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Joseph Pistone, un agente del FBI que se infiltró en la mafia, interpreta a Donnie Brasco

Durante seis años, Joseph Pistone abandonó su vida personal para ascender en las filas de la familia criminal Bonanno como Donnie Brasco.

«Cuando miro la devastación actual de las cinco familias principales de Nueva York y sus consejos mafiosos, siento una gran satisfacción de que mi asunto pendiente finalmente esté completo». La cita anterior proviene del ex agente encubierto del FBI Joseph Pistone). mejor conocido por su alias Donnie Brasco.

Pistone es posiblemente el oficial de policía más influyente en la historia de Estados Unidos, superando a personas como Wyatt Earp y Elliot Ness. Por pura tenacidad, Pistone se infiltró en el funcionamiento interno de la mafia de Nueva York a lo largo de seis años, renunciando a su vida personal y convirtiéndose efectivamente en una persona diferente en el proceso. Su objetivo es determinar la jerarquía familiar dentro de la mafia de Nueva York, y su infiltración también implicará a familias de la mafia en Florida y Milwaukee.

Wikimedia CommonsEl agente encubierto Joseph Pistone interpreta a Donnie Brasco, cuyo asistente es el delincuente de bajo nivel Benjamin «Lefty Guns» Ruggiero.

A mediados de 1981, el FBI transfirió a Joe Pistone como agente encubierto, quien proporcionó pruebas que llevaron al arresto de más de cien jefes de la mafia y, en última instancia, al desmantelamiento de la mafia estadounidense.

El éxito de la operación depende del alias del ladrón de joyas ficticio de Pistone, Donnie Brasco, para poder ganarse la confianza de miembros clave de la mafia de Nueva York. «Espero que sea un chico inteligente y astuto que agradará a la gente inteligente y que no cuestione demasiado sus antecedentes o su capacidad para hacer lo que puede hacer», dijo Pistone.

El nacimiento de Joe Pistone (como Donnie Brasco)

El FBI proporcionó a Joseph Pistone una licencia de conducir falsa con el nombre de Donnie Brasco, así como dinero en efectivo y tarjetas de crédito. Compartir las joyas robadas cobradas con contactos criminales fue crucial para engañar a la pandilla y permitirles examinar su eficacia como herramienta para ganar dinero.

Pistone originalmente planeó quedarse con la mafia durante seis meses, pero le tomó más de seis meses conocer a los miembros de la pandilla. Sus contactos iniciales fueron la familia criminal Colombo, pero eran pequeños ladrones que vendían perfumes y chaquetas de cuero y no tenían acceso a los altos mandos que Pistone necesitaba saber.

Su siguiente contacto fue Tony Mira, que estaba mucho más arriba en la jerarquía de la mafia. Sin embargo, sus tendencias violentas representaron una amenaza para las operaciones de Pistone. Los agentes del FBI no podían participar en ningún acto de violencia a sabiendas, por lo que Pistone se fue distanciando gradualmente de Mira.

Después de que Mira le presentó a Pistone a Benjamin «Lefty» Ruggiero, Pistone finalmente encontró las credenciales para unirse a la mafia de Nueva York. «En mi opinión, Lefty Ruggiero era el tipo más inteligente. Dedicó su vida a ser un tipo inteligente, a ser un mafioso».

Pistone y Ruggiero se volvieron inseparables casi de inmediato. Ruggiero era la figura más importante de la famosa familia criminal Bonanno, un hombre de bajo estatus pero de gran reputación.

Joseph Pistone como Donnie Brasco en EncubiertoJoseph Pistone como Donnie Brasco en Encubierto

FBIEl agente encubierto Joe Pistone interpreta a Donnie Brasco.

«A medida que conocí bien a Lefty, él comenzó a confiar en mí y estuvo dispuesto a hablar conmigo y contarme sobre la mafia y quién era quién y qué estaba pasando, y sintió que yo tenía la capacidad de hacer mucho. de dinero para él.»

A principios de 1977, Ruggiero convirtió a Pistone en socio de la familia Bonanno. La capacidad de Pistone para ganar dinero era alta y transfirió dinero del FBI a la mafia, lo que lo convirtió en un socio confiable y respetado de la mafia. Pistone siguió una estructura salarial simple de la mafia. Se queda con el 50% de las ganancias y el resto va para Ruggiero. Luego, Ruggiero dividió las ganancias 50-50 con su cabecilla, Mike Sabella, quien finalmente le dio al cabecilla de Bonanno el 25 por ciento de las ganancias.

Pistone a menudo tuvo que convencer a sus superiores del FBI para que le dieran dinero en efectivo cuando había poca información que reportar. En los primeros días, Pistone no usaba un insecto porque «estaba con estos muchachos todas las noches. Así que, ya sabes, no había manera de deshacerme del insecto».

