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La historia interna del secuestro de Patty Hearst y su transformación radical

¿Cómo llegó la rica heredera Patty Hearst a convertirse en un miembro violento del grupo guerrillero de izquierda que la secuestró?

Patty Hearst

Oficina del Sheriff del condado de San Mateo/Wikimedia CommonsFoto de reserva de Patty Hearst después de su arresto en San Francisco. 19 de septiembre de 1975.

En 1974, un grupo de radicales de izquierda que se hacían llamar Ejército Simbionés de Liberación irrumpieron en el apartamento de la heredera editorial Patty Hearst, de 19 años, en Berkeley, California. Golpearon a su prometido con una botella, ataron a Hearst y arrastraron al aterrorizado adolescente afuera en la noche. Lo que ocurrió después se ha convertido desde entonces en una leyenda estadounidense.

En apenas unos meses, Hearst, nieta del magnate de los medios William Randolph Hearst, parecía haber cambiado dramáticamente en cautiverio. Publicó cintas declarando lealtad al Ejército Simbionés de Liberación, ayudando a robar un banco y adoptando un nuevo nombre: «Tanya».

Cuando fue arrestado en septiembre de 1975, Hearst parecía una mujer transformada. Cuando fue encarcelada, la alguna vez heredera apolítica dijo a la policía que su profesión era la de «guerrillera urbana».

Sin embargo, durante el juicio, el equipo legal de Hearst sostuvo que ella fue víctima de lavado de cerebro, intimidación y abuso. Aunque fue declarada culpable de robo a un banco a mano armada y sentenciada a prisión, la sentencia de Hearst fue conmutada por el presidente Jimmy Carter en 1979. Más de dos décadas después, el presidente Bill Clinton la perdonó.

Pero hasta el día de hoy, un considerable misterio rodea el secuestro de Patty Hearst y su breve pero dramática transformación radical.

La educación privilegiada de Patty Hearst

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Archivos Helton/Getty ImagesFotos de Patty Hearst antes de su secuestro. Hacia 1973.

Patricia Campbell Hearst nació en San Francisco el 20 de febrero de 1954 y vivió una vida próspera. Es nieta del editor de periódicos William Randolph Hearst, que valía más de 200 millones de dólares (equivalentes a 2.200 millones de dólares actuales) cuando murió en 1951.

En sus propias palabras, creció en un «ambiente rico y protegido» y disfrutó de una infancia «bastante perfecta».

No obstante, Hearst también era conocido por su naturaleza rebelde y su incumplimiento de las reglas. Un perito de la fiscalía declaró durante el juicio que Hearst había experimentado con LSD y marihuana, había tenido relaciones sexuales a una edad temprana e incluso le había mentido a un profesor de secundaria acerca de que su madre padecía cáncer para salir del problema. una prueba.

Cuando Patty Hearst, de 16 años, estaba en la escuela secundaria, conoció a su maestro, Steven Weed, que en ese momento tenía 23 años. Wade dio clases particulares a Hurst en matemáticas y los dos finalmente comenzaron una relación romántica. Hearst y Weed se comprometieron en 1973 y se mudaron juntos a un apartamento en Berkeley, a pesar de las fuertes objeciones de los padres de Hearst.

Patty Hearst y Steven WeedPatty Hearst y Steven Weed

Archivos Helton/Getty ImagesPatty Hearst y Steven Weed posan para una foto antes de su secuestro. Hacia 1973.

El propio Hearst no estaba muy contento con la relación. Jeffrey Toobin, autor de «American Heiress: The Wild Saga of Patty Hearst's Kidnapping, Crime, and Trial», dijo que Hearst había desarrollado un disgusto por la marihuana, pero que no quería romper con él, demostrando que los padres tenían razón. Mientras pensaba en su futuro, se sentía «un poco suicida».

Entonces, el futuro de Patty Hearst dio un giro que nadie podría haber predicho.

