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‘La población de Cuba se está reduciendo’: el mayor éxodo amenaza el futuro del país

Roger García Ordaz no ha ocultado sus numerosos intentos de fuga.

Ha tatuado 11 intentos de salir de Cuba en un barco de madera, espuma de poliestireno y resina, incluidos tres naufragios y ocho veces siendo recogido en el mar por la Guardia Costera de los EE. UU. y devuelto a la familia.

Este año García, de 34 años, vive frente a las costas de Baracoa, un pueblo de pescadores en el oeste de La Habana de donde han zarpado cientos de desvencijados botes caseros, un pueblo que los lugareños llaman la Trinidad. Edificio Terminal».

Roger García Ordaz, quien intentó en 11 ocasiones salir de Cuba rumbo a Estados Unidos, cerca de La Habana, el 24 de noviembre de 2022. «Por supuesto, voy a seguir buceando hasta llegar allí», dijo. (Eliana Aponte Tobar/The New York Times)

“Claro que me voy a seguir tirando al mar hasta llegar”, dijo. «O, si el océano quiere quitarme la vida, que así sea».

Las condiciones de vida en Cuba han sido precarias durante mucho tiempo bajo el régimen comunista, pero hoy, la profundización de la pobreza y la desesperación han provocado el mayor éxodo de la isla caribeña desde que Fidel Castro llegó al poder hace más de medio siglo.

El país ha sido golpeado una o dos veces por sanciones estadounidenses más duras y la pandemia de covid-19, que ha devastado uno de los recursos vitales de Cuba: el turismo. Los alimentos se han vuelto más escasos y más caros, las colas en las farmacias desatendidas comienzan antes del amanecer y millones de personas sufren cortes de energía diarios que duran horas.

Casi 250.000 cubanos, más del 2 por ciento de los 11 millones de habitantes de la isla, han emigrado a Estados Unidos el año pasado, la mayoría de ellos por tierra hacia la frontera sur, según datos del gobierno estadounidense.

Incluso para un país conocido por su éxodo masivo, la ola actual es dramática: más grande que el elevador de botes del Mariel de 1980 y la crisis de las balsas cubanas de 1994 juntas, las cuales fueron hasta hace poco el evento de inmigración más grande en la isla.

1672049110 31 La poblacion de Cuba se esta reduciendo el mayor Un bote destartalado en la costa de Baracoa, un pueblo de pescadores llamado Artemisa, cerca de La Habana, el 24 de noviembre de 2022. (Eliana Aponte Tobar/The New York Times)

Pero aunque esas migraciones alcanzaron su punto máximo en un año, los expertos dicen que la migración, que comparan con el éxodo de la guerra, no muestra signos de terminar y amenaza la estabilidad de un país que ya tiene una de las poblaciones más antiguas del hemisferio occidental.

La evacuación por avalancha de cubanos también se ha convertido en un desafío para Estados Unidos. Cuba, ahora uno de los países de origen más grandes después de México, se ha convertido en la fuente más grande de migrantes que cruzan la frontera entre Estados Unidos y México, lo que ha sido una responsabilidad política importante del presidente Joe Biden, y la administración lo ve como una preocupación seria de seguridad nacional.

“Los números de Cuba son históricos y todo el mundo lo reconoce”, dijo un alto funcionario del Departamento de Estado que no estaba autorizado a hablar públicamente sobre el tema. «Dicho esto, ahora hay más migrantes globales que nunca antes, y esta tendencia ciertamente también está sucediendo en nuestro hemisferio».

Muchos expertos dicen que la política de Estados Unidos hacia la isla ha contribuido a la crisis de inmigración que ahora enfrenta el gobierno.

1672049110 927 La poblacion de Cuba se esta reduciendo el mayor Joan Cruz Méndez, quien intentó salir de Cuba tres veces, cerca de La Habana, 24 de noviembre de 2022. «Creo que una gran parte de la población ha perdido la esperanza», dijo. (Eliana Aponte Tobar/The New York Times)

Para atraer a los votantes cubanoamericanos en el sur de la Florida, la administración Trump abandonó la política de compromiso del presidente Barack Obama, que incluía restaurar las relaciones diplomáticas y aumentar los viajes a la isla. El presidente Donald Trump lo reemplazó con una campaña de «máxima presión» que aumentó las sanciones y limitó severamente cuánto pueden recibir los cubanos de sus familias en los Estados Unidos en efectivo, una fuente clave de ingresos.