En 1978, la ciudad de Nueva York estaba al borde de la quiebra. Incluso los gánsteres enfrentan dificultades, y Pistone y el FBI se aprovechan de ello. Pistone convenció a Ruggiero para que llegara a un acuerdo comercial con el jefe de la mafia de Milwaukee, Frank Balistrieri. El FBI también tiene un agente encubierto dentro de la mafia de Milwaukee bajo el alias Tony Conte, y necesita ayuda.

Tanto Pistone como Conte convencieron a Ruggiero para que fuera a Milwaukee a negociar con Balistrieri sobre el negocio de las máquinas expendedoras. Ruggiero tuvo éxito y la estrategia unió efectivamente a las dos familias criminales. Sin embargo, había una condición: Balistrieri quería conocer al socio de Ruggiero, Joseph Pistone.

Pero Pistone no llegó a Milwaukee. En cambio, estaba junto a la cama de su esposa después de que ella sufriera un accidente automovilístico casi fatal mientras lo recogía en el aeropuerto. Durante 11 días todo fue peligroso, pero ella logró salir adelante. Pistone luego viajó a Milwaukee para reunirse con Balistrieri.

Los dos se llevaron bien.

Pero entonces sobrevino el desastre. Pasaron las semanas y Ruggiero y Pistone todavía no habían tenido noticias del jefe de la mafia de Milwaukee. Intentaron llamar, pero Balistrieri no volvió a llamar. Algo debe haber pasado.

De hecho, Balistrieri había descubierto que Conte era un informante del FBI, pero no avisó a los jefes de Bonanno ni a Ruggiero. Con el acuerdo fracasado, los jefes de Bonanno están buscando a quién culpar.

Esto fue un gran error para Pistone y podría haber sido castigado con la muerte. Tanto Ruggiero como Pistone fueron citados ante el jefe de Bonanno.

Joe Pistone fue liberado porque aún no había sido reclutado, mientras que Ruggiero fue amonestado.

Muerte de Carmín GalanteMuerte de Carmín Galante

imágenes falsasEl 12 de julio, los detectives de la policía de Nueva York recuperaron el cuerpo del famoso jefe de la mafia Carmine Galante en un restaurante de Brooklyn después de que Galante y su socio (Nino Capola) estuvieran almorzando, asesinados a tiros. Cuatro hombres en un vehículo abrieron fuego con armas automáticas y escopetas, dijeron agentes de policía y testigos. 1979.

Durante los meses siguientes, ambos hombres eludieron a los líderes de Bonanno. Entonces el FBI envió a Pistone a Florida, donde ayudó en otra operación encubierta destinada a acabar con el jefe de la mafia de Florida, Santo Trafficante. Ruggiero lo siguió unos meses después.

Mientras Pistone estaba en Florida, el propietario de Bonanno, Carmine Galante, fue asesinado en el patio de un restaurante de Brooklyn. Su cuerpo fue encontrado con su característico cigarro todavía en la boca.

Sin su líder, la familia Bonanno casi cae en el caos. Abajo, hubo un cambio de liderazgo en Ruggiero y Pistone. Su capitán fue degradado después de una dura derrota en Milwaukee, y ahora reportan a Dominic «Sonny Black» Napolitano.

acción florida

Tony Mira y Sonny NegroTony Mira y Sonny Negro

Wikimedia Commons/YouTubeTony Mira y Sonny Black.

En Florida, Joseph Pistone convenció a Ruggiero (con la aprobación de Black) para que comprara un club nocturno llamado Knights Court. El FBI compró el edificio hace unos meses y ahora sirve como un lugar perfecto para planificar reuniones entre las familias Bonanno y Trafficante.

En 1979, Pistone estaba en su cuarto año de trabajo encubierto. Junto con su colega encubierto Edgar Robb, renovó el club instalando micrófonos y cámaras detrás de las paredes.

El club se convirtió en un centro de usura, reventa de bienes robados, apuestas deportivas y noches de juego en Las Vegas. Blake estaba tan satisfecho con el negocio que invitó a Traficante a participar en parte del mismo.

Traficant aceptó. No sólo es una potencial fuente de ingresos, sino que su gente no tiene que involucrarse en las operaciones del día a día.

Pero en enero de 1981, la noche de una fiesta en Las Vegas, la policía allanó Knights Court. Confiscaron miles de dólares en efectivo y acusaron a Black y al agente encubierto Rob de resistirse al arresto. Blake está furioso y amenaza con matar al agente Rob. Después de un tiempo, finalmente se calmó.

