Economía

La reforma económica es fundamental para mejorar la vida de los estadounidenses negros

Después de que el Departamento de Trabajo de EE. UU. Publicara las estadísticas de empleo de abril a principios de este mes, un editor de nuestra oficina de Nueva York me preguntó qué había notado.

Como la mayoría de los reporteros laborales estadounidenses, me impresionó la cantidad de puestos de trabajo que se crearon en el último mes y cómo el informe reforzó las afirmaciones anecdóticas de escasez de mano de obra. Estaba tan concentrado en el pequeño número de personas contratadas para realizar trabajos de ocio y hostelería que nunca le respondí al editor.

Pero junto con todos los demás, había pasado por alto un número más preocupante: el desempleo entre los estadounidenses negros aumentó al 9,7 por ciento, a pesar de que la tasa de desempleo general era del 6,1 por ciento. Para los blancos, esta tasa fue del 5,3 por ciento.

En el año transcurrido desde el asesinato de George Floyd, Estados Unidos ha reevaluado las prácticas discriminatorias en el lugar de trabajo y en la policía, en la vivienda y la atención médica, e incluso en la reparación de la infraestructura. Pero me pregunto si estos cambios, aunque cruciales, pueden mejorar significativamente las vidas de los negros si no se priorizan también las reformas económicas.

El desempleo entre los afroamericanos es casi siempre el doble que el de los blancos, un fenómeno debido a las diferencias en las oportunidades educativas y las redes sociales, así como a la discriminación en el lugar de trabajo. Históricamente, las dos figuras tienden a moverse al menos en la misma dirección.

Cuando estalló la crisis de Covid hace más de un año, los estadounidenses negros apenas habían comenzado a capitalizar un mercado alcista de décadas. Luego, la crisis de salud pareció apuntar a sus comunidades, cerrando los sectores donde sus trabajos están altamente concentrados, incluidos los restaurantes y el comercio minorista, y matándolos a tasas desproporcionadamente altas.

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Queda por ver si la floreciente recuperación de Estados Unidos también se centrará en los estadounidenses negros, ya que sus necesidades económicas tienden a ser ignoradas.

La América blanca comenzó a salir de la crisis financiera de 2008 en 2012, pero la América negra enfrentó un desempleo de dos dígitos durante años. Algunos economistas culpan al Departamento del Tesoro por la recuperación de dos niveles, diciendo que permitió que los temores inflacionarios de Wall Street subieran las tasas antes de que los trabajadores desfavorecidos pudieran volver a la fuerza laboral.

Otros dicen que la lenta recuperación es otro síntoma de los siglos de negligencia de Estados Unidos por las necesidades económicas de los negros.

Poco después de que Estados Unidos liberara a los negros esclavizados en 1865, prometió darles «40 acres y una mula» a cada uno para asegurar su libertad económica (las mulas habrían sido préstamos). Eso nunca sucedió. En cambio, surgió el sistema de cultivo compartido, que hizo que las personas recién liberadas dependieran económicamente de sus antiguos amos.

«No creo que la comunidad negra se haya recuperado nunca de la esclavitud», dice Trahern Crews, organizador de Black Lives Matter Minnesota.

Según Crews, el gobierno debe a los negros estadounidenses reparaciones por siglos de daño en forma de pagos directos a los descendientes de esclavos e inversiones en escuelas y organizaciones de salud que sirven a las comunidades negras, similares a los $ 1,6 mil millones que Estados Unidos pagó a los japoneses estadounidenses. que fueron internados durante la Segunda Guerra Mundial.

Los defensores dicen que las reparaciones son la mejor manera de llenar la creciente brecha de riqueza entre las familias blancas y negras en Estados Unidos. Estas políticas son muy controvertidas pero han recibido apoyo público en los últimos años. Un proyecto de ley para establecer una comisión federal para investigar el concepto fue aprobado por el Comité Judicial de la Cámara en abril.

Según Rashad Robinson, presidente de la organización activista Color of Change, la oportunidad laboral es el principal problema al que se enfrentan los estadounidenses negros. “Cuando preguntamos a las personas qué es lo más importante, se refieren a trabajos, sueldos y la capacidad de tener un alto nivel de vida”, dice.

El gobierno de Biden dijo que no permitirá que su plan de recuperación de Covid tenga un impacto como el anterior y se comprometió a basar sus objetivos económicos en el desempleo negro en lugar del desempleo general.

«Una recuperación económica no puede ser completa si algunas comunidades se quedan atrás», dijo Janelle Jones, economista en jefe del Departamento de Trabajo.

taylor.rogers@ft.com

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