El secuestro y transformación radical de Patty Hearst

El 4 de febrero de 1974, miembros del Ejército Simbionés de Liberación (SLA) se reunieron frente al apartamento de Hearst en Berkeley. Este pequeño grupo guerrillero de izquierda fue formado en 1971 por radicales cuyo lema era: «Destruir a los insectos fascistas que se aprovechan de la vida de las personas». Según Slate, el SLA ha abrazado incondicionalmente el concepto de «propaganda urbana», llamando a la violencia y atrayendo la atención de los medios.

El SLA nunca tuvo más de una docena de personas. En última instancia, el grupo tuvo poco impacto en comparación con otros grupos radicales de las décadas de 1960 y 1970. Pero esa noche de febrero, miembros del Ejército de Liberación de Sudán llevaron a cabo uno de los secuestros más notorios de la historia de Estados Unidos.

Ejército de Liberación SimbionésEjército de Liberación Simbionés

FBI/Wikimedia CommonsEl FBI quería carteles con información sobre miembros del Ejército Simbionés de Liberación, incluida Patty Hearst.

Según «American Heiress», a las 21:17, Patty Hearst y Steven Weed estaban en casa cuando sonó el timbre. Después de que Weed abrió la puerta, los miembros del SLA entraron por la fuerza al apartamento, atacaron brutalmente a Weed, ataron y amordazaron a Hester y huyeron al interior del apartamento. Pasa la noche con sus rehenes.

Los secuestradores condujeron hasta un escondite en Daly City, California, donde mantuvieron a Hurst en un armario. Según CNN, Hearst había oído hablar del Ejército de Liberación de Sudán, que asesinó infamemente al director de Oakland, Marcus Foster, el primer director de escuela negro de la ciudad, debido a su apoyo «fascista» a Jean-Paul. Los escolares llevan tarjetas de identificación, y sabe que debe temer a los secuestradores.

Pero aunque nunca había oído hablar del SLA, rápidamente le dieron motivos para temerles. Según Hurst, sus secuestradores la torturaron y violaron.

«Te encerraron y te debilitaron», recordó más tarde Hearst en una entrevista de 1988. «Estás privado de vista, luz, sueño y comida. Dependes de ellos para obtener toda tu información… y el miedo es la amenaza constante de que si no cooperas, te matarán».

Edificio del Ejército Simbiótico de LiberaciónEdificio del Ejército Simbiótico de Liberación

Mitch Pfleger/Colección Life Picture/Getty ImagesEl exterior de un escondite donde Patty Hearst fue capturada por el Ejército Simbionés de Liberación.

Inicialmente, el SPLA planeó cambiar a Hearst por Joseph Remiro y Russell Little, quien fue arrestado por el asesinato de Foster. Pero pronto cambiaron de rumbo y anunciaron que mantendrían a Patty Hearst como rehén hasta que su familia pudiera usar su riqueza para distribuir alimentos a los pobres.

Sorprendentemente, es más fácil decirlo que hacerlo. Aunque el abuelo de Hearst era extremadamente rico, invirtió gran parte de su riqueza en Hearst Corporation y otros fideicomisos. Entonces, la familia de Patty Hearst tuvo que recaudar su propio dinero y depender de donaciones de la Fundación Hearst para lanzar una colecta de alimentos, que finalmente se convirtió en un motín.

Luego, en abril, Patty Hearst publicó una cinta impactante:

«Tenía dos opciones, una era ser liberado en una zona segura, la otra era unirme al Ejército Simbionés de Liberación y luchar por mi libertad y la libertad de todos los oprimidos. Elegí quedarme y luchar».

Dentro del SLA, ya no se la conocía como Patty Hearst, sino como «Tanya».

El ascenso y la caída de la «camarada Tania»

Patty Hearst en el Ejército de Liberación SimbionésPatty Hearst en el Ejército de Liberación Simbionés

Bateman/Colaborador/Getty ImagesPatty Hearst posa con una ametralladora frente a una bandera del Ejército Simbionés de Liberación.

