Cultura

La mandíbula humana desenterrada en Cataluña, España, puede ser la muestra más antigua de Homo sapiens encontrada en Europa

Una mandíbula desenterrada en la región de Banyoles de Cataluña en 1887 puede ser el Homo sapiens más antiguo encontrado en Europa, e incluso puede ser una nueva especie..

Debido a su edad y ubicación, y al hecho de que carece de mandíbula, durante mucho tiempo se pensó que se originó en los neandertales, una característica clave del Homo sapiens.

Ahora, los científicos estadounidenses que usan tecnología 3D están reescribiendo esa hipótesis y dicen que el hueso puede incluso pertenecer a una especie humana no identificada previamente.

Investigadores de la Universidad de Binghamton en Nueva York han «reconstruido» la mandíbula utilizando equipos de escaneo e imágenes.

El hueso se encontró en una cantera de Banyoles y los investigadores lo han estado estudiando durante el último siglo.

El fósil data de hace unos 45.000 a 65.000 años, cuando Europa estaba ocupada por los neandertales.

El nuevo estudio se basó en técnicas virtuales, incluidas tomografías computarizadas de los fósiles originales.

Esto se utiliza para reconstruir virtualmente las partes faltantes de los fósiles, que luego generan modelos 3D para su análisis en una computadora.

Los autores aplicaron un método llamado «morfometría geométrica 3D» para analizar las propiedades geométricas de la forma del hueso.

Esto permitió comparar directamente la forma general de la mandíbula de Banyoles con sus equivalentes neandertales y homo sapiens.

Comparación de esqueletos (Imagen de la Universidad de Binghamton)

Brian Keeling, estudiante de la Universidad de Binghamton, dijo: «Nuestros resultados revelaron algo muy sorprendente: los fósiles de Banyoles no tenían características distintivas de los neandertales y, en general, no se superponen con los neandertales».

Si bien Banyoles parece adaptarse mejor al Homo sapiens en la expresión y la forma general de sus rasgos individuales, muchos de estos rasgos también se comparten con las primeras especies humanas, lo que complica su vínculo directo con el Homo sapiens.

Además, el fósil carecía de mandíbula, una característica de las mandíbulas del Homo sapiens, lo que significa que se podría haber identificado un nuevo tipo de Homo sapiens.

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