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La mezcla tóxica del Pakistán conservador —

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Las lluvias comenzaron en junio de 2022 y, poco después, más de un tercio de Pakistán quedó sumergido. Murieron unas 1.400 personas, incluidos 458 niños, y 500.000 personas fueron desplazadas.

Pakistán está al borde de una crisis humanitaria, con más de 6,4 millones de personas que necesitan atención o asistencia urgentes. Las personas afectadas por las inundaciones corren el riesgo de quedarse sin hogar, sin alimentos, seguridad, transporte y refugio. Enfermedades como el cólera, la malaria y las infecciones respiratorias y de la piel ya les hacen la vida imposible a millones de personas. Para las mujeres, existe un peligro adicional: el empobrecimiento menstrual y las consecuencias para la salud que conlleva.

Las mujeres y los niños son siempre más vulnerables a los desastres. En un país como Pakistán, donde el papel de la mujer ya está muy limitado, especialmente en las zonas rurales, las consecuencias son aún más trágicas y devastadoras. La violencia de género también es un desafío importante, ya que las mujeres desplazadas son más vulnerables cuando dejan sus tiendas por la noche para ir al baño o recoger agua, leña o raciones de alimentos. Las provincias de Sindh, Khyber Pakhtunkhwa y Baluchistán han tenido casos de acoso y agresión sexual contra mujeres afectadas por las inundaciones. Las mujeres carecen de poder económico, por lo que siempre existe la posibilidad de que las mujeres se vean obligadas a intercambiar favores sexuales por recursos. La desnutrición también va en aumento debido a la falta de respuesta y asistencia del gobierno a los afectados por las inundaciones.

También hay escasez de trabajadoras de la salud o médicas, y las normas culturales impiden que las mujeres vean a trabajadores de la salud masculinos. Esto deja a muchas mujeres sin atención médica en un momento en que la necesitan más que nunca. En septiembre, unas 73.000 mujeres afectadas por las inundaciones dieron a luz en Pakistán, según el Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA).

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Las mujeres paquistaníes sufren infecciones del tracto urinario (ITU) y numerosos problemas reproductivos y de salud como resultado de las inundaciones mortales. Las tasas de aborto están en su apogeo debido a la falta de instalaciones médicas, mientras que el agua estancada, las condiciones insalubres y el saneamiento deficiente hacen que las mujeres sean muy vulnerables a las infecciones y otras complicaciones durante el ciclo menstrual. Más de 8 millones de mujeres pakistaníes corren el riesgo de sufrir inundaciones debido a la mala higiene menstrual.

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Los resultados podrían ser desastrosos: «El médico me aconsejó que me extirpara el útero porque también infectaría otras partes de mi cuerpo. Perdimos todo en la inundación y no podíamos permitirnos una cirugía de este tipo», recuerda una mujer de Sindh.

Las inundaciones de 2022 expusieron así uno de los mayores desafíos del país: la extrema «pobreza de época». Dado que Pakistán es un país altamente patriarcal y conservador, hablar sobre el ciclo menstrual o el período de una mujer todavía se considera un tabú social. Debido a esta tragedia, las organizaciones de socorro a menudo han pasado por alto la necesidad de distribuir productos menstruales a las mujeres de las zonas afectadas.

Más de 660.000 personas aún viven en los campamentos, lo que hace que la vida de las mujeres sea aún más miserable durante la menstruación. La falta de retretes, suministros de higiene, doctoras o campamentos médicos contribuye a los problemas de salud, especialmente las enfermedades vaginales, de las niñas y mujeres de las zonas rurales. La falta de productos menstruales obliga a las mujeres a utilizar bolsas de plástico, hojas, periódicos húmedos, trapos húmedos y ropa vieja.

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Cuando se señalan estas dificultades, se genera un debate sobre si la gente debería donar toallas higiénicas, y muchos afirman que las mujeres de las zonas rurales no saben cómo usarlas. Estos argumentos demuestran claramente la falta de inteligencia emocional en la mayoría de los hombres paquistaníes que suelen asociar la menstruación con la «vergüenza». Incluso en el mundo de hoy, hablar de higiene menstrual es un tabú en Pakistán y esto ha resultado en la pérdida de muchas niñas y mujeres jóvenes. La Dra. Alia Haider lo resumió mejor en su reseña para The Current, diciendo: «Es profundamente injusto dar medicamentos a las mujeres en lugar de toallas sanitarias», señalando que los productos menstruales no son un lujo, sino una necesidad humana básica.