El 15 de abril de 1974, Patty Hearst (también conocida como Tania) pareció confirmar sus palabras. Hester y otros miembros del SLA fueron luego a la sucursal del Hibernia Bank en San Francisco. Robaron el banco por 10.000 dólares y Hurst fue fotografiado sosteniendo una ametralladora en la escena del crimen.

Supuestamente se presentó como «Tanya» y gritó: «¡A la primera persona que levante la cabeza, le volaré la maldita cabeza!».

Para algunos, este comportamiento errático era evidencia de que el SLA le había lavado el cerebro a Hearst. Para otros, fue una prueba clara de su voluntad de unirse a la organización y abrazar plenamente su misión radical.

«Dije mi nombre porque se suponía que debía decirlo y dar un discurso, pero todo estaba bastante confuso», recordó Hearst más tarde. «y luego, [SLA member] Donald DeFreeze le disparó a alguien y luego todo se quedó en blanco… mi siguiente recuerdo es estar sentado en el auto y alejarse. [the bank]».

En su autobiografía, Hearst añadió sobre sus sentimientos después del incidente: «De hecho, sentí que había cruzado una clara línea divisoria… De repente se volvió obvio para mí: no había vuelta atrás. «

Luego, en mayo de 1974, mientras Hearst esperaba a dos miembros del SLA frente a una tienda de artículos deportivos de Los Ángeles, fueron detenidos por hurto. Para ayudarlos a escapar, Hurst disparó varias balas afuera. Más tarde, muchos vieron este incidente como una prueba más de que ella creía en la causa del SPLA, ya que podría haber sido su oportunidad de escapar de ellos.

Sin embargo, sus acciones ayudaron inadvertidamente a las autoridades que habían tenido problemas para rastrear al SLA. Una multa de estacionamiento dejada inadvertidamente por Hearst y miembros del SLA llevó a la policía a un escondite del SLA en Los Ángeles. Se produjo un tiroteo entre el SLA y el Departamento de Policía de Los Ángeles, que resultó en la muerte de seis miembros del SLA. Pero Patty Hearst no estaba allí.

Hearst no fue arrestada hasta el 18 de septiembre de 1975, aproximadamente 19 meses después de su primer secuestro. Será juzgada poco después y muchos cuestionarán su papel en los crímenes del SLA.

¿Víctima inocente o participante voluntario?

Patty Hearst en juicioPatty Hearst en juicio

Bateman/Colaborador/Getty ImagesPatty Hearst salió de la cárcel del condado de San Mateo en Redwood City para comparecer ante un tribunal federal en San Francisco. 19 de septiembre de 1975.

El equipo legal de Patty Hearst afirmó que sus secuestradores le habían lavado el cerebro durante un juicio sensacional. También dijeron que temía que la mataran si no participaba en los crímenes del SLA. Pero el jurado no se lo tragó.

En 1976, la heredera fue finalmente condenada por robo a un banco a mano armada y uso de un arma de fuego como delito grave. Fue sentenciada a siete años de prisión por sus acciones mientras estaba en el Ejército de Liberación de Sudán.

Sin embargo, el presidente Jimmy Carter conmutó su sentencia en 1979 y el presidente Bill Clinton concedió a Hearst un indulto total en 2001.

Hasta el día de hoy, Patty Hearst sigue siendo una figura fascinante. ¿Era ella, como afirmaban ella y sus abogados, una víctima inocente que fue secuestrada y obligada a cumplir las órdenes del SLA? ¿O es una participante voluntaria, infeliz en su relación y a la deriva en la vida, pero que encuentra significado en su causa radical?

Sólo Patty Hearst o Tania saben la respuesta a esta pregunta.

Después de ver El secuestro de Patty Hearst y el Ejército Simbionés de Liberación, conozca algunas de las criminales y asesinas más notorias del siglo XX. Luego, admira algunas de las fotografías más emblemáticas de la década de 1970.

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