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Las olas de calor leves son más mortales a largo plazo, según un estudio indio

Un estudio realizado en la India muestra que, si bien las olas de calor más extremas tienen el mayor impacto a corto plazo en la mortalidad, las olas de calor más leves causan la mayor cantidad de muertes a lo largo del tiempo porque son más comunes.

Se espera que las olas de calor se vuelvan más comunes a medida que el clima de la Tierra se calienta, por lo que se deben estudiar más a fondo los riesgos para la salud de las temperaturas temporalmente más altas, dijeron los investigadores.

«Queríamos saber en qué medida aumenta el riesgo de muerte durante las olas de calor», dijo el autor principal del estudio, Jeroen de Bont, del Instituto Karolinska de Suecia.

El estudio, publicado en la revista Environment International, examinó el exceso de mortalidad en 10 ciudades de diferentes regiones y zonas climáticas de la India entre 2008 y 2019.

Al seleccionar el percentil 95, 97 o 99 de los días más calurosos en diferentes regiones, los investigadores pudieron crear diferentes definiciones de olas de calor y examinar los riesgos para la salud asociados con ellas.

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Dijeron que las olas de calor más cálidas y prolongadas, aquellas con temperaturas superiores al percentil 99 durante al menos cinco días, tuvieron el mayor aumento en la mortalidad, con más del 33 por ciento.

El estudio encontró que las olas de calor en las que las temperaturas excedieron el 95 por ciento del día y duraron solo un día se asociaron con el menor aumento en la mortalidad, poco más del 10 por ciento.

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Los investigadores dicen que las olas de calor más leves son las más mortíferas, y que el número de muertos es más o menos inversamente proporcional a la intensidad y duración de la ola de calor.

«Esto se debe a que las olas de calor más leves son más comunes que las más calientes. En última instancia, las olas de calor más extremas causan la menor cantidad de muertes porque ocurren con muy poca frecuencia», dijo de Bont.
«Una consecuencia de esto puede ser que sea necesario activar advertencias de calor en umbrales de temperatura más bajos para proteger a más personas», dijeron los investigadores.

El equipo de investigación cree que los formuladores de políticas y otras partes interesadas deben planificar olas de calor relativamente leves, de corto plazo y comunes, y olas de calor extremas, de largo plazo y poco frecuentes para proporcionar medidas relevantes para proteger la salud pública en el futuro.

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