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La inexplicable muerte del 'Superman original'

En junio de 1959, la policía dictaminó que la muerte de George Reeves fue un suicidio, pero una serie de acontecimientos sospechosos en torno al incidente llevaron a algunos a señalar con el dedo a la prometida del actor e incluso a la mafia.

george reeves

Moviestore Collection Ltd / Alamy Foto de stockGeorge Reeves era conocido como «el Superman original», pero murió en circunstancias sospechosas apenas un año después de que terminara la primera serie de televisión sobre el superhéroe.

El 16 de junio de 1959, alrededor de las 4:30 de la mañana, la actriz Phyllis Coates fue despertada por una extraña llamada telefónica. La persona al otro lado del teléfono era una mujer llamada Toni Mannix. Su voz sonaba muy perturbada, su respiración era rápida y dijo con brusquedad: «El bebé está muerto. Fue asesinado». Para el famoso personaje televisivo de Coates, Lois Lane, este tipo de llamada no era infrecuente. Pero ni siquiera Ryan podía imaginar que Mannix se estuviera refiriendo a la muerte de George Reeves, el «Superman original».

El actor de 45 años ha sido conocido a nivel nacional como Superman durante ocho años, y aunque algunos pueden considerar al héroe como un papel de ensueño, los rumores de una «maldición de Superman» comenzaron en la propia carrera de Reeves. Insatisfecho con su papel unidimensional y su bajo salario, Reeves estaba cansado del papel. Más importante aún, también enfrentó algunas dificultades interpersonales en su vida personal.

Como resultado, en el momento de su muerte, se creía ampliamente que el ex Superman se suicidó, aunque también se especuló que George Reeves fue asesinado.

La vida de George Reeves antes de Superman

George Reeves nació como George Keefer Brewer el 5 de enero de 1914 en Woodstock, Iowa. Reeves, hijo de Donald Carl Brewer y Helen Lescher, nació apenas cinco meses después de la breve relación de la pareja. Se separaron poco después del nacimiento de George, y su madre llevó al joven George a Galesburg, Illinois, donde creció.

Después del divorcio, Reeves nunca tuvo una relación con su padre, pero su madre finalmente se volvió a casar cuando George tenía 13 años con un hombre llamado Frank Besolo, quien adoptó a Reeves Sri Lanka.

George Reeves comenzó su carrera como actor en la escuela secundaria y luego asistió al Pasadena Junior College, donde conoció a su primera esposa, Elanora Needles. Los dos se casaron en septiembre de 1940 pero se divorciaron diez años después.

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Un año antes de casarse con Needles, Reeves consiguió su primer papel importante en una película, aunque fuera pequeño. No obstante, apareció en la escena inicial de Lo que el viento se llevó, interpretando a Stuart Tarleton, uno de los pretendientes gemelos de Scarlett O'Hara, junto a Fred Crane.

George Reeves George Reeves

ARCHIVIO GBB / Alamy Foto de stockGeorge Reeves como Stuart Tarleton (derecha) en «Lo que el viento se llevó» junto a Fred Crane y Vivien Leigh.

Esto marcó un punto de inflexión en la carrera de Reeves como actor, y pronto comenzó a aparecer en varias películas de serie B en un esfuerzo por hacerse un nombre.

Más tarde, el ejército japonés arrojó la bomba sobre Pearl Harbor y Reeves protagonizó la película de guerra «¡Viva nuestro orgullo!» «Protagonizada por el papel principal.

Al año siguiente, Reeves se alistó en la Fuerza Aérea del Ejército de EE. UU. y se unió al cuerpo dramático. Tuvo un papel en el espectáculo Army Broadway «Wings of Victory» antes de hacer películas de entrenamiento.

Desafortunadamente, cuando Reeves fue dado de baja del servicio al final de la guerra, luchó por alcanzar las alturas que había alcanzado antes de ser reclutado y se desesperó.

Cómo George Reeves se convirtió en 'el Superman original'

Reeves regresó ileso de la guerra y más comprometido que nunca con su carrera como actor. Sin embargo, Hollywood estaba luchando por recuperarse en la nueva era de posguerra, y Reeves y muchos actores también estaban luchando.

Luego, informa The Daily Beast, a Reeves le ofrecieron el papel de Superman, pero él dudaba.

Hoy en día, protagonizar El hombre de acero puede ser el pináculo de la carrera de un actor, pero a principios de la década de 1950, los superhéroes no gozaban de la misma consideración, ni tampoco la televisión. Los televisores apenas comenzaban a convertirse en un artículo común en el hogar, pero el panorama televisivo de Hollywood era decididamente secundario respecto de las películas en la pantalla grande.

George Reeves como SupermanGeorge Reeves como Superman

Archivo fotográfico de ABC/ABC vía Getty ImagesPhyllis Coates y George Reeves en Las aventuras de Superman.

Reeves no tiene dudas de que el programa será popular, pero la realidad es que el programa está destinado principalmente a atraer a los niños. Le preocupaba que no lo tomaran en serio como actor si aceptaba el papel, pero aceptó la oferta de todos modos.

¿Por qué? «Tengo hambre», dijo en una entrevista de junio de 1958 publicada por el Tampa Times.

'La maldición de Superman' realmente acabó con la carrera de George Reeves

Desafortunadamente, Reeves asumió correctamente que la gente no lo consideraría un actor serio y que tendría problemas para encontrar trabajo fuera de Las aventuras de Superman. Para colmo, su salario no es muy elevado.

