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La verdadera historia del Sheriff Buford Pusser y «Swagger»

Desde luchar contra la mafia Dixie y State Line Mob hasta vengar a su esposa, Buford Pusser dejó una huella asombrosa en la historia de Estados Unidos antes de morir en un misterioso accidente automovilístico.

Buford Pusser

FacebookLa historia de vida de Buford Pusser inspiró la película de 1973 «Swagger».

En las horas previas al amanecer del 12 de agosto de 1967, el sheriff del condado de McNary, Buford Pusser, recibió una llamada sobre un disturbio en un sendero cerca de Adamsville, Tennessee. A pesar de lo temprano, su esposa Pauline decidió acompañarlo en su investigación.

Mientras conducían por la ciudad hasta el lugar del disturbio reportado, un segundo automóvil finalmente se detuvo junto a ellos.

De repente, alguien en el auto abrió fuego contra el auto de los Purcell. El Sheriff logró escapar, herido pero con vida, con una grave herida en la mandíbula. Su esposa, sin embargo, no tuvo tanta suerte. Murió en el asiento del pasajero.

El segundo coche se alejó y Pusser fue dado por muerto. En cambio, lo encontraron y lo llevaron rápidamente al hospital. Le tomó 18 días y múltiples cirugías recuperarse, pero finalmente salió adelante.

Cuando regresó a casa con la mandíbula rota, sólo tenía una cosa en mente: venganza. Pusser juró en ese momento que antes de morir, llevaría ante la justicia a cualquiera que matara a su esposa, aunque fuera lo último que hiciera.

Esta es la historia real de Buford Pusser que inspiró la película «Swagger».

¿Quién es Buford Pusser?

Buford Pusser nació el 12 de diciembre de 1937 en el condado de McNairy, Tennessee. Hijo de Helen Pusser y Carl Pusser, jefe de policía de Adamsville, Tennessee, Buford creció alto y duro.

Atleta nato, rápidamente creció hasta una altura de 6 pies y 6 pulgadas y jugó en los equipos de fútbol y baloncesto de la escuela secundaria. Más tarde se unió al Cuerpo de Marines de los EE. UU., pero pronto fue dado de alta debido a asma.

Finalmente, en 1957, Pusser se mudó a Chicago y entró en la escena de la lucha libre local en Windy City. Se ganó el apodo de «Buford el Toro» debido a su enorme tamaño y su igualmente gran fuerza. Pero los apodos no fueron lo único que Pusser descubrió en Chicago.

Paulina, esposa de Buford PusserPaulina, esposa de Buford Pusser

FacebookLa esposa de Buford Pusser, Pauline Pusser, fue asesinada el 12 de agosto de 1967.

Fue allí donde conoció a una mujer llamada Pauline Mullins, con quien pronto se casó. Los dos se casaron el 5 de diciembre de 1959. Poco después, regresaron a la ciudad natal de Pusser, Adamsville, Tennessee, donde se convirtió en el sheriff más joven en la historia de Tennessee.

El ascenso de Buford Pusser

Aunque Buford Pusser tenía sólo 25 años cuando regresó a Adamsville, el fuerte y sensato Buford Pusser fue rápidamente elegido jefe de policía y agente de policía, cargo que ocupó durante unos dos años.

Pero entonces, en 1964, un accidente automovilístico se cobró la vida del sheriff del condado de McNary, James Dickey. Era el 1 de agosto y Dickey regresaba a la estación después de investigar otro accidente automovilístico, lo cual era algo irónico.

Dickey, un veterano estadounidense de la Segunda Guerra Mundial, conducía cerca de la frontera entre Mississippi y Tennessee cuando la llanta delantera derecha de su vehículo explotó repentinamente. Perdió el control de su coche, se salió de la carretera, rodó por un terraplén y se estrelló contra una zona boscosa.

En retrospectiva, esto fue un presagio.

Pusser fue rápidamente elegido para reemplazar a Dickey. Pusser, de 27 años, acaba de convertirse en el sheriff más joven en la historia del estado.

Pronto se sumergió en el trabajo y centró su atención en luchar contra la Dixie Mafia y el State Line Mob, dos sindicatos del crimen organizado que operaban a lo largo de la frontera entre Tennessee y Mississippi y ganaban millones vendiendo ilegalmente licor de contrabando: miles de dólares. Estos grupos también están involucrados en juegos de azar ilegales, prostitución, robos y asesinatos.

pavonearsepavonearse

Imágenes de entretenimiento/Foto de stock de AlamyLas locas experiencias de Buford Pusser como sheriff del condado de McNary inspiraron la película de 1973 «Walking Tall», protagonizada por Joe Don Baker (en la foto), que se convirtió en un clásico de culto.

Como se muestra en «Swagger», Pusser se hizo enemigos mientras se enfrentaba a estos grupos, pero no parecía preocuparse por eso. Según el New York Times, Pusser hizo todo lo posible para destruir personalmente el equipo de juego ilegal con un pico. No había duda de quién estaba detrás de estos castigos a los mafiosos, ya que Pusser era prácticamente el único agente de la ley en la zona centrado en combatir el crimen organizado en ese momento.

En noviembre de 1964, poco después de su elección, Pusser fue apuñalado siete veces por pandilleros que claramente lo veían como una amenaza. Sobrevivió, pero estuvo lejos de ser su único intento en la vida.

