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Jay Leno conduce el legendario coche de carreras Old Yeller II

El Old Yeller II de Max Balchowsky es un clásico perdedor de las carreras, y no solo porque lleva el nombre de un famoso perro de cine. Presentado en la última entrega de Jay Leno’s Garage, este pedigrí Beat especial hecho a medida de Ferrari y Maserati alguna vez fue un automóvil deportivo.

Construido en 1959, el Old Yeller II fue uno de una serie de especiales construidos por Balchowsky, un mecánico y piloto de carreras con sede en California, y fue conducido en el lugar por conductores legendarios como Dan Gurney y Carroll Shelby. Ahora está al cuidado del Dr. Ernie Nagamatsu, quien apareció en el episodio y explicó la historia y las peculiaridades del automóvil.

Old Yeller II es la máxima expresión de función sobre forma. Su enorme parrilla alberga un radiador de un camión Studebaker elegido por Balchowsky para resolver los problemas de enfriamiento con el motor Buick «Nailhead» V-8 del automóvil. Los neumáticos de banda blanca Goodyear no son una declaración de moda; Balchowsky los eligió porque tenían un compuesto de goma más suave que los neumáticos de carreras convencionales de la época.

Old Yeller II de 1959 de Max Balchowsky en el garaje de Jay Leno

Como sugiere el estilo, Old Yeller II fue improvisado a partir de piezas de diferentes fuentes. El motor Buick impulsa las ruedas traseras a través de una transmisión Muncie de 4 velocidades, como se usaba en los Corvettes de la época, señaló Leno. La suspensión utiliza horquillas superiores Jaguar XK120 y horquillas inferiores Studebaker, todas con agujeros perforados. Eso fue por la «capacidad de aplastamiento», que permite que las piezas se deformen y absorban las fuerzas del impacto, dijo Nagamatsu.

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Esa no es la única característica técnica inteligente de este automóvil. Balchowsky también instaló una barra nerf en el lado del conductor, pero con mucho espacio entre la barra y la cadera del conductor. Eso ofreció una mejor protección que la mayoría de los autos de carreras de la época, dijo Nagamatsu. El motor también está montado muy atrás en el chasis para mejorar la distribución del peso, lo que probablemente ayudó al Old Yeller II a ganar tantas carreras contra autos deportivos especialmente diseñados.

Para obtener más detalles sobre esta importante pieza de la historia de las carreras, mire el video completo y vea cómo Leno lo conduce en las calles de Los Ángeles.

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