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Las historias detrás de fotografías icónicas

«Lunch atop a Skyscraper» filmó a 11 trabajadores almorzando durante la construcción del Rockefeller Center de Nueva York el 20 de septiembre de 1932, pero hay más en la historia.

Wikimedia Commons«Almuerzo en la cima de un rascacielos» muestra a 11 trabajadores siderúrgicos comiendo en las vigas del piso 69 del edificio RCA en la ciudad de Nueva York el 20 de septiembre de 1932, durante la construcción.

Durante casi un siglo, la icónica fotografía «Almuerzo en lo alto de un rascacielos» ha evocado de manera única todo, desde la ciudad de Nueva York hasta la Gran Depresión y los propios Estados Unidos. Esta foto muestra a 11 trabajadores de la construcción disfrutando de un almuerzo tranquilo a 850 pies sobre la ciudad de Nueva York un día de septiembre de 1932. Si bien sus imágenes son legendarias, pocos conocen la notable historia detrás de ellas.

La historia detrás de «Lunch on a Skyscraper» se ha visto confusa por quién la filmó, numerosos homenajes inspirados en el original e incluso acusaciones de que era falsa. Esta es la verdadera historia detrás de estas imágenes incomparables.

La construcción del Rockefeller Center y la escena del «Almuerzo en lo alto de un rascacielos»

Trabajador balanceándose sobre una viga de construcción

imágenes falsasUn trabajador siderúrgico se mantiene en equilibrio sobre una viga de 15 pisos de altura.

Un error común sobre «Almuerzo en el rascacielos» es que se filmó en lo alto del Empire State Building. En realidad, esta foto fue tomada desde lo alto durante la construcción del Rockefeller Center.

Ubicado a 850 pies sobre las calles de la ciudad y ahora uno de los edificios más altos de la ciudad, el Rockefeller Center fue una empresa enorme que comenzó en 1931. El proyecto se considera extraordinario no sólo por su tamaño, sino también por el impacto económico que tendrá en la economía local.

Durante la Gran Depresión, el proyecto de construcción empleó aproximadamente 250.000 trabajadores, según Christine Roussel, archivera del Rockefeller Center.

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Pero hay un problema: los trabajadores deben trabajar a cientos de pies del suelo con poco equipo de seguridad. De hecho, como dijo John Ratzenberger, autor de «High Steel: The Brave Men Who Build the World’s Greatest Skylines»:

«La paga es buena. La cuestión es que hay que estar dispuesto a morir».

Este concepto se ilustra mejor con fotografías tomadas desde lo alto durante la construcción del Rockefeller Center, como «Almuerzo en la cima de un rascacielos». Las fotos muestran a trabajadores encaramados precariamente en los esqueletos de los rascacielos, y su rutina diaria parece más un truco que desafía a la muerte que un trabajo ordinario de nueve a cinco.

Pero la más icónica de las fotos es sin duda la de varios trabajadores almorzando en una viga de construcción que flota a cientos de pies en el aire, sin signos evidentes de preocupación.

Capturando ‘Almuerzo en lo alto de un rascacielos’

Trabajadores de la construcción en los rascacielos de Nueva York

imágenes falsasTrabajadores de la construcción descansan sobre las vigas de un edificio en la ciudad de Nueva York.

Esta foto titulada «Almuerzo en lo alto de un rascacielos» o «Almuerzo de trabajadores de la construcción de Nueva York en una viga» fue tomada desde 69 pisos sobre el suelo y apareció por primera vez en el New York Herald Tribune el 2 de octubre de 1932 «superior».

Con un impresionante telón de fondo de Central Park, la fotografía muestra a los trabajadores inmigrantes de la ciudad de Nueva York (en su mayoría irlandeses e italianos, pero también nativos americanos) que se separaron del trabajo de construcción de la ciudad, sin importar los riesgos.

“Almuerzo en lo alto de un rascacielos” inmediatamente resonó entre el público estadounidense. Mientras el país intentaba reconstruirse tras el colapso financiero de la Gran Depresión, era un espectáculo sorprendente de esperanza y entretenimiento para familias desesperadas por poner comida en la mesa. También ilustra cómo la ciudad más grande del país, el corazón cultural de Estados Unidos, se construyó sobre un crisol de ciudadanos internacionales.

Las fotografías originales ahora están disponibles bajo licencia de Corbis Images, la compañía que posee los derechos de algunos de los archivos más raros del mundo. Sin embargo, «Almuerzo en lo alto de un rascacielos» es, con diferencia, la imagen más conocida del servicio fotográfico.

Esta fotografía de 1932 es parte de una serie de acrobacias que promueven la construcción del Rockefeller Center.

