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Lo que significan los Juegos Olímpicos para Japón –

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Japón ha estado obsesionado con el movimiento olímpico desde que comenzó el evento. ¿Por qué?

La bandera olímpica y la bandera de Japón ondean durante la ceremonia de apertura en el Estadio Olímpico de los Juegos Olímpicos de Verano de 2020, el viernes 23 de julio de 2021 en Tokio, Japón.

Crédito: Foto AP / David J. Phillip

Desde marzo de 2020, cuando el primer ministro japonés Abe Shinzo y el Comité Olímpico Internacional (COI) acordaron oficialmente posponer los Juegos Olímpicos de Verano de Tokio 2020, Japón ha vivido un año como ningún otro en la historia olímpica.

Un pequeño pero ruidoso grupo de activistas (tanto nacionales como internacionales) se negó a organizar el evento de Tokio desde el momento en que se anunció el premio en 2013 por una variedad de razones. Muchos estaban preocupados por los graves problemas ambientales, de salud, sociales y económicos que debían abordarse después del terremoto de Tohoku, el tsunami y el colapso de 2011, dado el dinero y la atención desde la limpieza en el noreste de Japón hasta los Juegos Olímpicos de Tokio Se dirigieron las mejoras a la infraestructura. Otros se opusieron a las fuerzas más amplias de la gentrificación y el desplazamiento de poblaciones marginadas que acompañan a prácticamente todos los megaeventos deportivos. Los supersticiosos japoneses, incluido el ex primer ministro (y ex olímpico) Aso Taro, declararon que los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 estaban malditos, con tanta metedura de pata pública y controversia surgiendo en el proceso de planificación.

Después de que se anunció el aplazamiento en marzo de 2020, el pequeño grupo de activistas contra los Juegos Olímpicos se expandió dramáticamente para incluir una amplia coalición de personas e instituciones que expresaron su preocupación por la evolución de los Juegos Olímpicos cuando la pandemia de COVID-19 continuaba siendo un problema global. A pesar de la protesta mundial y nacional, el COI y el Comité Organizador japonés no cancelaron el evento y el 23 de julio se llevó a cabo una ceremonia de apertura algo sombría sin incidentes. Se escucharon ruidos de manifestantes fuera del estadio casi vacío y el número diario de COVID-19 entre los atletas olímpicos, los afiliados olímpicos y el público en general en Japón ha seguido aumentando.

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Queda por ver si el evento será recordado como el faro de armonía y unión que esperan los organizadores, o como un desastre de salud pública equivocado. Sabemos que los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 pospuestos serán recordados no solo por las increíbles actuaciones atléticas que vemos en línea y en la televisión (a diferencia de los Juegos Olímpicos de Tokio de 1964, muy pocos espectadores pueden ver los eventos en vivo). Los comentaristas ya se han referido a estos como «juegos de coronavirus».

Aunque los Juegos Olímpicos son siempre «más que simples Juegos», la participación de Japón en el Movimiento Olímpico durante el último siglo y hasta el día de hoy ha estado cargada de significado e importancia y puede decirnos mucho sobre las preocupaciones y ambiciones más amplias de la nación.

Si bien los funcionarios no pudieron predecir que Japón sería el primer país anfitrión en posponer sus Juegos Olímpicos, Japón es una nación con una larga historia de «primicias» dentro del movimiento olímpico. Después de que los Juegos Olímpicos modernos comenzaran en 1896 como un torneo puramente europeo-americano solo para hombres, Japón se convirtió en el primer país asiático en tener un miembro del COI en 1909. Poco después, se convirtió en el primer país asiático en enviar atletas masculinos en 1912 y una atleta femenina en 1928 (una mujer japonesa ganó una medalla de plata en la primera carrera de 800 metros en pista para mujeres en los Juegos Olímpicos).

Japón fue la primera nación asiática en ser seleccionada para albergar los Juegos Olímpicos en 1940, aunque finalmente perdió ese derecho (y los Juegos de 1940 finalmente se cancelaron por completo). Después de la Segunda Guerra Mundial, Tokio recuperó el derecho a albergar los Juegos de Verano en 1964. Japón fue la primera nación asiática en albergar los Juegos Olímpicos de Invierno de 1972 en Sapporo, la primera en albergar una segunda Olimpiada de Invierno en Nagano en 1998, y hubo varias otras solicitudes fallidas antes de convertirse en la primera nación asiática en postularse con éxito para 2020. segundos Juegos Olímpicos de Verano.

Este papel pionero y el deseo casi constante de albergar el evento plantean la pregunta: ¿Por qué Japón ha estado tan obsesionado con el Movimiento Olímpico desde que comenzó el evento?

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