«No es ciencia espacial: si destruye un país a 90 millas de su frontera con sanciones, la gente vendrá a su frontera en busca de oportunidades económicas», dijo Ben Rhodes, quien fue asesor adjunto de seguridad nacional bajo Obama y fue la clave. El hombre que Habla con Cuba.

Aunque Biden ha comenzado a alejarse de algunas de las políticas de Trump, ha tardado en moverse porque teme enojar a la diáspora cubana y provocar la ira del senador Robert Menéndez, el poderoso cubanoamericano D-N.J., presidente del Senado. El profesor de relaciones exteriores de la Universidad Americana William M. LeoGrande dijo que ha escrito extensamente sobre las relaciones entre Estados Unidos y Cuba.

1672049110 107 La poblacion de Cuba se esta reduciendo el mayor El 24 de noviembre de 2022, Yoel Taureaux Duvergel y su esposa intentaron huir de Cuba, pero la Guardia Costera de los Estados Unidos los rechazó cerca de La Habana. (Eliana Aponte Tobar/The New York Times)

El gobierno también ha expresado su preocupación por los derechos humanos en la isla después de que el gobierno cubano reprimiera las protestas masivas el año pasado.

«Las dos razones, una política interna y otra política exterior, se refuerzan mutuamente», dijo Leogrande.

Si bien aún no se ha discutido ninguna reducción importante de las sanciones, ambos gobiernos están lidiando con el aumento inusual de la inmigración.

Washington anunció recientemente que reiniciará los servicios consulares en La Habana en enero y emitirá al menos 20.000 visas a cubanos el próximo año en virtud de un acuerdo de larga data entre los dos países, que los funcionarios esperan que disuada a algunos de intentar aventurarse en Cuba. Estados Unidos.

La Habana acordó reanudar los vuelos que aceptan cubanos deportados de Estados Unidos, otra medida para tratar de frenar la inmigración. El gobierno de Biden también eliminó los límites a las remesas que los cubanoamericanos podían enviar a sus familiares y autorizó a una empresa estadounidense a procesar transferencias electrónicas a Cuba.

El gobierno de Cuba ha acusado durante mucho tiempo a las sanciones de Washington y al embargo comercial de décadas de paralizar la economía del país y expulsar a la gente de la isla, diciendo que una ley vigente desde 1966 permite que la mayoría de los cubanos estándar obtengan la residencia rápidamente. La razón principal del aumento de la inmigración.

La ley, que básicamente asume que todos los cubanos son refugiados políticos que necesitan protección, ha sido ampliamente criticada por otorgarles privilegios que no están disponibles para ninguna otra nacionalidad.

Pero Cuba también tiene una larga historia de utilizar inmigrantes para salir de países que considera desafectos. Cuando la agitación política se intensificó, Castro exigió públicamente que los demagogos, a quienes llamó “degenerados” y “gusanos”, salieran de problemas.

Unas 3.000 personas salieron del puerto de Camarilloca en 1965 y 125.000 personas salieron del Mariel en 1980. En 1994, las protestas callejeras provocaron el éxodo de unas 35.000 personas que llegaron a la costa de Florida en cámaras de aire y botes destartalados.

La pandemia aceleró la caída libre de Cuba: en los últimos tres años, Cuba ha reducido sus reservas fiscales y ha tenido problemas para abastecer los estantes. Las importaciones -principalmente alimentos y combustibles- cayeron a la mitad. Tan mala era la situación que la compañía eléctrica del gobierno se jactó este mes de que el servicio funcionó ininterrumpidamente durante 13 horas y 13 minutos ese día.

El año pasado, hartos de la recesión y la falta de libertad exacerbada por el confinamiento por la Covid-19, miles de cubanos salieron a las calles en las protestas antigubernamentales más grandes en décadas. Se produjo una represión y casi 700 personas siguen encarceladas, según grupos cubanos de derechos humanos.
Al menos 100 personas han muerto en el mar desde 2020 cuando los cubanos con menos ingresos intentaron irse construyendo botes improvisados, según la Guardia Costera de EE. UU. Solo en los últimos dos meses, la Guardia Costera ha interceptado a casi 3.000 cubanos en el mar.

