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La variante Delta es más contagiosa que otras, advierte el memo interno de los CDC

Cada vez hay más evidencia sobre los peligros de la variante Delta y la importancia de usar máscaras para controlarla, según una presentación de diapositivas del gobierno el jueves.

La presentación, elaborada por un médico de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, establece lo que se sabe sobre la variante Delta que constituye la gran mayoría de los casos de COVID-19 en los Estados Unidos en la actualidad.

A principios de esta semana, el CDC recomendó que las personas en los puntos críticos de COVID-19 reanuden el uso de máscaras en espacios públicos interiores.

La agencia había sido criticada por hacer la recomendación sin fundamentar adecuadamente sus razones para el cambio de política. Pero la presentación, publicada por primera vez por el Washington Post, parece estar haciendo precisamente eso.

Los CDC se negaron a comentar sobre la presentación de diapositivas o su contenido el jueves por la noche.

La presentación muestra que las personas que han sido vacunadas tienen tres veces menos probabilidades de desarrollar COVID-19 y 10 veces menos probabilidades de morir a causa de él que aquellas que no han sido vacunadas.

Sin embargo, una vez infectadas, las personas vacunadas son tan contagiosas como las personas sin esta protección, es decir, deben usar una máscara y mantener la distancia para evitar la transmisión del virus.

«Los datos proporcionan una justificación bastante convincente de por qué tenemos que volver a usar máscaras y otras medidas de salud pública», dijo el Dr. Charles Chiu, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de California en San Francisco. «Creo que es la variante Delta».

«Pensé que había hecho todo bien»:Los que están completamente vacunados se sienten frustrados por los consejos de los CDC sobre el cambio de mascarillas.

Asignación de las nuevas pautas de los CDC:Áreas de alta transmisión donde hay que usar mascarilla en interiores Las vacunas siguen funcionando muy bien y son una parte esencial para eventualmente ganar la lucha contra el COVID-19, enfatizaron Chiu y otros expertos.

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Si se hubieran vacunado más personas a principios de este año, ahora los casos no aumentarían y no sería necesario volver al enmascaramiento, dijo el Dr. Eric Topol, director y fundador del Instituto Traslacional de Investigación Scripps en La Jolla, California.

«No estaríamos en este pepino si tuviéramos el 70% de la población vacunada», dijo. «Si más de la mitad de su población no está (completamente) vacunada, está en riesgo».

Las personas que están vacunadas deben usar una máscara y distanciarse socialmente, dijeron él y otros, para proteger especialmente a aquellos que no han sido vacunados o tienen un sistema inmunológico debilitado y, por lo tanto, no reciben una protección completa de la vacuna.

Las vacunas siguen siendo efectivas, evitando hospitalizaciones y muertes por COVID-19, aunque los datos muestran que funcionaron mejor contra la cepa original y la variante alfa que contra Delta.

Un estudio israelí mostró que las personas vacunadas mayores de 60 años estaban protegidas en un 97% contra la variante alfa, pero solo un 85% contra Delta. «El 97 por ciento es fenomenal, pero ¿el 81%?» dijo Topol. «Tenemos un desafío más grande que nunca».

Las recomendaciones de las mascarillas de los CDC han cambiado:¿Qué se requiere en su estado?

Se sabe que la variante Delta es mucho más contagiosa que otras variantes, según la presentación de los CDC, igual de contagiosa, pero más mortal que la varicela. De las enfermedades infecciosas más comunes, solo el sarampión es más contagioso.

Incluso con la variante Delta, las personas podrían ser contagiosas durante más tiempo, 18 en lugar de 13 días, según la presentación. Esto sugiere que las pautas oficiales de cuarentena de enfermedades también deben cambiarse, dijo el Dr. Robert Wachter, presidente de la facultad de medicina de la Universidad de California en San Francisco.

«Nada de esto es una buena noticia», dijo por correo electrónico. «Por supuesto (necesitamos) más vacunas, la reanudación de las intervenciones no farmacológicas lo antes posible para las personas que han sido vacunadas y probablemente las vacunas de refuerzo».

El gobierno federal ha dicho que aún no hay datos suficientes para respaldar las inyecciones de refuerzo, incluso para los ancianos e inmunodeprimidos, aunque Israel ahora las recomienda para estos grupos.

En un estudio publicado en línea por Pfizer y su socio colaborativo BioNTech esta semana, pero aún no revisado por pares, las compañías encontraron que su vacuna fue efectiva durante al menos seis meses. Según el estudio, que se realizó principalmente antes de la propagación de la variante delta, su efectividad fue superior al 90% durante este período.

Los datos de más de seis meses aún no están disponibles ya que las grabaciones aún son muy nuevas.

Varios investigadores preguntaron por qué la información de la presentación de los CDC no se publicó dos días antes que la agencia.ha hecho sus recomendaciones de nuevas mascarillas.

En una sesión informativa el martes, el director de los CDC, el Dr. Rochelle Walensky rebajó la posibilidad de que una persona vacunada pudiera transmitir el virus sin dar los detalles de carga viral incluidos en la presentación de diapositivas.

Dr. Leana Wen, médica de emergencia y ex comisionada de salud de Baltimore, dijo que la presentación de diapositivas sugiere que los CDC están preocupados por los riesgos de un delta para los vacunados, pero no fue en eso en lo que Walensky se centró durante su sesión informativa del martes, dijo Wen.

«Honestamente, no sé qué hacer con eso», dijo después de ver la presentación de diapositivas. «¿Por qué esta cantidad de datos no se dio a conocer al público estadounidense hace dos días?»

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Y se preguntó en voz alta por qué países como el Reino Unido e Israel siguen generando muchos más datos de COVID-19 que los EE. UU.

Por ejemplo, sería fácil preguntar a las personas a las que se les hace la prueba de COVID-19 si recibieron sus jeringas, dijo, pero los CDC no recopilan los datos, por lo que no está claro qué porcentaje de las transmisiones provienen de los vacunados.

Dr. Paul Offit, quien dirige el Centro de Educación sobre Vacunas del Hospital de Niños de Filadelfia, dijo que estaba muy preocupado por el estado actual de la pandemia estadounidense.

El verano pasado, antes de que existiera una vacuna, se reportaron alrededor de 80,000 nuevos casos de COVID-19 y casi 500 muertes cada día, casi tantas como hoy, a pesar de que la mitad de la población estaba vacunada y muchas otras inmunes por estar ya estaban infectadas.

¿Por qué no ha mejorado ?, preguntó Offit retóricamente. «La respuesta es que tenemos suficientes personas en la población que son vulnerables, y tenemos un virus que es mucho más contagioso».

Póngase en contacto con Karen Weintraub en kweintraub@usatoday.com.

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