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La historia del árbol de Navidad, desde los orígenes paganos hasta hoy

Desde sus raíces en las antiguas celebraciones paganas del solsticio de invierno hasta las prohibiciones en la América colonial, el árbol de Navidad tiene una historia más larga y compleja de lo que la mayoría de la gente piensa.

Pocos símbolos resumen la Navidad como el árbol de Navidad. Cada año, los hogares de todo el mundo se iluminan con luces navideñas. Cadenas de oropel y adornos brillaban en las ventanas mientras la gente se calentaba junto al fuego y bebía ponche de huevo mientras esperaban la llegada de Santa.

Luego, en enero, cuando las agujas de pino ya no son populares, esos mismos árboles se alinean decorativamente al borde de la carretera, esperando la llegada de la gestión de residuos. ¿pero por qué? ¿Cuál es el origen del árbol de Navidad?

Como tradición, cortar un árbol, llevarlo a casa y cubrirlo con adornos es, francamente, un poco extraño. Sin embargo, aunque pueda parecer que tiene poco que ver con el cristianismo en sí, es un elemento omnipresente de las celebraciones navideñas en todo el mundo. De hecho, esta tradición es anterior al ritual religioso al que se adjunta.

Foto de archivo/imágenes falsasGrabado de Martín Lutero y su familia sentados alrededor del árbol de Navidad en 1536.

El hecho de que la sorprendente historia del árbol de Navidad tenga su origen en las celebraciones paganas del solsticio hizo que el símbolo ahora popular fuera despreciado en la cultura cristiana.

Entonces, ¿cómo se convirtió un árbol en el elemento central de las celebraciones navideñas?

La importancia de los árboles de hoja perenne en las celebraciones navideñas paganas

Al igual que con muchas tradiciones paganas, el lugar de nacimiento exacto y el significado detrás del árbol de hoja perenne simbólico han sido oscurecidos por la historia, pero los historiadores han podido precisar al menos un poco los orígenes y las causas en términos generales.

Carole Cusack, profesora de estudios religiosos en la Universidad de Sydney, le dijo a National Geographic: «El árbol de hoja perenne en Midwinter ha sido tradicional desde la antigüedad, simbolizando la victoria de la vida y la luz sobre la muerte y la oscuridad».

Celebraciones navideñas germánicas

Bildagentur-online/Universal Images Group (a través de Getty Images)Un grabado del siglo XIX que representa una celebración navideña germánica.

Múltiples países afirman haber iniciado la tradición, pero los historiadores han podido rastrearla al menos hasta el norte de Europa, donde los bosques estaban cubiertos de árboles de hoja perenne.

Los árboles de hoja perenne pueden haber tenido un significado especial en las culturas paganas porque conservaban su color durante el invierno. Mientras que otros árboles pierden sus hojas y parecen cosas muertas y retorcidas que crecen del suelo, los árboles de hoja perenne son un signo de vida.

Muchas culturas paganas adornan sus casas con ramas de hoja perenne para protegerse de los malos espíritus, y es un elemento común en los rituales del solsticio de invierno. De hecho, el período ahora conocido como los 12 días de Navidad fue considerado por las culturas paganas como la época más oscura y peligrosa del año, según la Sociedad Etnobiológica.

Los mitos paganos dicen que durante esos 12 días, Odín y la Cacería Salvaje galopaban por los cielos, ocultos por nubes oscuras, listos para secuestrar a cualquiera que tuviera la mala suerte de no encontrar un lugar donde esconderse.

Los fieles aterrorizados cubrían sus casas con plantas aromáticas como pinos y abetos y pintaban las paredes con resina como medida de protección.

La importancia de estos árboles se describió en detalle en los escritos de la científica alemana del siglo XII y santa católica Hildegard von Bingen: «Dondequiera que crece un abeto, los espíritus en el aire lo odian y lo evitan. Los encantamientos y los hechizos mágicos tienen menos influencia sobre las cosas allí que en cualquier otra parte».

La caza salvaje de Odín

Área públicaLa cacería salvaje de Odín, de Peter Nikolai Abo, 1872.

Hay versiones de esta historia en muchas culturas antiguas, incluidos los Kallikantzaroi mencionados en la mitología griega, una raza de elfos que pasó un año tratando de cortar el Árbol del Mundo, apareciendo solo durante un período de 12 días.

Se pueden encontrar creencias similares en las culturas de la antigua Roma y Egipto, donde la vegetación también desempeñaba un papel protector y espiritual. Aunque el cristianismo eventualmente reemplazó a muchas religiones paganas, los elementos de la tradición se mantuvieron y finalmente se convirtieron en el árbol de Navidad que conocemos hoy.

El origen del árbol de navidad europeo

Aunque muchos países afirman ser el hogar del árbol de Navidad, los historiadores dicen que el primer árbol real probablemente se erigió en Alsacia (en la actual Francia) en el siglo XVI.

mercado de arboles de navidad

Archivos Históricos Universales/Universal Pictures Group (Getty Images)Árbol de Navidad en Covent Garden Market, Londres, 1854.

Sin embargo, Alsacia era parte del territorio alemán en ese momento, por lo que esta tradición es estrictamente alemana.

