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Las democracias globales deben unirse para luchar contra la desinformación

Como EE. UU. En preparación para las elecciones de mitad de período del próximo año y la consiguiente cantidad de desinformación y propaganda en línea nacional y extranjera, es de vital importancia desarrollar protecciones sociales y legales razonables para los grupos con más probabilidades de ser atacados por campañas digitales. Si bien es el momento adecuado, debemos volver a redactar la gobernanza democrática de Internet para que podamos proteger a las diversas personas afectadas por los problemas actuales en el espacio.

Durante los últimos dos años, el Laboratorio de Investigación de Propaganda en el Center for Media Engagement en UT Austin ha estado estudiando cómo varios productores globales de propaganda basada en redes sociales están enfocando sus estrategias. Una de las conclusiones clave del laboratorio en los EE. UU. Fue que estas personas, que trabajan para una variedad de partidos políticos, gobiernos nacionales y extranjeros, firmas de asesoría de políticas y grupos de relaciones públicas, a menudo usan una combinación de plataformas privadas como WhatsApp y Telegram. y más B.. Facebook y YouTube para manipular los bloques de votación de las minorías en ciertas regiones o ciudades. Por ejemplo, hemos descubierto que prestan especial atención a la propagación de la desinformación política entre las comunidades de inmigrantes y diásporas en Florida, Carolina del Norte y otros estados indecisos.

Si bien parte de este contenido proviene de grupos estadounidenses que esperan influir en el voto de un candidato, gran parte de él tiene orígenes poco claros e intenciones menos claras. Por ejemplo, no es raro encontrar contenido que pretende o parece ser de usuarios en China, Venezuela, Rusia o India, y algunos de ellos tienen el sello de la manipulación gubernamental organizada en esos países.

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Quizás no sea sorprendente, dado lo que sabemos hoy sobre los intentos de organizaciones extranjeras autoritarias de influir en los asuntos políticos de Estados Unidos y muchos otros países del mundo. Tanto China como Rusia continúan trabajando para controlar la gran tecnología y, en consecuencia, la experiencia de Internet de su gente. De hecho, nuestro laboratorio ha recopilado evidencia de campañas dirigidas a ciudadanos estadounidenses de ascendencia china, en particular inmigrantes de primera o segunda generación, con sofisticadas campañas de propaganda digital con esfuerzos similares de Beijing. Hemos visto perfiles sospechosos en las redes sociales (de los cuales Twitter luego eliminó miles) retomando narrativas antiamericanas y antidemocráticas, y después del asesinato de George Floyd, el Capitol Riot, las protestas pro-Beijing de Hong Kong y otras protestas importantes. Eventos. En nuestras entrevistas e investigación de campo digital sobre las elecciones presidenciales de los Estados Unidos de 2020, nos encontramos con personas de ascendencia árabe, colombiana, brasileña e india que fueron blanco de esfuerzos similares. También hemos hablado con propagandistas que han sido abiertos sobre sus esfuerzos para manipular a los inmigrantes, la diáspora y los grupos minoritarios en general para que, por ejemplo, crean erróneamente que Joe Biden es un socialista y, por lo tanto, no debería apoyarlo.

Si bien se ha informado ampliamente sobre los efectos de controlar China, Rusia u otros regímenes autoritarios sobre su propia Internet «en el país», el surgimiento de las campañas de propaganda de estos regímenes aparentemente resuena más allá de las fronteras de un estado-nación. Estos esfuerzos están impactando a las comunidades con vínculos con estos países que viven en otros lugares, incluso aquí en los EE. UU., Y a los países que buscan estas superpotencias antidemocráticas en busca de pistas sobre cómo administrar (o dominar) sus propios ecosistemas de información digital.

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Rusia, China y otros estados autoritarios están un paso adelante con sus versiones segmentadas de Internet basadas en principios autocráticos, vigilancia y supresión de la libertad de expresión y los derechos individuales. Estas campañas de control fluyen hacia otros espacios de información alrededor del mundo. Los estudios del think tank eslovaco GLOBSEC, por ejemplo, encontraron que el Kremlin tuvo un impacto en los ecosistemas digitales de varios estados miembros de la UE. Argumentan que las maquinaciones de información rusas, tanto pasivas como activas, afectan la percepción pública de la gobernanza y, en última instancia, socavan la democracia europea.

Sin embargo, los países democráticos tampoco han logrado dominar los esfuerzos para cooptar y controlar Internet. Después de años de creencia ingenua de que el sector tecnológico puede y debe autorregularse, que culminó con la insurgencia del Capitolio impulsada por las redes sociales, los legisladores mundiales y otras partes interesadas ahora se preguntan cómo debería ser una Internet más democrática y basada en los derechos humanos.

Si el gobierno de von Biden quiere redimir su renovado compromiso con la cooperación transatlántica, la gestión de la esfera digital debería ser el centro de atención. A medida que los estados autocráticos se desarrollan y consolidan su influencia, las democracias deben ponerse al día rápidamente. Aunque la UE ha encabezado los esfuerzos para proteger la privacidad individual y combatir la desinformación y el discurso de odio en línea, la tarea está lejos de terminar. Si bien los esfuerzos legislativos como la Ley de Servicios Digitales y las reglas de inteligencia artificial están tomando forma, ni la UE ni los EE. UU. Pueden permitirse el lujo de hacerlo solos. Las democracias prosperan en alianzas sólidas y arriesgan sin desmoronarse.

Necesitamos un borrador renovado para la gobernanza democrática de Internet. Este es un esfuerzo sin precedentes, ya que nuestras sociedades no tienen una experiencia legal o política comparable que pueda usarse de manera efectiva como modelo para los esfuerzos digitales. Por ejemplo, los fenómenos creados por la revolución digital desafían nuestra comprensión de los derechos individuales y nos obligan a redefinir sus equivalentes para el siglo XXI. ¿La libertad de expresión significa el acceso automático a una audiencia de cientos de miles de usuarios? ¿Qué pasa con los usuarios que son particularmente vulnerables a la manipulación o el acoso? ¿Estamos protegiendo adecuadamente el derecho a la privacidad en Internet, un espacio en el que una multitud de organizaciones dudosas continúan realizando libremente todos nuestros movimientos? Encontrar respuestas a estas y otras preguntas urgentes no será fácil, especialmente porque encontrarlas requiere la colaboración de una serie de grupos de interés a menudo conflictivos: ciudadanos / usuarios, funcionarios, grupos de la sociedad civil, académicos y, sobre todo, el sector tecnológico.

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