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Juez Roy Bean, propietario de un salón del Lejano Oeste y juez de paz

A pesar de no tener experiencia jurídica, Roy Bean fue nombrado juez de paz en el condado de Pecos, Texas, donde ayudó a establecer la ley y el orden en el siglo XIX, y lo hizo al estilo más salvaje del oeste.

Juez Roy Bean

Wikimedia CommonsEl juez Roy Bean en sus últimos años.

El juez Roy Bean vivió una infancia y una juventud coloridas. El espíritu aventurero que caracterizó su problemática juventud quedó bien ejemplificado en su época como juez en el Salvaje Oeste de Texas.

sangrientos primeros años de vida

Bean nació en Kentucky en la década de 1820 y se mudó a México con sus hermanos en 1847. Los tres peleaban con frecuencia y Bean tuvo que huir a California después de dispararle a un hombre en un bar. Los viejos hábitos son difíciles de erradicar y Bean tuvo que abandonar San Diego porque disparó contra algunas personas, a pesar de que su hermano Joshua fue el primer alcalde de San Diego. En Los Ángeles, un futuro juez enfrentó el mismo problema cuando disparó y mató a un oficial mexicano.

El amigo del oficial intentó colgar a Bean, pero la cuerda era demasiado larga. Una amiga acudió en su ayuda y cortó la cuerda, salvándole así la vida. Las cicatrices de las cuerdas en el cuello de Bean permanecieron por el resto de su vida, pero lo ayudaron a buscar justicia.

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El gángster finalmente se mudó más al este, a Texas, donde vivió una vida relativamente estable. Bean se convirtió en un rico hombre de negocios en San Antonio durante 16 años. Cuando tuvo suficiente dinero, se dirigió al oeste en 1882 para hacer fortuna en el ferrocarril.

La línea ferroviaria en constante expansión requirió la construcción de una vía desde San Antonio hasta El Paso, un total de 530 millas a través del desierto árido. Bean fue a la ciudad de Vinegalon y se convirtió en barman, sirviendo whisky a los trabajadores del ferrocarril en una tienda de campaña. Bean llamó a su bar «Jersey Lilly» en honor a la actriz Lillie Langtry.

logotipo del salón juez roy beanlogotipo del salón juez roy bean

Wikimedia CommonsHay un cartel afuera del bar actual en Langtree, Texas. El edificio es una fiel réplica del edificio original.

Roy Bean se convierte en juez de paz en el oeste de Texas

Debido a que el área necesitaba algún tipo de ley y orden, los comisionados del condado lo nombraron juez, a pesar de que Bean no tenía experiencia legal previa. Su hermano era sheriff en Nuevo México, pero eso era todo lo que Bean sabía sobre la ley. Aún así, Texas todavía necesita agentes del orden del lejano oeste del condado de Pecos.

El fallo del juez Roy Bean fue una mezcla de molestia, humor y sentido común, pero también tuvo un toque de absurdo. Una vez multó a un hombre fallecido con 40 dólares por portar un arma oculta. Amenazó con ahorcar a un abogado por utilizar malas palabras como «hábeas corpus» al referirse a un cliente.

Quizás el momento más escandaloso de Bean se produjo durante un juicio por asesinato. Un irlandés ha sido acusado de matar a un trabajador ferroviario chino. Bean liberó al irlandés alegando que «un asesinato es el asesinato de un hombre; sin embargo, no pudo encontrar ninguna ley que prohibiera el asesinato de un chino».

Tribunal del juez Roy BeanTribunal del juez Roy Bean

Wikimedia Commons Palacio de justicia del juez Roy Bean, alrededor de 1900.

Los fallos de Bean se volvieron legendarios e incluso hubo muchos rumores de que era un juez en la horca. A menudo organizaba ahorcamientos para asustar a los criminales y hacer que despertaran. Los delincuentes acusados ​​que vieron un ahorcamiento falso generalmente no se metían en problemas en Langtry, la ciudad que Bean fundó y que lleva el nombre de su querida actriz.

A pesar de su estilo poco ortodoxo, Bean fue elegido para el cargo una y otra vez hasta su elección final en 1902. Roy Bean murió el 16 de marzo de 1903 en San Antonio tras una enfermedad.

Aclarando algunos malentendidos sobre el juez Roy Bean

Hay tres ironías en esta historia. En primer lugar, la gente suele confundir a Bean con Isaac Parker de Fort Smith, Arkansas. Parker fue en realidad un juez en la horca y ejecutó a 88 de las 172 personas que condenó a muerte.

De hecho, Bean nunca colgó a nadie.

En los 20 años de Bean como juez, la mayoría de los casos que conoció fueron delitos menores. Los casos de asesinato son muy raros. Como penitencia por los crímenes de las personas, Bean a menudo los enviaba a la ciudad para realizar trabajos de servicio comunitario en lugar de encarcelarlos.

En 1898, la reputación de Bean como árbitro colgante rápidamente saltó a la fama en un gran evento cuando Lantry ofició un combate de boxeo por el campeonato mundial. 200 aficionados al boxeo, dignatarios y periodistas escucharon la legendaria historia del juicio de Beane y se desarrolló la absurda historia.

Lamentablemente, Lillie Langtry, la querida y famosa actriz de Roy Bean y homónima de su ciudad y bar, visitó la ciudad diez meses después de la muerte del juez para rendirle homenaje. Saludo a un agente de la ley.

Quizás la revelación más conmovedora fue la silenciosa amabilidad de Bean a pesar de su reputación de duro en la sala del tribunal. En público, pasaba la mayor parte del tiempo borracho y sentado en el porche, y no se le impusieron sentencias duras. Detrás de escena, Bean era un filántropo que ayudaba a los menos afortunados.

El juez Roy Bean utilizó las multas y los artículos recaudados como prueba de ayuda a los pobres. Incluso utilizó las ganancias de su Jersey Lilly Tavern para comprar medicinas para los enfermos y pobres de la ciudad. La razón por la que Bean ayuda a la gente es por su profunda fe religiosa. Creía que Dios le acumularía méritos en el más allá.

Ahora conoces la historia del juez ahorcado que nunca ahorcó a nadie. Su verdadero amor es una actriz que nunca conoció y, en secreto, su corazón es tan grande como Texas.

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