participantes hagan preguntas, compartan experiencias y expresen inquietudes sobre la PrEP.

Swendman señaló que regular el uso de la PrEP podría alentar a los jóvenes a probar los medicamentos.

Finalmente, los participantes fueron asesorados por alguien con una formación muy similar a la suya. Los entrenadores primero entrevistan a los participantes para identificar fortalezas y desafíos en su vida diaria. A partir de ahí, guían a los participantes hacia servicios relevantes y los ayudan a establecer y abordar objetivos personales, al menos uno de los cuales se centra en la prevención del VIH.

El grupo que recibió las tres intervenciones aproximadamente duplicó su uso de PrEP ocho meses después de que comenzara el ensayo. Esta tasa se mantuvo bastante estable durante los siguientes 16 meses del estudio de dos años. Por el contrario, los otros tres grupos experimentaron fluctuaciones más pequeñas en el uso de PrEP (hasta alrededor del 15%), luego fluctuaron y disminuyeron nuevamente con el tiempo.

Estas estrategias están diseñadas para ser flexibles: pueden usarse simultáneamente o personalizarse para adaptarse a las necesidades de una persona específica.

Como seguimiento, el equipo está estudiando la posibilidad de utilizar chatbots para ampliar el esfuerzo. Por ejemplo, dijo Swendman, los bots pueden hacer que los textos automatizados sean más personales e interactivos y ayudar a automatizar aspectos del seguimiento de los grupos de apoyo. Con el lanzamiento de tecnologías como ChatGPT, afirmó, este tipo de automatización ahora está al alcance de la mano.

«Es un momento muy emocionante», dijo, pero aún queda mucho trabajo por hacer para garantizar que los chatbots brinden información precisa y se utilicen como herramientas para mejorar la atención individual, en lugar de reemplazar por completo a los médicos o entrenadores humanos.

Este artículo tiene únicamente fines informativos y no pretende proporcionar asesoramiento médico.

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