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La verdadera historia de John Wojtowicz y «Tardes de perros»

Cuando John Wojtowicz robó un banco de Brooklyn para pagar la cirugía de cambio de sexo de su amante, inspiró la película clásica Tarde de perros, que apenas comienza a contar la historia.

John Wojtowicz

Dan Cronin/Archivos del New York Daily News vía Getty ImagesDurante el robo al banco de Brooklyn representado en Tarde de perros, John Wojtowicz señaló a la policía y les dijo que retrocedieran. «¡Cuántas veces te he dicho que te largues de aquí!», gritó. 22 de agosto de 1972.

Es uno de los robos a bancos más notorios de la historia moderna y la inspiración de la película clásica In the Heat of the Day. Pero en el caso del robo a un banco de Nueva York cometido en 1972 por John Wojtowicz y sus asociados, la historia real es más extraña y fascinante que la ficción.

Estimulado por el intento de suicidio de su pareja, John Wojtowicz decidió robar el Chase Bank para conseguir suficiente dinero para que su pareja se sometiera a una cirugía de cambio de sexo. Reunió a un grupo de aspirantes a ladrones, condujo por Nueva York en busca de bancos para robar y, de paso, instigó uno de los mayores circos mediáticos en la historia de Nueva York.

Esta es la historia de John Wojtovich y uno de los atracos a bancos más extraños de Nueva York.

¿Quién es John Wojtowicz?

John Wachovich John Wachovich

X (anteriormente Twitter)Posteriormente se hizo un documental sobre John Wachovich llamado Dogs.

John Wojtowicz nació en la ciudad de Nueva York en 1945 y vivió una vida en gran medida «normal» a finales de los años 1960. Después de graduarse de la escuela secundaria y servir en Vietnam, regresó a casa y comenzó a trabajar en Chase Manhattan Bank, donde entabló una relación con una compañera de trabajo llamada Carmen Beefco. Los dos se casaron en 1967, pero Wojtowicz mantuvo a su novia en secreto.

Mientras estaba en el ejército, su primer encuentro con la homosexualidad se produjo durante el entrenamiento básico, antes de ser enviado a Vietnam, por «un paleto llamado Wilbur». Cuando regresa a casa, no sólo tiene que mantener en secreto su orientación sexual, sino que también debe lidiar con las consecuencias de sus experiencias en tiempos de guerra (incluido ser uno de los pocos supervivientes de un ataque con cohetes a la base).

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Como dijo más tarde su madre Terry: «Cuando era niño, era genial. No era un problema. El servicio lo arruinó».

Después de ser dado de baja del ejército en 1967 y pronto casarse con Bifulco, John Wojtowicz no pudo vivir con la mentira por mucho tiempo. En 1969 se separó de su esposa y, además de una serie de amantes masculinos, se unió a la Alianza de Activistas Gay.

Elizabeth Eden y John WojtowiczElizabeth Eden y John Wojtowicz

X (anteriormente Twitter)Liz Eden murió de SIDA el 29 de septiembre de 1987.

En 1971 conoció a Ernie Aron, quien se presentó como una mujer llamada Liz Eden. Ese mismo año, los dos se «casaron» en una ceremonia informal (una ceremonia formal no era posible en ese momento).

Eden aspira a someterse a una cirugía de reasignación de sexo, una idea que Wojtowicz inicialmente se resiste hasta que Eden es hospitalizado tras un intento de suicidio. Wojtowicz decidió entonces que Eden necesitaba una cirugía para poner fin a su depresión. Decidió financiar él mismo la operación robando bancos.

Un extraño robo y posterior toma de rehenes

Robo en la tarde de perrosRobo en la tarde de perros

Charles Rupman/Archivos del New York Daily News vía Getty ImagesJohn Wojtowicz mira por la ventana de un banco durante un robo.

Ansioso por obtener fondos para la cirugía de reasignación de sexo de Eden (aunque algunos afirman que John Wojtowicz en realidad cometió el robo para devolver el dinero que había pedido prestado a la mafia), Wojtowicz rápidamente formó un equipo para ayudarlo a robar un banco.

Recluta a Bobby Westenberg y Salvatore Naturale (a quienes había conocido antes en un bar gay) para que lo ayuden a llevar a cabo el robo, pero el trío está lejos de ser profesionales. El 22 de agosto de 1972, simplemente conducían por Nueva York buscando un banco para robar.

En el primer banco al que entraron, accidentalmente dejaron caer su escopeta, lo que provocó que se disparara, pero lograron escapar. La segunda vez, Westerberg se reunió con una amiga de su madre y cancelaron el evento.

Después de ver «El Padrino», finalmente decidieron ir a un banco Chase en Gravesend, Brooklyn. Entraron y le entregaron al cajero una nota con una frase de la película: «Esta es una oferta que no puedes rechazar».

Así comenzó uno de los mayores circos mediáticos en la historia de la ciudad de Nueva York.