De hecho, Reeves intentó dejar el programa después de la tercera temporada, lo que le valió un aumento, pero aún así no fue suficiente para vivir cómodamente. Además, la gran cantidad de tiempo que tuvo que dedicar al programa hizo que le resultara difícil dedicarlo a otra parte.

Christopher ReevesChristopher Reeves

Wikimedia CommonsGeorge Reeves fue la primera víctima de la llamada «Maldición de Superman», la mala suerte que parecía perseguir a quienes participaban en las representaciones cinematográficas y televisivas del héroe. Christopher Reeve interpretó al personaje en la película «Superman» de 1978 y sus secuelas antes de quedar paralizado tras caer de su caballo.

Consiguió otro papel en una película de 1953 llamada De aquí a la eternidad, solo para que el público de prueba se riera y gritara «¡Aquí viene Superman!» cuando apareció el personaje de Reeves.

Reeves finalmente se alejó del papel de Superman en 1957 y el programa fue cancelado después de cinco temporadas. Pero para entonces, su carrera se había visto dañada y su vida personal parecía estar sufriendo también.

La misteriosa muerte de George Reeves

Durante tres años, Reeves había tenido una aventura con la actriz Toni Mannix, la esposa del gerente general de MGM, Eddie Mannix, quien también tenía presuntos vínculos con la mafia. Eddie Mannix no tiene ningún problema con la relación de su esposa con Reeves, lo cual es un extraño giro en la clásica historia del amante abandonado. Después de todo, él mismo tiene muchas cosas entre manos.

Sin embargo, Reeves se obsesionó con otra mujer, Leonore Lemon, y terminó su relación con Toni, dejando a Toni con el corazón roto.

Pero la relación de Reeves con Lemon no fue perfecta. En sólo seis meses, estaban listos para casarse, pero Lemon se sintió decepcionada porque el Superman de la televisión no era la rica estrella de Hollywood que esperaba. Los dos bebieron mucho y la pelea empeoró.

George Reeves y Richard KeithGeorge Reeves y Richard Keith

Serie RGR/Foto de stock de AlamyGeorge Reeves y Richard Keith en el set de «I Love Lucy».

El actor estaba en casa con Lemmon la noche en que murió George Reeves, junto con el escritor Robert Condon, que había estado viviendo con ellos. Se les unieron dos vecinos alrededor de la una de la madrugada y Reeves, que se había ido a la cama, bajó las escaleras pisoteando y gritó a sus invitados.

Cuando Reeves regresó a su habitación, Lemon extrañamente comenzó a hacer comentarios morbosos. «Iba a subir y pegarse un tiro», explicó a los demás invitados, que entonces oyeron un ruido en el piso de arriba. «Mira, está abriendo un cajón para sacar un arma», afirmó Lemon. Finalmente, sonó un disparo. «Ya te lo dije, se pegó un tiro».

Cuando la policía llegó al lugar 45 minutos después, Lemon les dijo que «solo estaba bromeando» cuando hizo el extraño comentario. Encontraron a George Reeves en su cama en el piso de arriba con una pistola Ruger entre los pies y un agujero de bala en la cabeza.

La policía dictaminó que la muerte fue un suicidio, pero cuando Los Angeles Times publicó el obituario de Reeves, el periódico señaló que había «algunos elementos misteriosos».

La madre de Reeves se negó a creer que su hijo se suicidó y contrató al destacado abogado de Hollywood Jerry Giesler para investigar más a fondo. Giesler solicitó una segunda autopsia. La policía nunca revisó el dedo de Reeves en busca de residuos para ver si apretó el gatillo o contó la cantidad de balas que quedaban en el arma. Reeves también tenía hematomas en la cabeza y el cuerpo. Sin embargo, estos nunca fueron investigados y, extrañamente, Giesler se negó a seguir trabajando en el caso.

Gisler ya había recibido una gran recompensa, entonces, ¿por qué abandonó repentinamente la demanda? Quizás estaba demasiado cerca de la verdad. De hecho, la vida de George Reeves estuvo muy alejada de la de un héroe televisivo. Recientemente había tenido una aventura seria con la mujer casada Toni Mannix, luego la abandonó por su prometida de clase alta, dejando a Mannix con el corazón roto.

Comida proporcionada por George Reeves.Comida proporcionada por George Reeves.

Wikimedia CommonsGeorge Reeves disfrazado un año antes de su muerte.

El marido del amante abandonado de Reeves era el famoso Eddie Mannix, un «reparador» en MGM durante la época dorada del estudio, cuando su trabajo era hacer que los problemas de las estrellas desaparecieran. Aunque el poder de los estudios estaba menguando en la década de 1950, era posible que Eddie Mannix tuviera suficiente influencia para «arreglar» a George Reeves a instancias de su esposa.

O tal vez Toni tomó el asunto en sus propias manos y simplemente dejó que su marido lo encubriera. Después de todo, ella fue quien llamó a Coates esa mañana, antes de que nadie fuera de la casa de los Reeves supiera de su muerte.

Independientemente de si estas teorías son válidas o no, la identidad de la persona que disparó la bala que mató a Superman probablemente seguirá siendo un misterio.

Después de enterarse de la muerte de George Reeves, lea sobre el espantoso y sin resolver asesinato de la Dalia Negra. Luego mira 48 fotografías que capturan el estilo retro de Hollywood.

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