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La trágica historia de Andrea Yates, la madre de los suburbios que ahogó a sus cinco hijos

El 20 de junio de 2001, Andrea Yates ahogó a sus cinco hijos en su casa en los suburbios de Texas. Cinco años más tarde fue declarada inocente por demencia.

La mañana del 20 de junio de 2001, Andrea Yates ahogó a sus cinco hijos en la bañera de su casa. Luego llamó al 911 y esperó a que llegara la policía.

Pero su crimen y los procedimientos judiciales posteriores provocaron un ajuste de cuentas con la salud mental de las mujeres y el sistema de justicia en los Estados Unidos.

Antes de que Andrea Yates se convirtiera en la mujer que ahogó a su hijo, había luchado contra problemas de salud mental durante toda su vida. Cuando era adolescente sufrió de bulimia y pensamientos suicidas. De adulta, le diagnosticarían depresión, paranoia y esquizofrenia.

Andrea Yates

Familia Yates/Getty ImagesRussell y Andrea Yates con cuatro de sus cinco hijos (de izquierda a derecha): John, Luke, Paul y Noah.

A pesar de esto, vivió una vida relativamente estable, sencilla y religiosa en los suburbios de Houston con su esposo, Russell, y su familia. Pero en 2001, Andrea Yates estaba convencida de que ella y sus hijos estaban destinados al infierno.

La locura de Andrea se ve alimentada por las enseñanzas bíblicas de un amigo de la familia, y llega a creer que la única manera de salvar a sus hijos y evitar que Satanás regrese a la Tierra es matarlos y ser ejecutada por el crimen.

¿Quién es Andrea Yates?

Foto policial de Andrea YatesFoto policial de Andrea Yates

Departamento de Justicia Penal de TexasAndrea Yates, una mujer de Texas que ahogó a su hijo.

Andrea Pia Kennedy nació el 2 de julio de 1964 en Houston, Texas, y prosperó en Milby High School. Fue la mejor estudiante, miembro de la Sociedad Nacional de Honor y capitana del equipo de natación. Sin embargo, ella también padecía un trastorno alimentario y consideró el suicidio.

Andrea trabajó duro y se graduó de la Escuela de Enfermería de la Universidad de Texas en 1986. Conoció a Russell Yates en 1989 mientras trabajaba como enfermera titulada. Los dos, ambos de 25 años y religiosos, se mudaron juntos poco después y se casaron el 17 de abril de 1993.

La pareja prometió tener «tantos hijos como la naturaleza lo permita». Durante los siguientes siete años, tuvieron cuatro niños y una niña, cada uno con el nombre de un personaje bíblico: Noé, nacido en 1994, seguido de Juan, Pablo, Lucas y María, nacidos en el año 2000.

Pero cada nacimiento parece traer consigo otro episodio peor de depresión posparto. Cuando nació Mary, Andrea Yates ya estaba bajo la peligrosa influencia de las enseñanzas religiosas de Michael Voronetsky.

El extremismo religioso de Andrea Yates

Casa Andrea YatesCasa Andrea Yates

Philippe Diedrich/Getty ImagesLa casa de Yates y la escena del crimen el 21 de junio de 2001.

Russell Yates conoció a Woroniecki en la universidad. Voronetsky era un clérigo no partidista que predicaba una justicia celosa que sólo podía provenir de miembros de la familia inmediata que vivían con sencillez.

En 1997, la familia Yates vivía cerca unos de otros en una casa rodante comprada a Woroniecki, y Andrea comenzó a criar a sus hijos en casa, en la casa móvil de 38 pies que van a la escuela. Pero también padecía una depresión posparto cada vez más grave. En 1999, con el nacimiento de Luke, fue tratada con trazodona.

Luego, el 17 de junio de ese año, Andrea Yates tomó deliberadamente una sobredosis de antidepresivos, dejándola en coma durante 10 días. Después de que le dieron el alta del hospital el 20 de julio, Russell la encontró con un cuchillo en la garganta y rogando morir.

Andrea estaba convencida, como había oído predicar a Voronetsky, de que las mujeres nacían del pecado y que las madres condenadas al infierno verían a sus hijos quemados en el infierno.

«Este es el séptimo crimen», dijo Andrea Yates desde la cárcel. «Mis hijos no son justos. Caen porque soy malvado. La forma en que los crío, nunca podrán salvarse. Están destinados a perecer en el fuego del infierno».

«Si no hubiera conocido a los Voroniki, tal vez no habría tenido este engaño», dijo Russell. «Pero ciertamente no son ellos los que causan el engaño. Es la enfermedad la que causa el engaño».

La Dra. Eileen Stabranch dijo que durante observaciones posteriores, descubrió que Yates era «uno de los cinco pacientes más enfermos» que había visto en su vida y le recetó el fármaco antipsicótico Hadol, que parecía mejorar la condición de Yates. Andrea parece estar mejorando. Comenzó a hacer ejercicio nuevamente y reanudó un horario estable de educación en el hogar.

mujer que ahogó al niño

George Parnham y Andrea YatesGeorge Parnham y Andrea Yates

Brett Coomer-Poole/Getty ImagesAndrea Yates con su abogado, George Parnham, durante el nuevo juicio de julio de 2006.