Los registros históricos muestran que la Catedral de Estrasburgo erigió un árbol de Navidad en 1539, y la tradición pronto se extendió por toda la región.

De hecho, según la revista Time, los árboles de Navidad se hicieron tan populares que hubo que promulgar leyes para prohibir la tala de ramas de pino y limitar las plantaciones a un árbol por casa.

El reformador protestante Martín Lutero también es ampliamente reconocido por ser el primero en poner luces en un árbol de Navidad. Se dice que una noche, después de un largo paseo por el bosque, quedó encantado con las estrellas sobre su cabeza y luego decoró el árbol de Navidad de su familia con velas.

Cuando los alemanes se establecieron en otras partes de Europa, también trajeron consigo esta tradición. En el siglo XVIII, el árbol de Navidad se había convertido en un elemento básico común en los países europeos.

Se dice que por esta época, a mediados del siglo XVIII, la reina Carlota, esposa de Jorge III, trajo el primer árbol de Navidad al palacio. Sin embargo, no fue hasta 1848 que se puso de moda la imagen común de un árbol de Navidad decorado con regalos debajo.

Ese año, el Illustrated London News publicó un grabado de la reina Victoria y el príncipe Alberto acurrucados alrededor de un árbol, sus hijos admirando los juguetes debajo de sus ramas.

Un retrato de familia en Navidad en Windsor

Archivos Helton/imágenes falsasUna representación de 1848 de la Navidad real británica en el Illustrated London News.

La imagen fue reimpresa más tarde por una revista femenina estadounidense llamada Ms. Gordy’s Book con el título «Árbol de Navidad».

Los árboles de Navidad se han mencionado en la historia de Estados Unidos desde el siglo XVII, y los alemanes trajeron la tradición a Estados Unidos.Sin embargo, tras la publicación de Godey’s, los árboles de Navidad finalmente se hicieron populares en Estados Unidos.

Pero no siempre son fáciles de aceptar.

Historia del árbol de navidad americano

El árbol de Navidad siguió el patrón de inmigrantes alemanes en los Estados Unidos, pero no fue popular al principio, en gran parte debido a actitudes culturales arraigadas y temores de que una celebración tranquila como la Navidad redujera la productividad laboral.

De hecho, en 1621, el gobernador puritano William Bradford escribió que estaba tratando de disipar el «sarcasmo pagano» de las decoraciones y celebraciones navideñas, argumentando que promovían el exceso y carecían de cualquier origen bíblico.

Ilustración de la familia real británica por los Godey alrededor del árbol de Navidad

Wikimedia CommonsLas ilustraciones editadas por Gordy de la reina Victoria, el príncipe Alberto y sus hijos intentan americanizar a la familia real.

En 1659, el Tribunal Común de Massachusetts prohibió la observancia de la festividad, según History. Si alguien es sorprendido celebrando de otra manera que no sea asistir a un servicio religioso, tendrá que pagar una multa. Incluso con la derogación de la Prohibición, los habitantes de Nueva Inglaterra continuaron descartando los árboles de Navidad y las festividades, hasta el punto en que los cantantes de villancicos serían procesados ​​​​por «perturbar la paz».

Este vitriolo por los árboles de Navidad persistió hasta bien entrado el siglo XIX, pero los íconos populares, la innovación tecnológica y el deseo de unir a Estados Unidos jugaron un papel en moderar el sentimiento.

Luego se publicaron las ilustraciones de Gordy, después de algunas ediciones para eliminar la corona de la reina y otras referencias a la realeza para resonar mejor entre los trabajadores estadounidenses.

Fue un éxito aparente y, a fines del siglo XIX, las lámparas de filamento de carbono de larga duración de Thomas Edison trajeron luces navideñas, reemplazando los peligros de incendio del siglo XVI de Luther.

Los cabilderos de la electricidad han encabezado un impulso para plantar un «árbol de Navidad nacional» en la Casa Blanca para mostrar las maravillas de la electricidad. En 1923, un abeto balsámico de 48 pies de altura con 2500 bulbos se elevó sobre la capital de la nación, según el Servicio de Parques Nacionales.

árbol de navidad del país

Luke Frazza/AFP vía Getty ImagesEl Árbol Nacional de Navidad frente a la Casa Blanca en 1997.

No mucho después, se exhibió un árbol de Navidad de 20 pies en el Rockefeller Center, que aún está en construcción. Pronto, los árboles de Navidad comenzaron a aparecer en las plazas de los pueblos de todo el país.

Hoy, más de 25 millones de árboles de Navidad vivos se venden en los EE. UU. cada año, y eso sin contar el 84 por ciento de los hogares que tienen árboles artificiales en sus hogares. Lo que comenzó como una tradición pagana ha crecido hasta convertirse en una parte importante de las celebraciones navideñas en todo el mundo.

Después de conocer la historia del árbol de Navidad, lee 15 extrañas leyendas de Papá Noel de todo el mundo. Luego, eche un vistazo dentro de las fábricas chinas responsables de hacer adornos navideños y vea de dónde provienen sus adornos navideños.

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