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La experiencia afroamericana en 1900 [17 Vintage Infographics]

La experiencia afroamericana visualizada a principios del siglo XX

“Es como encontrarse con un claro en la jungla”.

Esas son las palabras que usó el periodista de datos David McCandless cuando discutió el valor y el efecto de las visualizaciones de datos en una charla TED de 2010.

En un mundo en el que es fácil sentir que «todos sufrimos una sobrecarga de información o un exceso de datos», agregó McCandless, las visualizaciones ofrecen una alternativa más limpia y ágil a la estética más aburrida y densa que ofrecen las representaciones de datos tradicionales.

Dadas las características antes mencionadas y la búsqueda incesante de los medios digitales de nuevos medios y formas de generar audiencias leales, las visualizaciones de datos brillantes y brillantes son prácticamente omnipresentes en la actualidad, tanto que algunos podrían considerarlas un fenómeno del siglo XXI.

Por supuesto, un poco de investigación muestra que este no es exactamente el caso. Si bien los colores pueden ser un poco más vívidos y los dispositivos en los que vemos las visualizaciones son completamente nuevos, el hecho es que las personas han alterado la forma física de los datos para transmitir un mensaje visualmente más impactante y simplificado durante siglos.

Por ejemplo, el estadístico Hans Rosling rastrea los inicios de la infografía hasta Florence Nightingale, la enfermera y estadística del siglo XIX que revolucionó la atención médica militar y civil.

Y, lo adivinó, Nightingale usó visualizaciones de datos para presentar su caso: en 1856, como señala Rosling, Nightingale abogó por la reforma de la atención médica a través de una serie de gráficos circulares, que creía que «afectarían a través de los ojos lo que no logramos transmitir a al público a través de sus oídos a prueba de palabras”.

Pero quizás uno de los primeros ejemplos más significativos, si no menospreciados, de visualización de datos proviene nada menos que de WEB DuBois. De hecho, en 1900, el sociólogo afroamericano presentó “The American Negro at Paris”, una serie de 32 gráficos, 500 fotografías y docenas de mapas para capturar la historia y el presente de los afroamericanos en los Estados Unidos, todos los cuales fueron, escribiría DuBois, “planeados y ejecutados por negros, y reunidos e instalados bajo la dirección de un agente especial negro”.

Antes de la exposición, DuBois se había dedicado a recopilar evidencia sobre los asuntos cotidianos de los afroamericanos en los EE. UU. para, como señala la Biblioteca del Congreso, combatir el racismo, específicamente “las afirmaciones de los científicos biológicos raciales influyentes en ese momento, que proponía que los afroamericanos eran inherentemente inferiores a los angloamericanos”.

Al usar datos para demostrar la diversidad económica y cultural de la población afroamericana, DuBois esperaba acabar con lo que llamó “ideas estadounidenses convencionales” sobre los afroamericanos.

Las infografías y gráficos que DuBois y sus pares negros hicieron, a su juicio, desempeñarían un papel fundamental en la destrucción de ideas obsoletas y racistas sobre los afroamericanos en los EE. pequeña nación de personas, retratando su vida y desarrollo sin disculpas ni brillo, y sobre todo hechos por ellos mismos”, escribió DuBois sobre la exhibición.

Pero no era solo el proceso de visualizar los datos lo que le importaba a DuBois; es lo que esos datos comunicaron a una audiencia más amplia.

“Cuando surge la pregunta inevitable, ‘¿Qué están haciendo estos grupos guiados por sí mismos?’ no hay en todo el edificio una respuesta más alentadora que la dada por los negros americanos, quienes aquí se muestran estudiando, examinando y pensando en su propio progreso y perspectivas”.


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