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La sonda japonesa SLIM aterriza en la Luna pero no logra generar energía solar | Noticias del Mundo

Japón se convirtió el sábado en el quinto país en enviar una nave espacial a la Luna, pero la sonda no generó energía solar durante su misión para demostrar la tecnología de aterrizaje de «precisión» y reactivar un programa espacial que había fracasado, dijo la Agencia Espacial Japonesa.

La Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) dijo que su Lunar Survey Smart Lander (SLIM) aterrizó en la superficie lunar alrededor de las 12:20 horas (15:20 GMT del viernes) y restableció las comunicaciones con la Tierra, pero sus paneles solares no lograron generar electricidad. , posiblemente porque estaban en el ángulo equivocado.

«SLIM ahora funciona únicamente con baterías y damos prioridad a la transmisión de sus datos a la Tierra», dijo en una conferencia de prensa Hitoshi Kuninaka, director del centro de investigación de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA).

A pesar del «tratamiento para mantener la vida», como apagar la calefacción, la batería de SLIM sólo dura «unas pocas horas», por lo que JAXA mantendrá el status quo en lugar de tomar medidas arriesgadas. JAXA espera que los cambios en el ángulo de la luz solar afecten a los paneles de una manera que restablezcan su funcionalidad, dijo Kuninaka.

«Se necesitan 30 días para que cambie el ángulo del sol sobre la luna», dijo Guozhong. «Entonces, cuando la dirección del sol cambia y la luz brilla desde una dirección diferente, la luz puede terminar impactando la célula solar».

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Apodado el «francotirador lunar», SLIM intentó aterrizar a 100 metros (328 pies) de su objetivo, en comparación con una precisión convencional de unos pocos kilómetros, una tecnología que, según JAXA, sería un paso importante en la futura exploración del montañoso polo lunar visto. como una herramienta potencialmente poderosa. Fuente de oxígeno, combustible y agua.

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«A juzgar por los datos de seguimiento, es casi seguro que SLIM logró un aterrizaje con una precisión de 100 metros», dijo Kuninaka, aunque añadió que se necesitaría alrededor de un mes para verificarlo.

La Unión Soviética, Estados Unidos, China y la India son los únicos cuatro países que han logrado con éxito un alunizaje suave.

La Unión Soviética, Estados Unidos, China y la India son los únicos cuatro países que han logrado con éxito un alunizaje suave.

Japón quiere cada vez más desempeñar un papel más importante en el espacio, trabajando con su aliado Estados Unidos para contrarrestar a China. Japón también alberga varias empresas espaciales privadas, y la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón pretende enviar un astronauta a la luna en los próximos años como parte del programa Artemis de la NASA. Pero la agencia espacial de Japón ha enfrentado recientemente múltiples reveses en el desarrollo de cohetes, incluido el fracaso del lanzamiento en marzo de su nuevo cohete insignia, el H3, que fue diseñado para ser competitivo en costos con proveedores de cohetes comerciales como SpaceX.

El fracaso provocó retrasos generalizados en las misiones espaciales de Japón, incluida SLIM y la exploración lunar conjunta con la India, que realizó un aterrizaje histórico en el polo sur de la Luna con su sonda Chandrayaan-3 en agosto.

La Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) ha aterrizado dos veces en pequeños asteroides, pero los científicos dicen que, a diferencia de los aterrizajes de asteroides, la gravedad de la luna significa que los módulos de aterrizaje no pueden intentar aterrizar nuevamente. El año pasado, tres misiones lunares de la startup japonesa ispace, la agencia espacial rusa y la empresa estadounidense Astrobotic terminaron en fracaso.
Sólo cuatro países, la ex Unión Soviética, Estados Unidos, China e India, han logrado aterrizajes suaves en la superficie lunar, y ninguna empresa privada ha logrado un aterrizaje suave.

El vehículo mide 2,4 mx 1,7 mx 2,7 m (7 pies x 6 pies x 9 pies) e incluye dos motores principales y 12 propulsores, rodeados de células solares, antenas, radar y cámaras. Mantenerlo liviano es otro objetivo del proyecto, ya que Japón pretende realizar misiones más frecuentes en el futuro reduciendo los costos de lanzamiento. SLIM pesaba 700 kilogramos (1.540 libras) en el lanzamiento, menos de la mitad del peso del Chandrayaan-3 de la India.

Cuando la sonda aterriza en la superficie lunar, está diseñada para identificar la ubicación de su vuelo haciendo coincidir las imágenes de sus cámaras con fotografías satelitales existentes de la luna. JAXA dice que esta «navegación basada en visión» permite aterrizajes precisos.

Los amortiguadores hacen contacto con la superficie lunar en lo que JAXA llama un nuevo método de «aterrizaje en dos pasos»: la parte trasera toca el suelo primero, luego todo el cuerpo colapsa suavemente hacia adelante y se estabiliza.

JAXA dijo que al aterrizar, SLIM desplegó con éxito dos pequeñas sondas: un vehículo de salto del tamaño de un microondas y un vehículo con ruedas del tamaño de una pelota de béisbol, que podrían tomar fotografías de la nave espacial y enviarlas lentamente a la Tierra.

El gigante tecnológico Sony Group (6758.T) se abre en una nueva pestaña, el fabricante de juguetes Tomei (7867.T) se abre en una nueva pestaña y varias universidades japonesas desarrollaron robots de forma conjunta.

SLIM se lanzó en septiembre en el cohete insignia H-IIA de Japón y completó un viaje de cuatro meses a la Luna con eficiencia energética.
Información de Kantaro Komiya; Edición de Miral Fahmy y Nick Zieminski

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