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La guerra de al lado trae escasez de energía y protestas pagadas en Moldavia

Sin gas natural de Rusia y electricidad de la red de Ucrania afectada por los misiles, las facturas de servicios públicos altísimas y los apagones ocasionales han dejado a Moldavia tan inquieta que los residentes apenas pueden contener su ira, según el alcalde de una pequeña ciudad del norte.

«Me detuvieron en la calle y me preguntaron: ‘¿Cuándo podemos ir a otra protesta?'», Dijo el alcalde de Orhei, Pavel Verejanu, describiendo lo que llamó desaprobación pública de los acuerdos prooccidentales de Rusia central para un suministro constante de energía barata.

Pero hay otra razón por la que la gente está tan ansiosa por protestar: les han pagado para asistir a estridentes mítines semanales en la capital, Chisinau, desde septiembre, pidiendo la destitución del presidente moldavo Mayasandu, un exfuncionario del Banco Mundial que se adelanta a la órbita de Moscú. país en Europa.

Las protestas pagadas contra el presidente y su inclinación hacia el oeste fueron organizadas por el partido del alcalde encabezado por su predecesor, Ilan M. Shor, una fuerza pro-rusa vocal que los funcionarios dijeron que era un estafador convicto y fugitivo que está tratando de convertir una energía crisis en una crisis política que amenaza al gobierno.

La ira por los altos precios de la energía se ha estado extendiendo por Europa durante meses, dando a Moscú lo que considera su mejor esperanza de socavar el apoyo público a Ucrania y obligando a los gobiernos occidentales a dejar de condenar la agresión de Rusia.

Chisinau, Moldavia, ha sido escenario de protestas pagadas contra el gobierno pro occidental del país, el 30 de noviembre de 2022. Moldavia se ha visto sacudida por el aumento vertiginoso de las facturas de los servicios públicos y los apagones ocasionales y, según el alcalde de una pequeña ciudad del norte, los residentes apenas pueden contener su ira. (Andreea Campeanu/The New York Times)

Activistas prorrusos de extrema izquierda y extrema derecha han ayudado a movilizar protestas contra los altos precios de la energía en la República Checa, Alemania y otros países europeos. Sin embargo, las manifestaciones fueron mucho menos frecuentes y menos financiadas que las manifestaciones semanales y, a menudo, las protestas multitudinarias diarias en Moldavia, que es particularmente vulnerable debido a sus antiguas divisiones políticas, económicas y lingüísticas.

Rusia no solo ha causado el descontento público en Moldavia al restringir el suministro de energía, sino que también, a través de aliados locales como Shor, ha llevado ese descontento a las calles en un intento de derrocar a un gobierno pro occidental.

“Está claro que todas estas cosas están interconectadas”, dijo el ministro de Relaciones Exteriores de Moldavia, Nicu Popescu. Agregó en una entrevista que la crisis energética fue «muy, muy grave» y que «mucha gente está legítimamente descontenta».

Pero descartó el papel de Sauer en la organización y financiación de las protestas como un «intento de manipular y aprovechar los efectos negativos de la guerra en Ucrania». El resultado, dijo: una austeridad energética orquestada por Rusia y explotada por grupos «abiertamente prorrusos» para «desestabilizar al gobierno».

Un país pequeño pero estratégicamente importante ubicado entre los miembros de la OTAN y la UE, Rumania y Ucrania, Moldavia ha sido parte de un amargo tira y afloja geopolítico desde el colapso de la Unión Soviética en 1991. este y oeste.

Los políticos locales respaldados por Moscú o Washington y la Unión Europea han intercambiado poder en una serie de gobiernos inestables en Chisinau. El partido de Shor ganó solo seis de los 101 escaños en el parlamento en las elecciones del año pasado, mientras que el de Sandu ganó una abrumadora mayoría de partidos que buscan vínculos más estrechos con Moscú.

La invasión de Rusia a la vecina Ucrania en febrero llevó la larga lucha a una nueva etapa turbulenta.

