Economía

La participación de las mujeres en la fuerza laboral se disparó a niveles récord, hasta que estalló la pandemia.

La participación de las mujeres en la fuerza laboral se disparó en la segunda mitad del siglo XX, pero para el año 2000 este progreso se había estancado. De hecho, la tasa de participación de las mujeres en edad productiva (de 25 a 54 años) se redujo en cuatro puntos porcentuales entre 2000 y 2015, rompiendo una tendencia que se venía desarrollando durante décadas. Sin embargo, a medida que el mercado laboral se recuperó después de la Gran Recesión, se incluyó a más mujeres en la fuerza laboral. En menos de cinco años, entre 2015 y principios de 2020, la participación femenina en la fuerza laboral había recuperado casi toda la tierra perdida en los últimos quince años. Luego, la pandemia golpeó y acabó con esos logros. En los últimos meses, cuando la economía comenzó a recuperarse, la participación femenina ha aumentado nuevamente, pero aún queda mucho por hacer, especialmente para las mujeres negras e hispanas. Un mercado laboral fuerte con salarios crecientes, como sucedió en los años previos a la pandemia, ayudará a que más mujeres vuelvan a la fuerza laboral.

La participación se acercaba a un récord antes de la pandemia

La participación de las mujeres en la fuerza laboral aumentó de manera constante hasta alrededor del año 2000, como se muestra en el gráfico a continuación para las mujeres en edad productiva, y alcanzó un máximo del 77,3 por ciento. Entre 2000 y 2015, la tasa de participación se redujo en cuatro puntos porcentuales, hasta el 73,3 por ciento, un poco menos que la disminución correspondiente en los hombres en edad productiva durante este período. Esta disminución en la participación de las mujeres en la fuerza laboral está bien documentada, y los investigadores la atribuyen a una combinación de factores del lado de la demanda, como la disminución de las oportunidades laborales debido al comercio y la tecnología, y factores del lado de la oferta, como los cambios demográficos y un mejor acceso. a programas como el seguro por discapacidad y el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP). Menos conocido, y ciertamente menos investigado, es que la participación de las mujeres en edad productiva en la fuerza laboral aumentó en 3,5 puntos porcentuales entre 2015 y 2020, compensando casi todo el descenso de los quince años anteriores. Este aumento fue casi tres veces mayor que el de los hombres.

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La participación de las mujeres en la fuerza laboral alcanzó niveles récord, hasta que estalló la pandemia

¿Qué trajo más mujeres al mercado laboral? Es poco probable que muchos de los factores estructurales que contribuyeron al declive del período anterior, como los efectos de desplazamiento del comercio y la tecnología o los cambios demográficos, hayan cambiado lo suficientemente rápido como para provocar un cambio de trayectoria tan rápido. De hecho, muchas de estas fuerzas económicas continuaron ejerciendo una presión a la baja sobre la participación en la fuerza laboral. Más bien, un mercado laboral históricamente fuerte con salarios en constante aumento fue una causa probable. Después de un período de crecimiento lento y mercados laborales débiles inmediatamente después de la Gran Recesión, los salarios reales comenzaron a subir bruscamente en 2015, como se muestra en el gráfico siguiente, que muestra el salario medio real por hora. Este fuerte crecimiento salarial sugiere que los mercados laborales se han estrechado significativamente durante este período, los salarios han aumentado y más mujeres (y hombres) han ingresado al mercado laboral.


La participación de las mujeres en la fuerza laboral alcanzó niveles récord, hasta que estalló la pandemia

Entonces llegó la pandemia. La participación de las mujeres en la fuerza laboral se redujo en solo dos meses entre febrero y abril de 2020 en significativamente más de tres puntos porcentuales y, por lo tanto, revirtió casi todos los aumentos entre 2015 y 2020. Cierre de escuelas y guarderías durante la pandemia, una responsabilidad que tiende a ser desproporcionadamente grande entre las mujeres. Desde entonces, la participación en la fuerza laboral se ha recuperado a medida que las condiciones económicas mejoraron y las escuelas volvieron a abrir, aunque la tasa de empleo de las mujeres en edad productiva ha estado casi dos puntos porcentuales por debajo de los niveles prepandémicos desde marzo, un año después de que comenzara la pandemia.

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Una experiencia desigual

Estos altibajos en la participación en la fuerza laboral no fueron igualmente pronunciados para todas las mujeres, como muestra el gráfico siguiente. Las mujeres negras vieron una disminución de aproximadamente cinco puntos porcentuales entre 2000 y 2015, en comparación con una disminución de aproximadamente tres a cuatro puntos porcentuales para las mujeres hispanas y blancas. Cuando la participación volvió a aumentar entre 2015 y principios de 2020, tanto las mujeres blancas como las negras pudieron recuperar casi todo el terreno perdido y se acercaban a máximos históricos. Las mujeres hispanas, cuya participación en la fuerza laboral tiende a ser relativamente baja, superaron su máximo anterior en un punto porcentual completo a principios de 2020.


La participación de las mujeres en la fuerza laboral se elevó a niveles récord, hasta que estalló la pandemia

Sin embargo, cuando estalló la pandemia, las mujeres negras e hispanas vieron una caída mucho mayor en la participación que las mujeres blancas, 5.2 y 5.9 puntos porcentuales, respectivamente, versus 3.3 puntos porcentuales. La mayor disminución puede deberse, al menos en parte, a tasas más altas de infección por COVID en estos grupos, cierres de escuelas que dejan a los estudiantes en casa y requieren atención, y que eran más comunes en comunidades donde las personas de color son mayoría, y al hecho de que Hay grupos menos capaces de teletrabajar durante la pandemia. Y en marzo de 2021, las tasas de participación de estos dos grupos se mantuvieron 3,2 y 3,1 puntos porcentuales, respectivamente, por debajo de sus máximos previos a la pandemia, en comparación con alrededor de 1,4 puntos porcentuales para las mujeres blancas. Por lo tanto, las mujeres negras e hispanas tienen más del doble de terreno que ganar que las mujeres blancas.

mirando hacia el futuro

¿La participación de las mujeres en la fuerza laboral alcanzará los máximos registrados antes de la pandemia? A medida que más personas se vacunen y la economía continúe recuperándose, y lo más importante, a medida que las aulas y las guarderías vuelvan a abrir por completo, la participación debería seguir aumentando, posiblemente con bastante rapidez. Al igual que antes de la pandemia, un mercado laboral fuerte con salarios en constante aumento ayudará a crear las condiciones para un mayor regreso en la participación de las mujeres en la fuerza laboral, especialmente si continúan existiendo arreglos laborales más flexibles a través de la adaptación al trabajo durante la pandemia.

Jaison R. AbelJaison R. Abel es vicepresidente del Grupo de Investigación y Estadísticas del Banco de la Reserva Federal de Nueva York.

Richard DeitzRichard Deitz es vicepresidente asociado del grupo de Investigación y Estadística del banco.

Para citar esta publicación:

Jaison R. Abel y Richard Deitz, «La participación de las mujeres en el empleo alcanzó niveles récord hasta la pandemia», Banco de la Reserva Federal de Nueva York , 10 de mayo de 2021, https://libertystreeteconomics.newyorkfed.org/2021/04/womens-labour-force-participation-was-rising-to-record-highsuntil-the-pandemic-hit.html.

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Las opiniones expresadas en esta publicación son las de los autores y no reflejan necesariamente la posición del Banco de la Reserva Federal de Nueva York o del Sistema de la Reserva Federal. Los autores son responsables de errores u omisiones.

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