Pero en estos días, la mayoría de los inmigrantes cubanos abandonan la isla, a menudo con familiares en el extranjero que pagan el pasaje aéreo, seguido de un difícil viaje por tierra. (Cuba eliminó su requisito de visa de salida para salidas aéreas hace una década, aunque las salidas por mar siguen siendo ilegales).

Las compuertas se abrieron el año pasado cuando Nicaragua dejó de exigir la entrada de cubanos. Decenas de miles vendieron sus casas y pertenencias y volaron a Managua, la capital de Nicaragua, para pagar a los contrabandistas para que viajaran las 1.700 millas por tierra hasta la frontera con Estados Unidos.

Katrin Hansing, antropóloga de la Universidad de la Ciudad de Nueva York, que se encuentra de vacaciones en la isla, señaló que las cifras de inmigración en aumento no incluyen a los miles que fueron a otros países, incluidos Serbia y Rusia.

«Esta es la fuga de cerebros cuantitativa y cualitativa más grande en este país desde la revolución», dijo. «Son las mejores personas, las más brillantes y las más dinámicas».

Los expertos dicen que la partida de muchos jóvenes cubanos en edad laboral es un mal augurio para la población en un país con una esperanza de vida promedio de 78 años, más alta que otros países de la región. El gobierno apenas ha podido pagar las exiguas pensiones de las que depende la población anciana del país.

Elaine Acosta González, investigadora de la Universidad Internacional de Florida, dijo que el éxodo de cubanos de su patria fue simplemente «devastador». “Cuba está perdiendo su población”.

Hace apenas unos años, el futuro del país parecía muy diferente. A medida que la administración de Obama alivia las restricciones de viaje a Cuba, los turistas estadounidenses inyectan dólares al incipiente sector privado de la isla.

Ahora, los viajes están severamente restringidos nuevamente, y años de estancamiento económico han extinguido el último optimismo entre muchos cubanos.

El taxista Joan Cruz Méndez, que intentó irse tres veces, mira hacia el mar en Baracoa y explica por qué tantos barcos alguna vez bordearon las costas de la localidad, junto con sus dueños, desaparecieron.
«Lo último que quieres perder es la esperanza, y creo que un gran porcentaje de la gente ha perdido la esperanza», dijo Cruz, contando cómo una vez caminó 30 millas mar adentro y se vio obligado a regresar porque había demasiada gente en el mar. barco estaban vomitando.

En marzo, Cruz, de 41 años, le compró a su esposa un boleto de avión a Panamá y usó sus ahorros para pagar $6,000 a los contrabandistas para que la llevaran a Estados Unidos, donde solicitó asilo político. Trabaja en una tienda de autopartes en Houston.

En los bosques a las afueras de la ciudad, la gente está ocupada construyendo más botes y sacando los motores de los automóviles, generadores y cortadoras de césped.

Cuando el mar estuvo en calma, esperaron a que el guardacostas cubano local terminara su servicio, luego llevaron los botes improvisados ​​sobre sus hombros a través de la ciudad, sobre rocas escarpadas, y los bajaron suavemente al agua.

En mayo, Yoel Taureaux Duvergel, de 32 años, su esposa Yanari, embarazada de cinco meses de su único hijo, y otras cuatro personas partieron de madrugada. Pero su motor está roto. Comenzaron a remar, pero fueron interceptados por la Guardia Costera de los EE. UU. a unas pocas millas de los EE. UU. y llevados de regreso a Cuba, donde Taureaux trató de encontrar trabajos ocasionales.

Se rió cuando le preguntaron por qué trató de irse. «¿Por qué dices que me voy?», dijo. «¿No estás viviendo en la realidad cubana?»

Tiene la intención de intentarlo de nuevo. «Una vez que empiezas, no puedes parar», dijo.

Sentado junto a él está Maikol Manuel Infanta Silva, de 19 años, quien vendió el refrigerador de su familia para construir un barco hundido. Lo intentará de nuevo.

Por ley se suponía que debía hacer el servicio militar, pero se escapó y trató de ganarse la vida con la pesca submarina.

En Cuba, dijo, «todo va de mal en peor».

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