Sin embargo, incluso iniciar discusiones con este propósito es difícil. El sexismo y la discriminación han convertido la menstruación en un tema tabú en la conservadora sociedad paquistaní. Los activistas o abogados que mencionan la palabra «período» a menudo son tildados de «escandalosos». Comprar toallas higiénicas se convierte en una batalla cuando las tiendas o farmacias ofrecen «pergamino» para ocultar el empaque, como si fuera algo repugnante de lo que avergonzarse.

El sistema educativo de Pakistán también es responsable del estigma asociado con la menstruación, ya que no hay campañas o programas de educación o concientización adecuados dirigidos a estudiantes de secundaria, que suele ser la edad en que las niñas comienzan a menstruar. Casi la mitad de las niñas paquistaníes no saben nada sobre la menstruación hasta que experimentan su primer ciclo. Debido al concepto de «inmundicia» asociado con la menstruación, el 44 % de las niñas no recibieron instrucción básica sobre la concientización sobre la menstruación o el manejo de la higiene en el hogar o la escuela. No es casualidad que las niñas paquistaníes tengan una tasa de abandono escolar de más del 80 %; debido a la falta de educación y recursos sobre el manejo de la menstruación, muchas niñas no asisten a la escuela durante su período.

Desafortunadamente, en Pakistán, el primer período también marca el final de la infancia, lo que a menudo conduce al matrimonio infantil, una práctica muy frecuente en las zonas rurales. Pakistán tiene la sexta tasa de matrimonio infantil más alta del mundo.

Otro desafío importante para abordar la pobreza menstrual es el alto costo de los productos de higiene. Como señala astutamente Haider, las toallas higiénicas no son artículos de lujo, pero el costo hace que lo parezca. El gobierno paquistaní les ha fallado a las mujeres paquistaníes en este tema al no tomar ninguna política o medida para controlar o erradicar la pobreza menstrual, especialmente después de las inundaciones. Los defensores dicen que la menstruación es natural y, por eso, las mujeres deberían tener acceso gratuito a productos menstruales libres de impuestos.

Los impuestos actuales sobre los productos de higiene exacerban el problema de la pobreza menstrual y la mala higiene menstrual, privando a las mujeres de comodidad, dignidad y salud. Activistas de todo el mundo han argumentado durante mucho tiempo que gravar productos que son necesidades básicas para las mujeres es una violación de los derechos humanos. Sin embargo, campañas como «Impuesto de sangre» o «No gravar mi período» no tienen mucha aceptación en países como Pakistán porque el público, los legisladores y especialmente el gobierno nunca han considerado la pobreza del período o la menstruación. La higiene es un problema serio para tratar con.

Según la Encuesta Nacional de Salud, la gran mayoría de las mujeres que usan paños viejos durante la menstruación reutilizan los paños sin lavarlos porque no tienen acceso a agua limpia y jabón. En este caso, usar un protector diario es una opción más conveniente y limpia para prevenir enfermedades vaginales. Sin embargo, en las zonas rurales de Pakistán, menos de una de cada cinco mujeres usa productos sanitarios; el 79 por ciento de las mujeres paquistaníes experimentan una higiene menstrual deficiente cada mes.

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Las inundaciones en Pakistán han exacerbado estos desafíos, pero también podrían ser el impulso para que Pakistán aborde la epidemia de «pobreza del período» de una vez por todas. Proporcionar suministros de higiene gratuitos es extremadamente importante para abordar la pobreza menstrual, pero también se necesita un saneamiento adecuado para mejorar la vida de las niñas y mujeres jóvenes en Pakistán. Las escuelas y los lugares de trabajo deben proporcionar saneamiento (baños, agua limpia y privacidad) para que las niñas y las mujeres jóvenes tengan fácil acceso a los productos de higiene. Sobre todo, el sector educativo y la sociedad civil de Pakistán deben trabajar para garantizar que la menstruación, un hecho natural para la mitad de la población mundial, ya no se considere un estigma.

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