Envió ondas de choque y al menos dos misiles se estrellaron en territorio moldavo. Un segundo misil fue visto el lunes cayendo en el norte de Moldavia, cerca de su frontera con Ucrania, desestabilizando aún más a un país frágil que ya lucha con una inflación de casi el 35 por ciento. Los precios del gas en Moldavia se han multiplicado por siete y los precios de la electricidad se han cuadruplicado en los últimos 12 meses, dijo el sábado el presidente moldavo, Sandu, a CNN.

Si bien Moldavia no fue parte directa de la guerra, su Moldavia constitucionalmente neutral ha sentido la ira de Rusia a través de la reducción del suministro de energía.

«Los objetivos de Rusia son claros», dijo Andrés Pinu, viceprimer ministro a cargo del mosaico de suministros alternativos de electricidad y gas de Moldavia. “Quieren cambiar nuestro gobierno, nuestras opciones geopolíticas sobre Europa”, dijo, sentado en una lúgubre oficina en el centro de Chisinau, con solo una tenue luz del sol invernal filtrándose por las ventanas.

Para ahorrar electricidad, todas las luces de su oficina estaban apagadas. Navegó por los pasillos oscuros del edificio principal del gobierno con la linterna de su teléfono. Los misiles rusos impactaron en la red eléctrica de Ucrania, que había proporcionado a Moldavia una fuente vital de electricidad de respaldo, dejando sin electricidad en todo el país a fines del mes pasado.

El amplio bulevar frente a su oficina ha sido un sitio frecuente de protestas organizadas por el partido de Sauer. Su líder, Saúl, los mandó desde su refugio en Israel. Financió las manifestaciones y habló en cada manifestación a través de un enlace de video, pidiendo la destitución de Sandu.

Al advertir sobre un «invierno duro» por delante sin gas ruso, Shor usó recientemente su página de Facebook para llamar a los partidarios a «salir en masa» en las protestas callejeras. «Debemos hacer todo lo posible para derrocar a este gobierno incompetente y convocar elecciones anticipadas».

No respondió a una solicitud de entrevista a través de un portavoz.

En octubre, Estados Unidos impuso sanciones a Shor, su esposa estrella del pop ruso y otras siete personas por su participación en la «campaña sostenida de influencia maligna» de Rusia en Moldavia.

Ese mismo mes, la policía realizó allanamientos nocturnos en 55 oficinas, vehículos y viviendas vinculadas a él y su partido político. Los investigadores incautaron 20 bolsas de compras de plástico negro llenas de $ 89,000 en moneda local, que según los fiscales se gastaron durante una semana de protestas y otras actividades destinadas a derrocar al gobierno.

«Se ha invertido mucho esfuerzo y dinero para desestabilizar la situación en nuestro país», dijo en una entrevista la fiscal anticorrupción de Moldavia, Veronica Dragalin.

Muchos, incluidos funcionarios estadounidenses, sospechan que parte de los fondos del partido de Sauer provienen de Rusia, lo cual es ilegal, pero Sauer lo niega. También está apelando su condena de 2017 y su sentencia de prisión de 7,5 años por robar casi mil millones de dólares de un banco moldavo, insistiendo en que es víctima de un sistema de justicia corrupto.

Probar el financiamiento político ilegal es difícil porque rara vez fluye a través de canales legales y rastreables, dijo Dragalin, un exfiscal moldavo-estadounidense en California. «No viene en una bolsa grande con la etiqueta ‘efectivo'», dijo.

No es ilegal pagarle a la gente para protestar. Pero al amplificar las quejas reales, da la impresión de que el país se está desmoronando, un mensaje que los analistas dicen que los medios de comunicación rusos han pregonado.

El partido de Shore también ha exagerado rutinariamente el tamaño de sus protestas, como afirmar que 45.000 personas se presentaron frente a la oficina del fiscal general la semana pasada. El número real está en los miles.

Las escenas de una fiesta que se hacen eco de los temas de conversación del Kremlin sobre la guerra y organizan protestas pagadas contra una crisis energética inducida por Rusia ilustran una de las tácticas favoritas de Moscú para ejercer influencia sobre la antigua Unión Soviética: provocar una crisis y luego directamente o a través de agentes locales. , brindar soluciones que requieran la aceptación de la hegemonía rusa.