Al final resultó que, las arcas de la sucursal estaban medio vacías, pero John Wojtowicz y sus asociados lograron confiscar 38.000 dólares en efectivo y 175.000 dólares en cheques de viajero antes de que un empleado diera la alarma, informó el New York Times. La policía acudió rápidamente al lugar.

Luego, los ladrones tomaron como rehenes a las ocho personas que estaban dentro del banco y se escondieron en un enfrentamiento de 14 horas con las autoridades.

Además de los agentes del FBI, policías, reporteros y francotiradores apostados en el tejado, unos 2.000 espectadores ruidosos (incluida la propia madre de Wojtowicz) se reunieron en un caluroso día de verano para observar cómo se desarrollaba el crimen. “La multitud en Brooklyn era tan grande esa noche”, recordó un periodista que se encontraba en el lugar. «Es un espectáculo para adultos».

Foto de John WojtowiczFoto de John Wojtowicz

FBIFoto de John Wojtowicz tras su arresto por el FBI.

John Wojtowicz asume con entusiasmo el papel del cabecilla, contribuyendo a que sea un espectáculo en toda regla. Pidió pizza para los rehenes, luego pagó al repartidor con un fajo de billetes que sacó del banco y luego arrojó más dinero robado a la multitud que lo vitoreaba.

Incluso los rehenes comenzaban a desarrollar cierto cariño por Wojtovich, no tanto por su miedo sino simplemente por su agotamiento. Como recordó la cajera Shirley Ball: «Me di cuenta de que era amigable… con la intención de robar el banco… pensó que iba a entrar y salir».

Pero no fue un trabajo de ida y vuelta y, a medida que pasó el tiempo, las tensiones comenzaron a aumentar.

Finalmente, el periodista del New York Daily News, Robert Kappstatter, llamó al banco por capricho, Wojtowicz contestó el teléfono él mismo y consiguió la entrevista de su vida. Tomado por sorpresa, Kapstadt comenzó la conversación con: «Entonces, ¿cómo te fue?». Wojtowicz preguntó: «¿Qué opinas?».

El tenso enfrentamiento finalmente terminó cuando el FBI acordó llevar a Wojtovich y Nazran (Westberg había huido de la escena antes de que llegara la policía) al aeropuerto JFK y subirlos a un vuelo internacional.

Por supuesto, esto es una artimaña. Los agentes los estaban esperando en el aeropuerto y, al llegar, los mataron a tiros (la única víctima del día), por supuesto, y John Wojtowicz fue arrestado.

Las secuelas del robo a John Wojtowicz y la película que inspiró

Wojtowicz fue sentenciado a 20 años de prisión, pero sólo cumplió cinco y fue puesto en libertad en 1978. Mientras estaba en prisión, pudo ver «In the Heat of the Afternoon» y disfrutar de la actuación protagónica de Al Pacino, quien por supuesto también protagonizó «El Padrino» que Wojtowicz había visto el día del robo.

El director inicialmente se opuso a que sus prisioneros vieran la película hasta que Wojtowicz amenazó con «provocar el motín carcelario más grande que jamás haya visto». Finalmente le permitieron ver la película acompañado por un guardia.

Aunque la describió como una «experiencia muy conmovedora», en realidad escribió una carta al editor cultural de The New York Times protestando porque la película «no muestra toda la verdad, y lo poco que muestra… Constantemente retorciendo y distorsionando.» »

Su mayor problema es que la película «sugiere[ed] Es muy dramático que haya hecho algún tipo de trato para engañar a mi compañero Sal… eso no es cierto, no hay ningún hombre en este mundo tan bajo como para dejar que el FBI mate a su compañero sólo para mantenerlo con vida. »

Wojtowicz también tuvo problemas con el casting de su esposa, diciendo que la película hizo que Carmen «se viera horrible e infiera que la dejé por ella y terminé en los brazos de un hombre gay. Eso fue totalmente irreal y lo siento por esto». «La actriz tiene que interpretar un personaje tan horrible».

John Wachovich y el jardín del EdénJohn Wachovich y el jardín del Edén

X (anteriormente Twitter)John Wotjowicz y Liz Eden el día de su boda.

Pero dejando a un lado los pensamientos de Wojtowicz sobre la película, la película fue un éxito de crítica y público, ahorró más de 20 veces su presupuesto y fue nominada a seis premios de la Academia (ganador por guión, una nominación).

Después del estreno de la película y la liberación de prisión de Wojtowicz, regresó a Nueva York para vivir con su madre (Eden lo había dejado con otra persona antes de morir de neumonía relacionada con el SIDA en 1987).

John Wojtowicz pasó el resto de su vida en Nueva York. En un momento, incluso solicitó trabajar como guardia en Chase Bank, afirmando: «Soy ese tipo de Tarde de perros y si cuido tu banco, nadie robará el banco del perro». sus últimos años recibió asistencia social antes de morir de cáncer en 2001.

Lea a John Wojtovich y conozca la historia real del gángster neoyorquino Henry Hill y los Goodfellas de la vida real. Luego, lea la historia del ladrón de bancos, estrella del rock de los años 30, John Dillinger.

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