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Lionel Messi ilumina la Copa América con Argentina y ahora la final en el Maracaná está a la vuelta de la esquina | Noticias de futbol

Graffiti adorna la pared en el extremo sur de la playa de Copacabana en la Avenida Atlántica junto a la antigua fortaleza. Es una reminiscencia de la victoria de Alemania sobre Argentina en la final del Mundial de 2014, alegría para los brasileños, consuelo por la falta de vecinos.

Esta noche en el Estadio do Maracaná siempre será parte de la historia de Lionel Messi. Nunca pudo esperar vencer lo que hizo Diego Maradona en México en 1986, pero esta era su oportunidad de mostrarle un espejo al traer la Copa del Mundo de regreso desde Brasil.

Su gran oportunidad llegó al comienzo de la segunda mitad. Manuel Neuer recibió una buena paliza, pero el balón pasó por el segundo palo. Nadie hizo tantos tiros en esta final, nadie creó más ocasiones y nadie hizo la mitad de regates. A nadie le importó.

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Messi supera a Manuel Neuer en la final del Mundial de 2014

Se sintió como un fracaso. Aceptar el Balón de Oro del Mundial, una broma perversa. Messi ha llegado a la final de la Copa América dos veces desde entonces. Argentina fue derrotada dos veces en los penaltis. En dos ocasiones, Messi estuvo cerca de la jubilación, fue robado y pareció aceptar su destino.

Regresará la noche del sábado, tres noches hace siete años desde la cita de Messi con Destiny en el Maracaná. Una cuarta final de la Copa América es inminente. Otra oportunidad de fama y redención para el jugador más famoso del juego, que ahora tiene 34 años.

La maracaná se verá y se sentirá diferente. Esta Copa, que se trasladó a Brasil apenas unas semanas antes del inicio, se jugó sin espectadores. Messi necesitó algo de magia para encender, y había muchos para ver. Fue el jugador del torneo.

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Antes de la semifinal contra Argentina contra Colombia en la madrugada del miércoles, Messi ya tiene cuatro goles y cuatro asistencias: lidera ambas tablas. Fue decisivo en los cuartos de final ante Ecuador, preparando hábilmente los dos primeros goles y anotando el tercero en el tiempo de descuento.

Esta huelga – «una obra de arte disfrazada de puerta», escribió Maximiliano Uria Inria Clarín – fue su segundo gol de tiro libre del torneo, dos más de los que marcó en la Eurocopa 2020 en general. Messi sigue asombrado. Participó directamente en ocho de los diez goles argentinos en Brasil y participó en la construcción de los otros dos.

Lionel Messi ha ayudado a Argentina a avanzar a las semifinales de la Copa América
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Messi tiene más goles y asistencias en la Copa América 2021

Fue votado oficialmente como el Hombre del Juego en cuatro de los cinco juegos argentinos. Extraoficialmente, cosas como esta son menos importantes que nunca para él y su legado. «Los premios individuales son secundarios», dice Messi. «Estamos aquí por otra cosa».

Ese comentario en particular se produjo en respuesta a un recordatorio de que Messi está a un gol del récord de Pelé de 77 goles internacionales de un jugador sudamericano. Ese récord pronto caerá, al igual que otro contra Bolivia cuando Messi se convirtió en el mejor jugador de Argentina.

Las dudas sobre su compromiso con su país hace tiempo que se desvanecieron. Suspendió el último partido de la temporada del Barcelona, ​​un indicio de sus prioridades. Técnicamente, ahora es un agente libre, sin ningún club.

Lionel Messi de Argentina y Argentina solo.

El grupo formado por Lionel Scaloni trabaja con el espíritu de un club. Ha habido encarnaciones argentinas más talentosas y quedan dudas sobre la defensa, pero no muchas han estado tan juntas, tan conectadas por la burbuja en la que están.

DF - Brasilia - 21.06.2021 - COPA AMERICA 2021, ARGENTINA VS PARAGUAY - El jugador argentino Messi celebra la victoria con los jugadores de su equipo al final del partido contra Paraguay en el estadio Mane Garrincha por la Copa América 2021. Foto: Mateus Bonomi / AGIF
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La selección argentina de Lionel Scaloni sobresale en la Copa América

También hay una insinuación de una idea, un tempo en el juego de ataque. «No quiero tener el balón por el mero hecho de hacerlo, quiero atacar», dice Scaloni. Contra Ecuador se notó la voluntad de recuperar rápidamente el balón, lo que fue decisivo para los dos primeros goles.

Ya no es el juego natural de Messi, a pesar de recuperar el balón 10 veces durante el fin de semana. «Parece que va en cámara lenta», escribió Mariano Bereznicki en La capital. «En realidad, lee la pieza». Otros ahora pueden complementar su estilo.

De Paul y Giovani Lo Celso tienen el control preciso y la calidad para intercambiar pases en el centro del campo, pero también hay energía y esfuerzo. Es crucial que Nicolás González y Lautaro Martínez tengan el ritmo y el movimiento para sostener sus bolas empinadas al atacar.

Lautaro Martínez y Lionel Messi celebran tras el gol
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Lautaro Martínez está prosperando con el servicio de Messi

Hay signos de sinergia dentro y fuera del campo. «Se puede ver en los videos», dice la campeona mundial de 1986 Nery Pumpido. «Ellos asan, están ahí con una sonrisa. Creo que ese es el principal mérito de Scaloni, él sabe cómo liderar el grupo».

Todo esto hace que Messi, para quien lucir la selección nacional con demasiada frecuencia parecía una penitencia, finalmente parece divertirse con una camiseta argentina.

«Los rivales también disfrutan cuando se enfrentan a él», dice Scaloni. Después del partido contra Bolivia -dos goles y una asistencia, por cierto- el arquero derrotado Carlos Lampe logró arrancar la camiseta de Messi y colgarla de su televisor durante el partido de Ecuador.

Brasil no estará tan emocionado cuando sus viejos rivales se enfrenten el domingo. Si bien Argentina no espera una multitud hostil, aún se sentirá como una desventaja. Recuerde, el segundo no está en ninguna parte.

«No basta con llegar a la final y no ganar», dijo Messi sobre su última final de la Copa América en 2016. Este sentido de urgencia no ha hecho más que aumentar y este sería un triunfo especialmente emotivo para el jugador y el país después de la victoria de Maradonas en noviembre.

Quizás en ningún lugar más que en Rosario, la ciudad natal de Messi.

Mural de Lionel Messi en Rosario, Argentina
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Mural en honor a Messi en su ciudad natal de Rosario, Argentina

Otra obra de arte, muy diferente a la de la playa de Copacabana, ahora adorna un edificio con una vista de la escuela a la que asistió cuando era niño. Contiene una imagen más grande que la vida de Messi y dice: «De otra galaxia, de mi barrio».

El jugador de otro planeta está a punto de llevarse el trofeo a casa.

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