Ambos hombres debían comparecer ante el tribunal hasta que el FBI intervino y detuvo el juicio porque Black todavía desempeñaba un papel más importante en la operación encubierta de Pistone. King's Court todavía obtuvo una facturación sustancial gracias a la usura y el juego, por lo que a pesar de la redada, Black les dijo a los agentes Rob y Pistone que los recomendaría a sus superiores para unirse a la mafia.

Ahora en su sexto año como agente encubierto, Pistone conoce la mafia mejor que cualquier agente encubierto. Pero su éxito sufrió un golpe fatal. Su primer mentor de la mafia, Tony Mira, acababa de salir de prisión. Mira descubrió casi de inmediato que Pistone estaba ganando mucho dinero trabajando para Black.

Mira le dijo al jefe de Bonanno que merecía una parte de las ganancias de Pistone porque presentó a Pistone a la pandilla. Además, le mintió a su jefe, diciendo que Pistone había ganado 250.000 dólares traficando con heroína pero no compartió el dinero con su familia.

La vida de Pistone estaba en peligro. De ser declarado culpable, sería ejecutado. Pistone no pudo defenderse porque aún no era miembro oficial de una pandilla. Ruggiero defendió a Pistone. A lo largo de dos meses, mantuvieron una serie de reuniones.

Al mismo tiempo, surgieron problemas dentro de la familia Bonanno. Black fue ascendido a subjefe, convirtiéndose en el segundo al mando detrás de Rusty Restelli, el jefe de la familia Bonanno. Mientras tanto, tres líderes rebeldes planean matar a Restelli y Black para apoderarse de la familia Bonanno.

Sin embargo, las negras atacaron primero. En abril de 1981, los tres líderes rivales fueron asesinados a tiros y la guerra civil terminó rápidamente. Gracias a Ruggiero, Pistone fue exonerado y Mira fue expulsada.

El final leal y traidor

A pesar de las súplicas de Pistone de permanecer encubierto antes de convertirse en miembro de la mafia, el FBI lo consideró demasiado arriesgado y ordenó detener la operación a finales de junio de 1981. Durante las últimas semanas, Pistone había recopilado hasta el último fragmento de información sobre la mafia de Ruggiero y Black.

El domingo 24 de julio de 1981, Pistone abandonó el banco del rey por última vez. Pasó sus últimos días con Blake y Ruggiero, la última vez que los vio. Voló de Florida a Milwaukee, donde testificó contra el jefe criminal de Milwaukee, Balistrieri, y sus dos hijos.

Al día siguiente, el FBI visitó a Black en Nueva York. Le dijeron la verdadera identidad de Donnie Brasco y le mostraron fotografías de Pistone con una placa de policía y posando con otros agentes. Black inicialmente se negó a admitirlo.

Joe PistoneJoe Pistone

imágenes falsasJoseph Pistone pasó por una investigación encubierta.

La familia Bonanno acusa a Black y Ruggiero de incorporar informantes a sus filas. Black desapareció en septiembre de 1981 tras ser convocado a una reunión con el líder de una pandilla. (El cuerpo de Blake fue encontrado un año después, el 12 de agosto de 1982). Ruggiero también fue llamado, pero en el camino el FBI lo atrapó y lo puso bajo custodia protectora.

Pistone posee cientos de horas de grabaciones de escuchas telefónicas. Su testimonio ayudó a un gran jurado federal a procesar a Ruggiero, Black y otros miembros de la mafia estadounidense por 17 cargos.

A través de conversaciones con Ruggiero y Black, Pistone recopiló suficientes nombres para llevar ante la justicia a 120 figuras importantes de la mafia. Pistone también expuso la cadena de distribución de drogas de la mafia que opera en pizzerías y otras tiendas en Nueva York.

En 1992, Ruggiero, que había cumplido 11 años de prisión, fue puesto en libertad por enfermedad. Murió de cáncer testicular el 24 de noviembre de 1994.

Joseph Pistone se retiró del FBI después de que se cerró la Operación Lealtad y recibió un cheque por 500 dólares a cambio. Más tarde, Pistone escribió un libro sobre sus hazañas llamado «El traidor: mi vida en la mafia encubierta», que luego fue adaptado a la película «El traidor», protagonizada por Johnny De Pugh que interpreta a un agente encubierto en la película.

Hoy en día, aunque Joseph Pistone viaja disfrazado por su propia seguridad, continúa escribiendo libros y consultando con las fuerzas del orden.

¿Disfrutas viendo a Joseph Pistone y su trabajo encubierto mientras Donnie Brasco expone la organización criminal más poderosa de Estados Unidos? A continuación, lea cómo el «Pequeño César» Salvatore Maranzano fundó la mafia estadounidense. Luego aprenda sobre las ejecuciones, los soplones y la grandiosidad de la mafia estadounidense en la década de 1980.

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