Economía

La tasa de desempleo está cayendo, pero más personas están perdiendo permanentemente sus trabajos.

Hoy en día, leer el informe de trabajo mensual puede parecer como abrir una cápsula del tiempo. Según los datos de junio publicados hoy, la recuperación de la recesión del COVID-19 aún continuaba a mediados del mes pasado, cuando las dos encuestas que conforman la columna vertebral del informe aún estaban en curso. La tasa de desempleo cayó del 13,3 por ciento en mayo al 11,1 por ciento en junio, y en junio se emplearon 4,8 millones de personas más que en mayo.

Estos números parecen prometedores, pero es importante recordar que son solo una instantánea de cómo era la economía a mediados de junio. Y un cantidad ha cambiado desde entonces. Más importante aún, las infecciones por COVID-19 han aumentado en los estados de todo el país, y muchos gobernadores han revertido las reaperturas graduales que han devuelto a muchos trabajadores desempleados a la fuerza laboral. Esto podría tener efectos sísmicos en sectores económicos como el ocio y la hostelería, que registraron las mayores ganancias en junio.

Incluso bajo la superficie del informe de junio, había indicios de que la recesión se estaba profundizando. Fundamentalmente, la cantidad de trabajadores que han perdido permanentemente sus trabajos ha aumentado drásticamente, una señal de que volver al trabajo no será fácil para más estadounidenses. Y la tasa de desempleo entre los estadounidenses blancos continúa mucho más baja que la tasa de desempleo para afroamericanos, hispanos o asiático-americanos Este es un recordatorio importante de que algunos trabajadores continúan haciéndolo mucho mejor que otros a medida que comienza la recuperación.

Si solo se concentra en los titulares del informe (la tasa de desempleo y el número de nóminas), la situación económica del país mejoró en junio. De hecho, la disminución de la tasa de desempleo podría haber sido incluso más dramática de lo que sugiere la cifra superior. En los últimos meses, la Oficina de Estadísticas Laborales ha estado lidiando con un problema único en nuestro tiempo devastado por la pandemia: un número significativo de trabajadores reportaron estar ausentes del trabajo durante toda la semana debido a la encuesta por «otras razones». » Eso probablemente significó que estaban temporalmente desempleados debido al COVID-19, pero no se contaron como desempleados.

Para ser claros, el BLS ha sido y es extremadamente transparente sobre la existencia de este problema. No significa que los números han sido falsificados. Nuestros métodos para medir el desempleo simplemente no están diseñados para una recesión inducida por una pandemia. Sin embargo, es importante considerar el problema de clasificación errónea, porque si estos trabajadores se hubieran incluido en abril, BLS estima que la tasa de desempleo habría sido de alrededor del 20 por ciento; en mayo, la tasa habría rondado el 16 por ciento. En junio, el BLS informó que tenían la mayor parte del problema de clasificación errónea bajo control, lo que significaba que la tasa de desempleo real se redujo aún más drásticamente a alrededor del 12 por ciento.

Recuerde, sin embargo, que tenemos otro Largo Ir antes de que nos acerquemos a los niveles de desempleo prepandémicos. Se trata de su marco de referencia: una tasa de desempleo del 11,1 por ciento es sorprendentemente baja en comparación con nuestro mes de abril, cuando casi el 20 por ciento de la población estaba desempleada. Pero sigue siendo más alto que nunca en la historia moderna, incluida la tasa de desempleo en el apogeo de la Gran Recesión.

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Y hay muchas razones para creer que la recuperación podría estancarse o incluso retrasarse en los próximos meses. Una pista se esconde en el informe de junio: de los que han perdido su empleo, una mayor proporción eran permanentes que en meses anteriores.

En abril y mayo, el 88,6 por ciento de las pérdidas de empleo fueron clasificadas como «temporales» por el BLS, lo que estaba en línea con el tema inicial de esta recesión: las empresas se cerraron temporalmente para detener la propagación de COVID-19, pero planeaban reabrir más tarde. Luego, el virus quedó bajo control, particularmente con la ayuda de préstamos gubernamentales como el Programa de Protección de Cheques de Pago, que alentó a las pequeñas empresas a mantener a sus empleados en nómina durante los cierres. Sin embargo, en junio la proporción de la pérdida de empleos temporales se redujo al 78,6 por ciento, una señal de que un número creciente de trabajadores ya no tendrá empleos esperándolos cuando termine la crisis.

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«A medida que se pierdan más puestos de trabajo de forma permanente, esta recesión se parecerá cada vez más a una recesión común y corriente con una lenta recuperación en la historia reciente», dijo Nick Bunker, director de investigación económica para América del Norte en Indeed Hiring Lab, un empresa de búsqueda de empleo en el instituto de investigación afiliado a Indeed. «Eso significa que las esperanzas de una recuperación rápida son cada vez más pequeñas».

