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La trágica historia de Tom y Eileen Lonergan inspiró ‘Open Water’

En enero de 1998, Tom y Eileen Lonergan estaban en un viaje de buceo en grupo al Mar del Coral antes de que los abandonaran accidentalmente y nunca más los volvieran a ver.

El 25 de enero de 1998, la pareja estadounidense Tom Lonergan y Erin Lonergan partieron en barco de Port Douglas, Australia. Iban a bucear en St. Crispin Reef, un sitio de buceo popular en la Gran Barrera de Coral. Pero las cosas están a punto de salir terriblemente mal.

Tom Lonergan, de 33 años, y Eileen, de 28, de Baton Rouge, Luisiana. La ávida pareja de buceo ha sido descrita como «joven, idealista y enamorada».

Se conocieron en LSU, donde se casaron. Erin ya era buceadora y también hizo que Tom se involucrara en el pasatiempo.

píxeles aquíVista aérea del Mar del Coral, donde fueron abandonados Tom y Eileen Lonergan, que sirvió de inspiración para la película Open Water.

Ese día a fines de enero, Tom y Erin regresaban a casa desde Fiji, donde habían pasado un año en el Cuerpo de Paz. Se detuvieron en el camino en Queensland, Australia, donde tuvieron la oportunidad de bucear en el sistema de arrecifes de coral más grande del mundo.

Veintiséis pasajeros abordaron el barco de buceo a través de la empresa de buceo Outer Edge. El capitán Geoffrey Nairn abrió el camino cuando partieron hacia su destino a 25 millas de la costa de Queensland.

A su llegada, los pasajeros se ponen el equipo de buceo y saltan al Mar del Coral. Eso es lo último definitivo que se puede decir sobre Tom Lonergan y Erin Lonergan. Posiblemente, después de unos 40 minutos de buceo, la pareja salió a la superficie.

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Vieron un cielo azul claro, agua azul clara que se extendía hasta el horizonte y nada más. Ningún barco delante, ningún barco detrás. Solo dos buzos que se desorientaron se dieron cuenta de que su tripulación los había dejado.

tom y erin lonergan

YouTubeTom y Erin Lonergan.

Dejar atrás a los buzos no tiene por qué significar una sentencia de muerte. Pero en este caso, la gente tardó mucho en darse cuenta de que Tom y Eileen no estaban en el barco de regreso.

Por extraño que parezca, el día después del incidente, otro grupo de buceo traído al área por Outer Edge encontró pesas de buceo en el fondo. Un miembro de la tripulación simplemente describió el descubrimiento como un descubrimiento adicional.

Pasaron dos días antes de que se dieran cuenta de que los Lonergan habían desaparecido. Nairn se dio cuenta cuando vio una bolsa en el avión que contenía sus pertenencias personales, billetera y pasaporte.

Suenan las alarmas; se está realizando una búsqueda masiva. Los equipos de rescate aéreo y marítimo pasaron tres días buscando a la pareja desaparecida. Todos, desde la Marina hasta los barcos civiles, están involucrados en la búsqueda.

Los rescatistas encontraron parte del equipo de buceo del Lonergan arrastrado por la corriente. Estos incluyen un trampolín, un accesorio para tomar notas bajo el agua. En la pizarra está escrito:

«A todos los que puedan ayudarnos: Fuimos abandonados en Akin Palace Reef el 25 de enero de 1998 a las 3 p. m. Por favor, ayúdennos a salvarnos antes de que muramos. ¡Ayuda!».

Pero los cuerpos de Tom y Erin Lonergan nunca fueron encontrados.

Como ocurre con la mayoría de las desapariciones sin resolver, han surgido teorías escalofriantes. ¿Es negligencia de la compañía y del capitán? ¿O hay algo más siniestro acechando bajo la superficie de esta aparentemente benigna pareja?

Ha habido especulaciones de que lo planearon, o que podría haber sido un suicidio, o incluso un asesinato-suicidio. Agregar combustible al fuego es una entrada inquietante en el diario de Tom y Erin.

Tom parecía deprimido. Los propios escritos de Eileen se relacionan con el aparente deseo de muerte de Tom, escribiendo dos semanas antes de su viaje fatal que deseaba «morir rápida y pacíficamente» y que «Tom no es suicida, pero tiene un deseo de muerte que lo llevará a lo que quiere, y en el que puedo caer».

Sus padres cuestionaron esa sospecha y dijeron que las entradas fueron sacadas de contexto. Se cree ampliamente que la pareja se deshidrató y desorientó, ahogándose o siendo devorada por tiburones.

En el caso judicial en curso, el forense Noel Noonan acusó a Nairn de homicidio ilegal. «El capitán debe estar atento a la seguridad de los pasajeros y asegurarse de que se implementen las medidas de seguridad”, dijo Noonan. “Cuando se combina la cantidad de errores con la gravedad de los errores, estoy satisfecho de que un jurado razonable encontraría al Sr. Nairn culpable de homicidio involuntario en base a las pruebas penales”, agregó.

Nairn fue declarado no culpable. Pero la empresa fue multada después de declararse culpable de negligencia, lo que llevó a su cierre. El caso de Tom y Eileen Lonergan también ha llevado al gobierno a introducir normas más estrictas sobre seguridad, incluida la identificación de personas y nuevas medidas de identificación.

En 2003, se estrenó la película Open Water, basada en los trágicos eventos del último buceo y desaparición fatal de Tom y Eileen Lonergan.

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