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La verdadera historia de Edward Mordrake, «El hombre de las dos caras»

Edward Mordake, también conocido como Edward Mordake, era un inglés del siglo XIX que tenía una cara extra en la parte posterior de la cabeza, o eso dice la leyenda.

El 8 de diciembre de 1895, el Boston Sunday Post publicó un artículo titulado «Los milagros de la ciencia moderna». Este artículo presenta el informe de la llamada «Royal Scientific Society» que documentó la existencia de «humanos monstruosos». La lista de «humanos monstruosos», que se dice que fue compilada por científicos británicos, incluye sirenas, aterradores cangrejos humanos y el desafortunado Edward Mordrake, un hombre con dos caras.

Edward Modrak

GorjeoUna figura de cera del legendario Edward Mordrake con dos caras.

Aunque el Washington Post y la enciclopedia Medical Anomalies and Curiosities de 1896 cuentan la historia de Edward Mordrake, un inglés que nació con dos caras, no existe otra evidencia concluyente. Hasta el día de hoy, muchos creen que la historia es un engaño, pero algunos creyentes todavía la creen.

Esta es la extraña historia de Edward Mordrake.

Comienza la leyenda de Edward Mordrake

Según el Washington Post, Edward Mordrake (originalmente conocido como Mordake) es un aristócrata británico joven, inteligente y apuesto y un «músico talentoso». Pero con todas sus grandes bendiciones, viene una terrible maldición. Además de su rostro atractivo y normal, Mordrake también tiene una segunda cara aterradora en la parte posterior de su cabeza.

Se dice que la segunda cara es «hermosa como un sueño, fea como el diablo». Este extraño rostro también posee una inteligencia «malvada». Cada vez que Mordrake llora, la segunda cara «sonríe y se burla».

hombre con dos carashombre con dos caras

publicación del domingo de bostonIlustración de Edward Mordrake y sus «gemelos demonios».

Mordrake ha sido perseguido por su «gemelo demonio», que lo mantiene despierto toda la noche, susurrando «cosas de las que sólo hablan en el infierno». El joven noble finalmente se volvió loco y se quitó la vida a la edad de 23 años, dejando una nota ordenando que el rostro malvado fuera destruido después de su muerte «para que no permanezca en mi tumba». Un susurro terrible».

La historia del hombre de dos caras se extendió como la pólvora por todo Estados Unidos. El público clamaba por más detalles sobre Mordrake, e incluso los profesionales médicos no tenían la menor duda sobre la historia.

En 1896, los médicos estadounidenses George M. Gould y Walter L. Pyle incluyeron la historia de Mordrake en su libro Medical Anomalies and Curiosity (Anomalies and Curiosities of Medicine): una colección de casos médicos peculiares. Aunque Gould y Pyle eran oftalmólogos legítimos con prácticas médicas exitosas, al menos en este caso, también eran crédulos.

Porque resulta que la historia de Edward Mordrake es falsa.

La verdad detrás del «hombre de dos caras»

Descripción de Edward MordrakeDescripción de Edward Mordrake

Wikimedia CommonsEsta foto que supuestamente representa la cabeza momificada de Edward Mordrake se volvió viral en 2018.

Como supone minuciosamente el blog de Alex Boese, Museum of Hoaxes, el autor del artículo original del Washington Post, Charles Lotin Hildreth Hildreth fue un poeta y escritor de ciencia ficción. Sus historias tienden a ser artículos fantásticos y de otro mundo más que basados ​​en la realidad.

Por supuesto, el hecho de que alguien escriba ficción con regularidad no significa que todo lo que escriba sea ficción. Aún así, hay muchas pistas que sugieren que la historia de Mordrake es completamente inventada.

En primer lugar, el artículo de Hildreth cita a la «Royal Scientific Society» como la fuente de muchos de sus extraños casos médicos, pero en el siglo XIX no existía una organización con ese nombre.

La Royal Society de Londres es una institución científica centenaria, pero ninguna organización en el mundo occidental es a la vez «real» y «científica». Sin embargo, el nombre puede parecer creíble para las personas que no viven en el Reino Unido, lo que puede explicar por qué tantos estadounidenses están enamorados de la historia del hombre de dos caras.

