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Jim Farley, CEO de Ford: La F-150 Lightning podría estimular la demanda de todos los vehículos eléctricos

QUERIDA, yo. – Una nueva versión eléctrica de la enormemente popular camioneta pickup F-150 de Ford podría ser el catalizador que acelera la transición de Estados Unidos de los vehículos de gasolina a los que funcionan con baterías.

Jim Farley, el nuevo CEO de la compañía, dijo que la introducción de una versión eléctrica del vehículo más vendido del país fue un punto de inflexión para Ford y la industria automotriz. La nueva camioneta con el nombre F-150 Lightning, que estará disponible en las salas de exhibición la próxima primavera, puede conducir hasta 480 kilómetros por carga de batería y remolcar hasta 4.500 kilogramos.

Aún así, el compromiso de Ford con el EV F-150 no está exento de riesgos. La compañía gastó millones en desarrollar el camión en un momento en que las ventas de vehículos eléctricos siguen siendo pequeñas: solo el 2% del mercado automotriz de EE. UU. Muchos propietarios de camiones se mostrarán reacios a cambiar los motores de gasolina. Y existe una clara posibilidad de que los fabricantes de automóviles se queden sin baterías de vehículos eléctricos y los escasos metales preciosos de los que están hechos, al menos durante los primeros meses y quizás años de producción.

The Associated Press habló recientemente con Farley sobre las ventas de vehículos eléctricos y la escasez global de chips que ha obstaculizado la producción de automóviles. La entrevista ha sido editada en aras de la claridad y la extensión.

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P: ¿Por qué el rayo es tan importante para Ford y por qué ofrecen una F-150 eléctrica antes que otros modelos?

A: Comenzamos con nuestros símbolos porque conocemos mejor a los clientes y podemos sorprenderlos con la mejor ejecución. Pero la verdadera clave es la escala. Vendemos 1,1 millones de unidades (serie F) anualmente. Entonces estos clientes realmente confían en nosotros. Si hay una empresa que los llevará a un futuro eléctrico, esa es Ford.

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P: Tienen un precio base de aproximadamente $ 40,000. Con un crédito fiscal de $ 7,500, ¿puede ser incluso más barato que un F-150 a gasolina?

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A: Estará bastante cerca. Depende de las especificaciones. El vehículo es más rápido que un Raptor (versión de gasolina de alto rendimiento F-150). Alimentará su hogar o un portón trasero durante tres días. Contamos con la última tecnología para interiores, actualizaciones inalámbricas. Se podría argumentar que le dará al producto de combustión una carrera increíble.

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P: ¿Cuánto tiempo cree que pasará antes de que la mayoría de los vehículos que vende sean eléctricos de batería?

A: Gran parte de esto dependerá del apoyo del gobierno, la expansión de la infraestructura (estaciones de carga) y el apoyo a la compra. Todavía tenemos una ventaja de $ 7,500 en Ford, por lo que depende de lo que suceda con las políticas gubernamentales y si eso es importante para muchos clientes. Tiene en Europa. China se está moviendo rápido. Estamos totalmente agotados con el Mach-E (SUV eléctrico). Eso cambió rápidamente en la costa oeste. Será cuestión de tiempo antes de que lleguemos al país.

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P: Dijo que la escasez mundial de semiconductores reducirá su producción normal a la mitad en el segundo trimestre. ¿Ves que esa escasez terminará este año?

A: Estos componentes constituyen un gran porcentaje de nuestra composición de materiales en estos días, y realmente no podemos continuar haciendo inventarios justo a tiempo para dichos componentes. Es un verdadero cambio de juego en la forma en que vemos nuestra cadena de suministro. Estamos viendo algunas señales positivas de los fabricantes de chips. El gran cambio es que la instalación de Renesas (una fábrica de chips dañada por el fuego en Japón) vuelve a estar en línea. A medida que esta instalación aumente al 100%, nos sentiremos mucho más seguros. Entonces no hemos terminado. No voy a hacer ningún pronóstico sobre cómo será la segunda parte.

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P: ¿Cambiará esta pérdida de producción del 50% para el segundo trimestre?

A: Ciertamente, veremos un impacto mucho menor en la segunda mitad. Tuvimos alrededor de 200.000 paradas de producción en el primer trimestre. El segundo cuarto será el más difícil. De manera conservadora, vemos algunos cientos de miles de unidades de riesgo en la segunda mitad.

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P: Mencionaste que puedes comprar y almacenar chips directamente de las fábricas. ¿Cambiará esto la forma en que Ford compra piezas críticas?

A: Realmente creo que sí. Este es un evento realmente significativo. No se trata exactamente de eventos de Black Swan como Renesas, pero se trata más de lidiar con las realidades de otra cadena de suministro que se enfoca en componentes electrónicos. El silicio es una gran parte de todos los vehículos. Creo que está todo sobre la mesa. También hemos aprendido que hay que diseñar de forma flexible para estos componentes. Es posible que deba tener un diseño en el estante en caso de que algo quede delgado.

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P: ¿Dijo que podía pasar de tener un gran inventario en los lotes de los distribuidores a un modelo comercial de pedidos ex fábrica?

A: La mayoría de nuestros clientes ahora compran en línea. Actualmente estamos ampliando nuestra plataforma de comercio electrónico. Hay un par de piezas que se están uniendo ahora. El primero es un sistema de reserva para que la gente pida lo que quiera en lugar de ir al distribuidor y pedir el inventario. Tenemos que hacérselo más fácil. Hicimos eso. A continuación, nuestro pedido debe mejorar hasta la entrega. El siguiente es la recogida y entrega remotas a gran escala.

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P: Los comerciantes dicen que los clientes tardarían cuatro semanas desde el pedido hasta la entrega. ¿Es esto realista?

A: Eso es más o menos lo que vemos en Europa. Alrededor del 50% de nuestros clientes minoristas en Europa encargan sus coches. Es entre cuatro y seis semanas. Todo depende de la popularidad del modelo. Tenemos una gran ventaja en el lado de los costos y en el marketing. Pero con la F-150, con millones y millones de combinaciones, tenemos que reducir mucha complejidad para lograrlo.

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P: ¿Eso significaría que tendría que pagar más por mi F-150?

A: Todo el sistema será mucho más ágil y la empresa no tendrá que hacer publicidad pública. Hay muchas eficiencias de las que los clientes realmente no se benefician hoy. Hay costos más bajos que pasamos a los clientes. No será un gran cambio para los clientes en general. Creo que ahorrarán mucho tiempo.

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P: Ford tiene planes de fabricar sus propias baterías para vehículos eléctricos. ¿Considera que estos trabajos son sindicales y se pagarán tanto como los trabajos en las plantas de propulsión de Ford ahora?

A: Michigan es un buen ejemplo de dónde fabricamos la F-150. Este es un sistema UAW. VanDyke (en Sterling Heights, Michigan) es otro. Hacen motores para la F-150 eléctrica.

Los trabajos están cambiando. Creemos que al trabajar con el gobierno y nuestros socios de UAW, podemos asegurar empleos en Estados Unidos cuando cambiemos a la movilidad eléctrica. Es vital para nuestro país. Es importante para Ford Uno de los verdaderos pioneros en esta área es la producción de celdas (de batería). Al abastecernos de células, no solo de motores, electrónica de potencia, etc., tenemos la oportunidad de crear más puestos de trabajo. Y aunque los vehículos son más de un 30% más eficientes, podemos compensar este riesgo adquiriendo baterías.

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