El acercamiento casual de los trabajadores colgando en el aire, aparentemente conversando y disfrutando del almuerzo juntos, es ciertamente parte del atractivo de la imagen, pero en realidad no es un momento sincero. La foto fue parte de una campaña publicitaria intencional destinada a promover el desarrollo inmobiliario en la ciudad.

Existen fotografías similares, aunque no son tan famosas como «Almuerzo en la cima de un rascacielos». Por ejemplo, algunos de los hombres posan como si estuvieran dormidos sobre una viga suspendida, mientras que otros representan a un hombre haciendo autostop sobre una roca.

Trabajadores de la construcción en el Rockefeller Center

imágenes falsasAquí hay una foto menos conocida pero igualmente impresionante tomada durante la construcción del Rockefeller Center.

Estas atrevidas poses fueron dirigidas y fotografiadas por un fotógrafo de prensa el 20 de septiembre de 1932. Tres fotógrafos de noticias fotografiaron ese día: Charles Ebbets, Thomas Kelley y William Leftwich.

Hasta el día de hoy, no está claro quién de ellos fotografió “Lunch Above Sky View”, pero la fotografía en sí ha sido reimaginada y reproducida a lo largo de décadas.

Almuerzo en lo alto de un rascacielos del fotógrafo Charles Clyde Ebbets

Área públicaSi bien la verdad sigue siendo turbia, muchos creen que Charles Clyde Ebbets (en la foto) tomó la icónica foto del «Almuerzo en la cima de un rascacielos».

Desentraña el misterio detrás de una foto icónica

El tráiler del documental Men at Lunch de 2012 cuenta la historia detrás de la foto.

A pesar de la fama de la foto, gran parte de la historia detrás de ella permaneció desconocida durante tanto tiempo que comenzaron a difundirse rumores de que, en realidad, era falsa.

Desde entonces, los hermanos cineastas Seán y Eamonn Ó Cualáin han desmentido el rumor en su documental Men at Lunch, que se estrenó en el Festival Internacional de Cine de Toronto de 2012.

Los hermanos confirmaron la autenticidad de «Almuerzo en la cima de un rascacielos» rastreando el negativo de la placa de vidrio original, que se almacena en las instalaciones seguras de Corbes en Iron Mountain en Pensilvania.

Recreación del almuerzo en lo alto de un rascacielos.

Alberto Pizzoli/AFP vía Getty ImagesDurante la ceremonia de canonización en el Vaticano, los devotos utilizaron a las monjas para recrear la imagen.

Los Ó Cualáin comenzaron a investigar la foto después de descubrir una fotografía enmarcada en un pub rural en Shanaglish, Irlanda, donde vivían los hermanos.

El dueño del bar les dijo a los hermanos que la foto se la había enviado Pat Green, un descendiente de inmigrantes irlandeses que se estableció en Boston. Green cree que su padre, Sonny Green, es el hombre del extremo derecho de la foto que sostiene la botella, y su tío Marty O’Shaughnessy es el hombre del extremo izquierdo que sostiene el cigarrillo.

«Basándonos en toda la evidencia que nos han proporcionado y en sus propias creencias», dijo Eamon, «les creemos».

Los Öcalan también identificaron al tercer hombre de la izquierda como Joseph Eckener y al tercero de la derecha como Joe Curtis al comparar sus rostros con otras fotografías de los archivos de Rockefeller. Los últimos cuatro trabajadores aún no han sido identificados.

Construcción del Centro Rockefeller

Wikimedia CommonsRockefeller Center por la noche durante la construcción.

Si bien la foto sigue siendo algo misteriosa, su significado duradero ha cobrado vida propia, generando innumerables entretenimientos y, en última instancia, brindándonos una instantánea de un período importante en el pasado de la ciudad de Nueva York, cuando apenas se estaba convirtiendo en el gigante que es hoy.

«La mayoría de las veces oímos hablar de arquitectos y financieros famosos, pero esta fotografía icónica muestra el espíritu con el que se construyó el Rockefeller Center: el cumplimiento de la promesa de Manhattan», dijo Mister, programadora senior del Festival de Cine DOC en Nueva York, Mystelle Brabbee. Proyectado durante el almuerzo.

“La belleza, el servicio, la dignidad y el humor suspendidos 56 pisos sobre el bullicio de esta metrópoli se resumen en este momento”.

Quizás sea esta combinación única de emociones lo que hace que «Lunch on a Skyscraper» siga siendo convincente e impactante hoy, casi 100 años después de su filmación.

A continuación conocemos a Emma Lazarus, la poeta detrás de la famosa inscripción de la Estatua de la Libertad. Luego, profundiza en la trágica historia detrás de la foto del “suicidio más hermoso”.

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