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La Tierra desde el espacio: un fenómeno raro convierte las tormentas africanas en 'medusas' etéreas gigantes

Hechos rápidos

¿Dónde está? Malí central, África.

¿Qué hay en la foto? Enormes nubes de tormenta con forma de medusa.

¿Qué satélite tomó esta foto? Asociación Nacional Finlandesa de Órbita Polar (NPP Suomi).

¿Cuándo se filmó? 27 de septiembre de 2018.

Esta sorprendente fotografía muestra una nube de tormenta extremadamente inusual con forma de medusa flotando sobre África Occidental.

La nube de forma inusual, de aproximadamente 300 kilómetros (185 millas) de largo, fue descubierta sobre el centro de Malí por el satélite meteorológico Suomi NPP operado conjuntamente por la NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). La «parte en forma de campana» de la medusa se encuentra sobre la ciudad de Mopti, mientras que los «tentáculos» se extienden hasta Burkina Faso, según el Observatorio de la Tierra de la NASA.

La extraña formación de nubes es causada por un fenómeno meteorológico llamado límite de salida, que es esencialmente una onda de choque de aire en rápido movimiento que irradia desde las nubes de tormenta. Según la NOAA, cuando el aire frío de las nubes desciende al suelo, se desencadena un límite de salida, también conocido como frente de ráfagas. Cuando se produce este movimiento, llamado corriente descendente, el aire frío comienza a extenderse rápidamente hacia afuera como ondas en un estanque, empujando el aire caliente hacia arriba.

«Las líneas de nubes en arco se forman cuando aire menos denso se eleva y sobrepasa el límite», dijo el meteorólogo Joseph Munchik del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA al Observatorio de la Tierra.

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Vistas desde el suelo, las nubes de tormenta distorsionadas por los límites de salida parecen yunques gigantes. (Fuente de la imagen: Shutterstock)

Por lo general, esto crea una nube grande y elevada llamada plataforma o cirro, que a menudo parece un yunque cuando se ve desde el suelo. Pero en este caso, sólo se formó una parte del disco de nubes porque el límite de salida fue parcialmente interrumpido por la cizalladura del viento, dijo Munchik.

Según el Observatorio de la Tierra, en las regiones áridas, los límites de los flujos de salida pueden arrastrar polvo y arena del paisaje circundante, creando paredes de partículas de corta duración conocidas como tormentas de polvo. Estas tormentas de polvo suelen durar sólo unos minutos, aparecen de la nada después de una tormenta eléctrica y pueden reducir significativamente la visibilidad y la calidad del aire, según el Servicio Meteorológico Nacional.

La escorrentía límite también puede arrastrar otros objetos, incluidos insectos, semillas e incluso pájaros. El Washington Post informa que cuando esto sucede, las ondas de escombros a veces aparecen como anillos densos en las imágenes de radar tomadas por los satélites meteorológicos.

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