Durante su asombrosa ofensiva contra el crimen organizado (cerró 87 destilerías de whisky sólo en 1965), recibió ocho disparos. También resistió ataques físicos, en un momento luchó contra seis hombres a la vez (lo que finalmente envió a tres al hospital y a tres a la cárcel), según el Museo Buford Pusser. En un momento, incluso fue atropellado por un coche.

Pero el intento de asesinato más devastador se produjo en agosto de 1967.

El brutal asesinato de Pauline Pusser y sus impactantes consecuencias

Alrededor de las 4:30 a.m. del 12 de agosto de 1967, Buford Pusser recibió una llamada informándole de un disturbio cerca de la frontera estatal. A pesar de lo temprano, la esposa de Buford, Pauline, insistió en viajar con su marido para ayudarlo a investigar el informe. Él estuvo de acuerdo y pronto se marcharon.

Cuando se acercaban a New Hope Road, un automóvil se detuvo repentinamente junto a ellos y una ráfaga de balas alcanzó el auto de los Puser. La bala inicial no alcanzó a Buford pero alcanzó a Pauline en la cabeza. Con pocas opciones, Pusser aceleró por la carretera en un intento de perder a su atacante.

Intenta curar las heridas de Pauline cuando parece haberlas perdido. Pero pronto apareció un segundo coche y las balas volvieron a volar hacia la pareja. Pauline volvió a recibir un golpe en la cabeza. Esta vez también el atacante dio en el blanco y le arrancó la mandíbula a Buford Pusser.

Recortes de periódico sobre Buford PusserRecortes de periódico sobre Buford Pusser

FacebookUn artículo de periódico de 1967 que detalla la investigación sobre el asesinato de Pauline Pusser.

Después de que los Puser fueran auxiliados por personal de emergencia, quedó claro que Pauline no podía salvarse y que su marido corría el mismo destino. En cambio, Buford Pusser pasó 18 días en el hospital recuperándose de múltiples cirugías de reconstrucción facial. Aun así, cargará con las cicatrices (físicas y emocionales) por el resto de su vida.

Rápidamente jura vengarse del asesino de su esposa. Después de ser dado de alta del hospital, nombró a cuatro presuntos asesinos, en particular el líder de Dixie Mafia, Kirksey McCord Nix Jr., quien fue el cerebro detrás de la mortal emboscada.

Pusser nunca pudo llevar a Nix ni a nadie más ante los tribunales, aunque Nix fue sentenciado a cadena perpetua en 1972 por otro asesinato del ejecutivo de una tienda de comestibles Frank Corso. (Más tarde, Nix fue acusado de ordenar dos asesinatos más en prisión, donde permanece hasta el día de hoy).

A pesar de esto, Pusser luchó contra el crimen con más fuerza que nunca y consolidó su estatus como héroe popular en el proceso. Y, en cualquier caso, los otros tres presuntos asesinos de su esposa también acabaron pagando con sus vidas sus crímenes.

Inspiración para mantener la cabeza en altoInspiración para mantener la cabeza en alto

FacebookAl parecer, Buford Pusser estaba tan satisfecho con su actuación en Stand Up que incluso aceptó protagonizar la secuela, apenas unas horas antes de su prematura muerte en 1974.

Uno de los presuntos asesinos, Carl Douglas «Towhead» White, fue encontrado muerto a tiros en Mississippi en 1969. Pronto surgieron rumores de que el propio Pusser había contratado a un asesino para matar a White, aunque esto nunca fue confirmado.

Poco después, los dos últimos presuntos asesinos, George McGann y Gary McDaniel, también fueron encontrados muertos a tiros en Texas en 1970. Muchos volvieron a creer que Pusser orquestó sus muertes, pero esto nunca se demostró claramente. Su supuesta búsqueda para vengar la muerte de su esposa y su virtual guerra unipersonal contra el crimen organizado cerca de su ciudad natal lo convirtieron en una figura ampliamente respetada en Tennessee y más allá.

«Buford es una leyenda», explicó Tina Jarrell, directora de la Casa y Museo Buford Pusser, a la estación local WBBJ. «Estaba luchando contra la mafia, la mafia de la frontera estatal, que era gente muy malvada y despreciable, y se enfrentó a ellos y no iba a aceptar sobornos como otros en el pasado, y simplemente, realmente hizo un gran trabajo. en la sociedad. Impacto.»

Sin embargo, la historia de Pusser llegó a un final abrupto el 21 de agosto de 1974, cuando repentinamente perdió el control del Corvette cerca de Adamsville. Luego, el vehículo se estrelló contra un terraplén y estalló en llamas, un resultado inquietantemente similar al del sargento que tenía delante. Tenía sólo 36 años cuando murió.

Aunque el accidente se consideró oficialmente un accidente, muchos de los seres queridos de Pusser, incluida su hija, creyeron que fue asesinado porque Nix había podido ordenar el asesinato de otras personas mientras estaba en prisión. Sin embargo, estas afirmaciones nunca han sido investigadas y, desafortunadamente, es probable que muchas preguntas sobre la muerte de Pusser queden sin respuesta. Pero una cosa está clara: este héroe popular dejó una huella notable en Tennessee y la historia de su vida nunca será olvidada.

Conozca la increíble historia real de Hugh Glass, quien inspiró «The Revenant» después de leer la historia real de Buford Pusser y «Swagger». Luego, aprenda sobre el verdadero «American Gangster» Frank Lucas.

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