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La verdad detrás del fenómeno

A lo largo de los siglos, se han informado en todo el mundo cientos de casos de combustión humana espontánea. ¿Pero es esto realmente posible?

El 22 de diciembre de 2010, Michael Faherty, de 76 años, fue encontrado muerto en su casa de Galway, Irlanda. Su cuerpo resultó gravemente quemado.

Los investigadores no encontraron acelerador cerca del cuerpo ni signos de crimen, y descartaron la posibilidad de que una chimenea cerca del lugar fuera la culpable. Los expertos forenses se basaron únicamente en el cuerpo carbonizado de Faherty y los daños causados ​​por el fuego en el techo de arriba y en el piso de abajo para explicar lo que le sucedió al anciano.

Naturaleza de Folsom/Flickr

Después de una cuidadosa consideración, el forense dictaminó que la muerte de Faherty fue causada por combustión espontánea, una decisión que causó considerable controversia. Muchas personas están fascinadas y asustadas por este fenómeno y se preguntan: ¿es realmente posible?

¿Qué es la combustión humana espontánea?

Desde el punto de vista médico, la combustión espontánea se originó en el siglo XVIII. Paul Rolli, miembro de la Royal Society de Londres, la academia científica más antigua del mundo, acuñó el término en un artículo titulado «Philosophical Transactions» publicado en 1744.

Rowley lo describió como «un proceso mediante el cual se dice que el cuerpo humano se incendia debido al calor generado por la actividad química interna, pero no hay evidencia de una fuente externa de ignición».

La idea se hizo popular y la combustión espontánea se convirtió en un destino especialmente común para los alcohólicos victorianos. Charles Dickens incluso lo incluyó en su novela Bleak House de 1853, en la que el personaje secundario Crook, un hombre de negocios infiel con predilección por la ginebra, se quema espontáneamente y muere quemado.

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Dickens se entristeció un poco por su descripción del fenómeno, que fue rotundamente condenado por la comunidad científica, aunque testigos entusiastas del público juraron su autenticidad.

Ilustraciones de Ilustraciones de

Wikimedia CommonsUna ilustración de una edición de 1895 de La casa desolada de Charles Dickens, que representa el descubrimiento del cuerpo de Crooke.

Pronto otros escritores, en particular Mark Twain y Herman Melville, se subieron al carro y comenzaron a incorporar la combustión humana espontánea en sus historias. Los fanáticos citaron una larga lista de casos reportados en su defensa.

Sin embargo, la comunidad científica se muestra escéptica y sigue poniendo en duda los más de 200 casos reportados en todo el mundo.

Casos notificados de combustión humana espontánea

El primer incidente registrado de combustión espontánea ocurrió en Milán a finales del siglo XV, cuando un caballero llamado Polonus Vorstius supuestamente inició un incendio frente a sus padres.

Como en muchos casos de combustión espontánea, el alcohol influyó y se dice que Vostius exhaló fuego después de beber varias bebidas especialmente fuertes.

En el verano de 1745, la condesa Cornelia Zangari de Bandi de Cesena sufrió una suerte similar. Debandi se acostó temprano y, a la mañana siguiente, la doncella de la condesa la encontró entre un montón de cenizas. Sólo quedaron su cabeza parcialmente quemada y sus piernas en medias. Aunque había dos velas en la habitación de Dbandi, las mechas estaban intactas.

Combustión espontáneaCombustión espontánea

Buen vídeo/YouTube

Durante los siguientes cientos de años, se producirían muchos más acontecimientos candentes, desde Pakistán hasta Florida. Los expertos no pueden explicar las muertes de otra manera y existen algunas similitudes.

En primer lugar, el fuego normalmente se propaga a las personas y sus alrededores. Además, no es raro que se encuentren quemaduras y lesiones por humo en las partes superior e inferior del cuerpo de la víctima, pero en ningún otro lugar. Al final, el torso suele convertirse en cenizas, dejando sólo las extremidades.

Pero los científicos dicen que estos casos no son tan misteriosos como parecen.

algunas posibles explicaciones

Aunque los investigadores no han logrado encontrar otras posibles causas de muerte, la comunidad científica no cree que la combustión humana espontánea haya sido causada por factores internos o haya sido particularmente espontánea.

En primer lugar, en los casos de la llamada combustión espontánea, en los que los daños del fuego normalmente se limitan a la víctima y su zona inmediata, este enfoque aparentemente sobrenatural en realidad no es tan inusual como parece.

Muchos incendios son autolimitados y se extinguen naturalmente cuando se agota el combustible: en este caso, el combustible es la grasa corporal.

Y dado que los incendios tienden a arder hacia arriba, no hacia afuera, no es sorprendente ver un cuerpo gravemente quemado en una habitación intacta; los incendios generalmente no se mueven horizontalmente, especialmente sin viento o corrientes de aire que los impulsen.

Llama roja de combustión espontánea humanaLlama roja de combustión espontánea humana

Periódico audio/YouTube

Un hecho del incendio que ayuda a explicar la falta de daño a la habitación circundante es el efecto mecha, que recibe su nombre de la forma en que las velas dependen de material de cera inflamable para mantener sus mechas encendidas.

El efecto mecha ilustra cómo el cuerpo humano funciona como una vela. La ropa o el cabello son la mecha y la grasa corporal es la sustancia inflamable.

Cuando el fuego quema el cuerpo humano, la grasa subcutánea se derrite y empapa la ropa del cuerpo humano. Un suministro constante de grasa a la «mecha» mantiene el fuego ardiendo a temperaturas increíblemente altas hasta que no queda nada que quemar y la llama se apaga.

El resultado es un montón de cenizas, como las que quedan en la llamada combustión humana espontánea.

efecto mechaefecto mecha

Px aquíEl efecto mecha describe cómo funciona el cuerpo humano como una vela: saturando un hilo o un paño absorbente con grasa para proporcionar combustible a una llama continua.

¿Pero cómo empezó el incendio? Los científicos también tienen una respuesta para esto. Observaron que la mayoría de las personas que murieron por aparente combustión espontánea eran personas mayores, solas, sentadas o durmiendo cerca de un fuego.

Muchas de las víctimas fueron encontradas cerca de chimeneas abiertas o con cigarrillos encendidos cerca, y muchas estaban bebiendo cuando fueron vistas por última vez.

Si bien los victorianos creían que el alcohol era una sustancia altamente inflamable que provocaba algún tipo de reacción química en el estómago que provocaba una combustión espontánea (o tal vez traía la ira de Dios Todopoderoso sobre la cabeza del pecador), una explicación más probable es que sí, muchas personas que han sido quemados pueden haber perdido el conocimiento.

Esto también puede explicar por qué las personas mayores a menudo se queman: las personas mayores tienen más probabilidades de sufrir un derrame cerebral o un ataque cardíaco, lo que puede provocar que se les caiga un cigarrillo u otra fuente de fuego, lo que significa que los cuerpos quemados quedan incapacitados o ya mueren.

Casi todos los incidentes reportados de combustión humana espontánea ocurren sin testigos, exactamente lo que se esperaría si el incendio fue causado por alguien borracho o somnoliento.

Sin nadie más cerca para detener el fuego, el fuego ardió y la ceniza resultante parecía desconcertante.

El misterio alimentó la especulación, pero en última instancia, el mito de la combustión humana espontánea era solo humo sin fuego.

Ahora que ya sabes sobre la combustión espontánea en el cuerpo humano, lee sobre algunas de las enfermedades más interesantes que han azotado a la humanidad y las condiciones que los médicos han diagnosticado erróneamente durante años.

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