Los psiquiatras instaron a Andrea Yates a no tener más hijos debido a su depresión, pero la familia ignoró el consejo. Andrea dio a luz a María el 30 de noviembre de 2000. Para entonces, la familia había comprado una casa modesta en Clear Lake, Texas.

En marzo de 2001, Andrea recurrió a la Biblia después de la muerte de su padre, pero también comenzó a autolesionarse y se negó a alimentar a su hija.

Durante este período fue hospitalizada varias veces, pero sus hospitalizaciones sólo resultaron en el incumplimiento de las recomendaciones de las evaluaciones psicológicas. El 3 de junio de 2001, Yates dejó de tomar haloperidol.

Menos de tres semanas después, en la mañana del 20 de junio de 2001, Russell Yates salió a trabajar alrededor de las 8:30 a.m. Planeó que la madre reemplazara a Andrea en las tareas de crianza una hora más tarde. Lamentablemente, ya es demasiado tarde.

Después de despedirse de Russell, Andrea Yates preparó cereal para sus cuatro hijos mayores. Luego llevó a Mary, de seis meses, a una bañera, la llenó con nueve pulgadas de agua fría y la ahogó, dejando su cuerpo flotando en la bañera.

Luego regresó a la cocina y mató sistemáticamente al resto de los hombres aún visibles para Mary en orden de edad, comenzando por el segundo más joven, y colocó sus cuerpos sobre la cama. El mayor de Noah intentó huir tras ver a su hermana sin vida, pero Andrea también lo atrapó.

Después de dejar a Noah en la bañera y poner a Mary en la cama, Yates llamó a la policía. Luego llamó a Russell y le pidió que volviera a casa.

¿Dónde está Andrea Yates ahora?

Kaylin WillifordKaylin Williford

Brett Coomer-Poole/Getty ImagesLa fiscal Kaylynn Williford durante los alegatos finales en el nuevo juicio de Andrea Yates en 2006.

Después de que la policía arrestara a Andrea Yates, ella le dijo al psiquiatra Dr. Philip Resnick que sus hijos «no iban a crecer para ser personas rectas». Ella cree que puede salvarlos del infierno matándolos antes de que cometan un crimen, y que sólo ejecutándolos ella misma podrá derrotar a Satanás en la Tierra.

Andrea Yates admitió inmediatamente que ella fue la mujer que ahogó al niño, e incluso explicó que esperó hasta que su marido se fue antes de ahogar al niño. Incluso encerró al perro de la familia en su perrera esa mañana para evitar que interfiriera. La representó el abogado George Parnham, contratado por un amigo de la familia.

En 2002, durante un juicio de tres semanas, los abogados de Yates plantearon una defensa por demencia para salvarla de la ejecución. Sin embargo, según la ley de Texas, esto requiere que el sujeto demuestre que no puede distinguir el bien del mal; si no lo hace, sería acusada de asesinato capital.

En aquel momento, Russell Yates se mantuvo fiel a su fe: «La Biblia dice que el diablo anda buscando gente a quien devorar», afirmó. «Miré a Andrea y pensé que Andrea era débil… y él la atacó».

mujer que ahogó al niñomujer que ahogó al niño

Foto de la piscina/imágenes falsasEl 26 de julio de 2006, Andrea Yates fue declarada inocente por demencia.

Aunque la fiscal Kaylin Williford solicitó la pena de muerte, el jurado no creía que Yates cumpliera con ese estándar. En 2041 condenaron a cadena perpetua con posibilidad de libertad condicional a la mujer que ahogó a su hijo.

Sin embargo, en 2005, el Tribunal de Apelación concluyó que el juicio de 2002 había estado viciado por el falso testimonio de un experto de la fiscalía.

Se dijo al jurado que Yates probablemente había visto un episodio de «La ley y el orden» en el que una madre que ahogó a su hijo fue declarada inocente por motivos de locura, pero tal episodio no existió.

Como resultado, a Yates se le concedió un nuevo juicio y fue absuelto por demencia. Fue sentenciada a recibir tratamiento en el Kernville State Hospital, un centro de salud mental de baja seguridad en Texas, en lo que uno de sus abogados llamó un «evento decisivo en el tratamiento de enfermedades mentales».

Hasta el día de hoy, su liberación está sujeta a revisión anual, un derecho al que Andrea Yates renuncia cada año. La ley de Texas establece que el tribunal tiene jurisdicción durante su sentencia. Para Andrea Yates, este es el resto de su vida.

Después de conocer a Andrea Yates, conozca a Betty Broderick, quien mató a tiros a su exmarido y a su nueva esposa en su cama. Luego, aprenda sobre Louise Turpin, quien mantuvo a sus 13 hijos encerrados en una «Casa de los Horrores» durante décadas.

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