En segundo lugar, el artículo de Hildreth parece ser la primera vez que alguno de los casos médicos que describe aparece en cualquier literatura, científica o de otro tipo. Toda la base de datos de la Royal Society de Londres se puede buscar en línea, y Bosch no pudo encontrar ninguna de las anomalías de Hildreth en sus archivos, desde la araña de Norfolk (una cabeza humana con seis patas peludas) hasta la Mujer Pez de Lincoln (una criatura tipo sirena).

«Cuando nos damos cuenta de esto», escribe Bosch, «queda claro que el artículo de Hildreth era ficción. Todo surgió de su imaginación, incluida la de Edward Mordak».

Como se puede imaginar, muchos periódicos de finales del siglo XIX no seguían los mismos estándares editoriales que hoy. Si bien siguen siendo una gran fuente de información y entretenimiento, también están llenos de historias ficticias que se presentan como obras de no ficción.

En última instancia, la historia de Hildreth sobre un hombre con dos caras no es necesariamente periodismo irresponsable. Fue simplemente una historia escrita de manera lo suficientemente convincente como para engañar a varios médicos y permanecer en la imaginación del público durante más de un siglo. Hildreth murió unos meses después de la publicación de su artículo, por lo que nunca llegó a ver con qué rapidez los estadounidenses se dejaron engañar por su loca creatividad.

El legado perdurable de Edward Mordrach

American Horror Story cuenta la historia de Edward Mordrake, un hombre con dos caras.

La historia de Edward Mordrake ha disfrutado de un reciente resurgimiento en popularidad, gracias en parte a la serie de televisión American Horror Story.

El programa retomó los elementos básicos de esta leyenda urbana, aunque la encarnación televisiva de Mordrake fue llevada al asesinato además de suicidarse. Los escritores deben haberse inspirado mucho en el artículo original del Boston Sunday Post, porque Lobster Boy también aparece en el programa.

Para que los lectores modernos no piensen que son mucho más inteligentes que sus antepasados ​​victorianos y nunca se dejen engañar por una historia tan ridícula, una foto que supuestamente representa los restos de la cabeza de Mordrake se volvió viral en 2018.

Esta no es la primera vez que las fotos del noble maldito atraen la atención del público. Pero como todas las demás obras, está lejos de ser cierta.

De hecho, este aterrador cráneo de Jano es solo la imaginación de un artista de la droga de cómo se habría visto Edward Mordrake si hubiera existido. El artista incluso dejó constancia de que la pieza fue creada únicamente con fines de entretenimiento. Otra fotografía famosa que a menudo se etiqueta erróneamente como auténtica es obra de otro artista que utilizó cera.

Por supuesto, incluso las historias más fantásticas contienen al menos una pizca de verdad. Esta condición médica conocida como «duplicación craneofacial», el resultado de una expresión anormal de proteínas, puede causar que los embriones tengan rasgos faciales duplicados.

La condición es extremadamente rara y generalmente fatal, aunque recientemente se han documentado algunos casos de bebés que lograron sobrevivir durante cortos períodos de tiempo debido a esta mutación.

Lali Singh, por ejemplo, nació con la enfermedad en 2008 en India.

Aunque lamentablemente Singer no vivió mucho, se cree que no fue maldecida como Edward Mordrach. De hecho, los residentes de su pueblo creen que es una encarnación de la diosa hindú Durga, a quien tradicionalmente se la representa con múltiples extremidades.

La pobre bebé Lali murió cuando tenía sólo unos meses y los aldeanos construyeron un templo en su honor.

En cuanto a Edward Mordrake, su historia todavía sorprende y engaña a la gente hasta el día de hoy. Aunque el hombre nunca existió, la historia sigue siendo una leyenda urbana perdurable que probablemente atraerá la atención en los años venideros.

Después de conocer al «Hombre de dos caras» Edward Mordrake, echa un vistazo a las rarezas más divertidas del circo PT Barnum. Luego, aprenda sobre Raymond Robinson, la leyenda urbana de la vida real conocida como «Charlie Faceless».

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