El patrón surgió por primera vez hace tres décadas, cuando los separatistas de etnia rusa en la región oriental de Transnistria en Moldavia se levantaron en armas contra el gobierno del estado recién independizado solo unos meses después del colapso de la Unión Soviética. Moscú se ha comprometido a sofocar la violencia y enviar tropas, permitiendo que Transnistria funcione como un refugio seguro casi estatal para la influencia rusa y el comercio del mercado negro hasta el día de hoy.

El patrón se repitió en el este de Ucrania en 2014, donde Rusia orquestó una rebelión armada contra el gobierno central en Kyiv y luego se ofreció a ayudar a detener el caos si Ucrania aceptaba términos que consolidaron la influencia de Moscú. Después del fracaso, el presidente ruso, Vladimir Putin, ordenó una invasión a gran escala en febrero.

Con las tropas rusas en caos en Ucrania, nadie esperaba que el Kremlin enviara tropas maltrechas a Moldavia en el corto plazo. Un pequeño ejército ruso permanece en Transnistria, pero la mayor parte consiste en reclutas locales bien entrenados, y lamentablemente están mal equipados. Ucrania cerró su frontera con Transnistria al comienzo de la guerra, cortando las líneas de suministro.

Con sus opciones militares limitadas, Moscú recurrió a atacar a Moldavia con su arsenal energético, entregando menos de la mitad del gas que tenía contratado.

Shor, el millonario fugitivo que se desempeñó como alcalde de Orhei durante cuatro años antes de huir a Israel en 2019, tiene muchos de sus seguidores que admiten que puede ser un fraude.

Pero cuando se trata de su alcaldía, cuando construyó aceras, instaló luces eléctricas y mejoró drásticamente el Orhei, lo vieron como una figura similar a Robin Hood cuya riqueza, sin importar su origen, beneficiaría a la gente común.

Su otro gran punto de venta es que, a diferencia de la administración actual, tiene vínculos estrechos con Rusia y puede usarlos para terminar con la austeridad energética.

De hecho, poco después de que el gigante energético ruso Gazprom comenzara a cortar el suministro de gas a Moldavia en el otoño, una medida que amenazaba con un invierno largo y frío por delante, Shor envió a varios legisladores de su partido a Moscú para encontrar «una nueva forma para que la República de Moldavia ofrece una solución «para usar gas natural a un precio asequible este invierno», dijo el partido en un comunicado.

Shor afirma que Rusia pronto comenzará a suministrar gas barato al área alrededor de Orhei. Esto nunca sucedió, sobre todo porque era técnica y legalmente imposible entregar gas ruso solo a Orhei.

Aún así, miles de manifestantes se han reunido cada semana desde entonces para apoyar sus llamados a mejorar las relaciones con Rusia.

Sauer admitió recientemente haber pagado a los manifestantes después de que el periódico independiente moldavo Ziarul de Garda publicara un informe de investigación escrito por periodistas que se hicieron pasar por manifestantes y recibieron dinero.

Una de las periodistas, Natalia Zaharescu, dijo en una entrevista que había subido a un autobús proporcionado por el partido de Sauer para viajar de Orhei a Chisinau. Una semana después, dijo, recibió una llamada del organizador de la fiesta y fue a cobrar un pago de 400 lei (20 dólares).

El alcalde de Orhei, Verejanu, dijo que a menos de la mitad de los manifestantes se les había pagado, y solo aquellos que eran demasiado pobres para pagar comida y bebida mientras viajaban hacia y desde Chisinau.

En un mitin del partido Sauer frente a la oficina del fiscal general la semana pasada, los manifestantes bloquearon las principales avenidas y denunciaron al presidente y a los ministros del gobierno como ladrones corruptos que hicieron la vista gorda ante el dolor económico de la gente.

Maria Muntiu, de 80 años, insistió en que no le pagaron por asistir y salió porque quería expresar su enojo por no poder pagar la calefacción.

Dijo que Moldavia necesitaba un «presidente real como Putin» que pusiera los intereses del país por encima de los «juegos geopolíticos de Estados Unidos» y proporcionara energía barata. Sandu, dijo, «está tratando de silenciarnos».

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