El hecho de que algunas de las industrias más afectadas al comienzo de la recesión obtuvieron grandes ganancias en junio es una buena y una mala noticia. La industria del ocio y la hospitalidad, que perdió la asombrosa cantidad de 8,3 millones de puestos de trabajo en marzo y abril, aprovechó sus ganancias de mayo para contratar a 2,1 millones de trabajadores más en junio, un aumento de casi el 21 por ciento con respecto al mes anterior. Del mismo modo, el sector minorista, que perdió 2,4 millones de puestos de trabajo en marzo y abril, se recuperó con alrededor de 740.000 nuevos trabajadores en junio, un 5,4 por ciento más que el mes anterior. Y los servicios de educación y salud, otra de las industrias más afectadas (con un total de 2,8 millones de empleos perdidos en marzo y abril), crearon 568.000 puestos de trabajo en junio, un 2,6 por ciento más que el mes anterior.

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En general, casi todos los principales sectores económicos crearon puestos de trabajo en junio, y el empleo privado total aumentó un 4,3 por ciento desde mayo. Sin embargo, vale la pena señalar que, a pesar de los informes de empleo mejores de lo esperado en mayo y ahora en junio, el empleo privado total todavía está un 10,2 por ciento por debajo de los niveles anteriores a la crisis en febrero. Se ve mejor, pero todavía hay mucho margen de mejora.

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Y el martillo podría volver a caer en sectores como el ocio y la hostelería, que también incluye la gastronomía. Varios estados permitieron que los restaurantes e incluso bares y casinos con capacidad parcial reabrieran en mayo y junio, solo para cerrar abruptamente cuando el número de casos comenzó a aumentar. Eso significa que algunos de los trabajadores que finalmente pudieron volver a sus trabajos como meseros, camareros o distribuidores de blackjack bien podrían volver a estar desempleados en el informe de julio.

El hecho de que todo esté cambiando en estos días hace que sea difícil incluso para los expertos más experimentados leer el informe. Erica Groshen, quien se desempeñó como comisionada de BLS de 2013 a 2017, dijo que era extremadamente difícil aislar los efectos de las muchas fuerzas diferentes que rebuscan en el informe. «Tenemos todos estos efectos que se oponen», dijo. “Tenemos los efectos continuos de las restricciones vigentes. Tenemos las repercusiones de que se levantarán algunas restricciones. Y tenemos la profundización de la recesión en sí ”. Todo eso, dijo, hace que sea difícil medir exactamente lo que está sucediendo debajo de la superficie, y mucho menos lo que sucederá a continuación.

Y nuevamente, las ganancias no se distribuyeron uniformemente entre la población, otro tema de esta recesión muy desigual. Aunque la tasa de desempleo femenino cayó más rápido (2,8 puntos porcentuales) que la de los hombres (1,6) en junio, la tasa global de desempleo femenino siguió siendo superior a la de los hombres. Del mismo modo, la tasa de desempleo para los estadounidenses blancos cayó 2,3 puntos porcentuales el mes pasado, mientras que cayó solo un 1,4 por ciento para los estadounidenses negros y 1,2 puntos porcentuales para los estadounidenses de origen asiático. Y con un 15,4 por ciento, los estadounidenses negros todavía tienen la tasa de desempleo más alta de cualquier raza o grupo étnico, 5,3 puntos porcentuales más que sus contrapartes blancas.

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Quizás uno de los datos más alentadores en este informe de trabajo fue que la tasa de desempleo de los latinos o hispanoamericanos ha caído de manera bastante pronunciada: bajó 3.1 puntos porcentuales en junio. Eso aún dejó la tasa de desempleo general en el 14,5 por ciento, que no solo es mucho más alta que antes del inicio de la recesión del coronavirus (era del 4,4 por ciento en febrero), sino también más alta que la tasa de desempleo de los blancos (10,1 por ciento) o asiáticos ( 13,8 por ciento) estadounidenses.

Como hemos dicho muchas veces en esta crisis, realmente lo necesitas. próximo Solicitar informe para interpretar el actual. El informe de junio muestra que los inesperados aumentos de empleo en mayo no fueron un espejismo: la economía en realidad comenzó a recuperarse antes y más rápido de lo que muchos economistas esperaban. Pero el informe del próximo mes podría ser un recordatorio aleccionador de cuán frágiles son las ganancias económicas, al menos mientras el virus todavía esté fuera de control en muchas partes del país. Entonces, para el próximo mes, tendremos una mejor comprensión de si esas tendencias se profundizaron en este informe y en qué medida los recientes brotes de COVID-19 en todo el país han obstaculizado la incipiente recuperación. Por lo general, nuestros datos económicos se mueven mucho más lentamente que el virus, lo que nos deja adivinando hacia dónde podría ir después.

CORRECCIÓN (2 de julio de 2020, 4:45 pm): Una versión anterior de la tabla de despidos permanentes de este artículo etiquetaba incorrectamente los despidos como miles cuando deberían haber sido millones.

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