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Iglesias y sinagogas equilibran apertura y seguridad durante las festividades

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Sobreviviente de tiroteo en sinagoga relata horror

El sobreviviente del tiroteo en la sinagoga, Barry Webb, describió cómo le dispararon a su amigo frente a él y cómo sobrevivió al ataque a la sinagoga. (28 de octubre)

Associated Press

  • En todo el país, miles de lugares de culto están intensificando la seguridad.
  • El gobierno federal ha gastado cientos de millones de dólares en subvenciones de seguridad y capacitación para lugares de culto y otras organizaciones sin fines de lucro.

LAFAYETTE, Colo. — Stason Ikenouye miró a los fieles que entraban en el salón de la Iglesia Comunitaria de Flatirons. Parejas con niños pequeños salen de sus camionetas tomados de la mano, mientras suenan villancicos en los altavoces.

Pero no vio gente haciendo fila para recibir bagels y café caliente gratis, o personas tomando selfies con suéteres navideños en un cálido día de invierno.

En cambio, su misión era una dura realidad de la vida estadounidense: espiar a un pistolero activo que ingresa a una iglesia.

Había más o menos una docena de hombres vestidos como él esparcidos por el salón, con auriculares de radio colgando de los cuellos de sus camisas tácticas negras con «SEGURIDAD» estampado en la espalda y pistolas metidas debajo. Otros guardias vestidos de civil se movían mientras los fieles formaban fila para ingresar al auditorio de 4.300 asientos mientras el reloj marcaba la cuenta regresiva para el inicio del servicio de las 9 a.m. En la trastienda, otro guardia está a cargo del centro de comando monitoreando las cámaras de vigilancia.

«Estamos tratando de lograr un equilibrio entre la seguridad y el entusiasmo», dijo Ikenouye, un ex oficial de policía e investigador privado que fue jefe de seguridad de la iglesia. «Podríamos bloquearlo todo, pero nadie vendría porque no se sentiría bienvenido».

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¿Estoy a salvo? : Para muchos, los tiroteos masivos se sienten ineludibles.

En todo el país, miles de iglesias, sinagogas, templos y mezquitas han intensificado las medidas de seguridad, desde el despliegue de guardias armados hasta la instalación de detectores de metales o la entrada en los lugares de culto solo a aquellos en listas aprobadas previamente. A medida que se acerca la Navidad y comienza Hanukkah, muchas instituciones cristianas y judías están tomando precauciones adicionales.

Los ataques recientes a los lugares de culto incluyen:

  • El 15 de enero de 2022 ocurrió un ataque y toma de rehenes en la Congregación Beth Israel en Colleyville, Texas.
  • El 27 de abril de 2019, un ataque de Jabad en una sinagoga en Poway, California, el último día de la Pascua, mató a una persona e hirió a muchas otras.
  • El 15 de marzo de 2019, un supremacista blanco atacó dos mezquitas en Christchurch, Nueva Zelanda, matando a 51 personas.
  • El 27 de octubre de 2018, un ataque a la sinagoga Tree of Life en Pittsburgh mató a 11 personas e hirió a otras seis.
  • El 5 de noviembre de 2017, un tiroteo en la iglesia Sutherland Springs en New Braunfels, Texas, mató a 26 personas antes de que el atacante se disparara.

Los líderes de la comunidad judía están especialmente preocupados: la Liga Antidifamación dijo que los incidentes de odio contra los judíos alcanzarán un récord de 2717 en 2021, un aumento del 34% y el número más alto desde que el grupo comenzó a rastrear en 1979.

Después del 11 de septiembre, los grupos judíos presionaron al gobierno federal para que comenzara a proporcionar subvenciones de seguridad y capacitación a los lugares de culto y otras organizaciones sin fines de lucro, y los fondos disponibles aumentaron de $ 20 millones en 2016 a $ 180 millones el año pasado. Este año, el proyecto de ley de autorización de defensa federal aumentará aún más la financiación.

Los funcionarios federales han alentado a los lugares de culto a considerar si tienen cámaras de seguridad, bolardos para evitar ataques vehiculares e incluso si las puertas del edificio tienen manijas que los atacantes podrían encadenar para retrasar la respuesta de la policía. Los nuevos fondos ayudarán a instalar medidas de seguridad adicionales, contratar guardias y desplegar cámaras, al tiempo que brindan capacitación sobre cómo lidiar con tiroteos activos.

Los expertos dicen que fue ese tipo de entrenamiento lo que ayudó a desactivar el ataque del 15 de enero de 2022 en la Congregación Beth Israel en Colleyville, Texas, cuando un hombre armado tomó rehenes durante una ceremonia transmitida en vivo. El rabino Charlie Cetron-Walker, quien ha recibido varios entrenamientos de seguridad diferentes en los últimos años, arrojó una silla al hombre, lo que permitió que el rehén escapara 11 horas después de que comenzara el incidente. Luego, la policía disparó y mató al pistolero.

«Estas reuniones me ayudaron a estar alerta, buscar oportunidades y me dieron el coraje para actuar», dijo Cytron-Walker al Congreso en febrero. «Debido a toda la planificación, la financiación, las clases y docenas de pequeñas cosas que simplemente sucedieron, pudimos salirnos con la nuestra. En este momento, hay demasiados lugares de culto que recién están comenzando el proceso que comenzamos hace seis años. atrás.»

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Eric Fingerhut, presidente de la Federación Judía de América del Norte, citó el ataque a una sinagoga alemana en Yom Kippur en octubre de 2019 como un ejemplo de cómo incluso los pequeños cambios pueden ser cruciales. En ese ataque, un neonazi que defiende creencias antisemitas no pudo entrar después de que los equipos de seguridad lo vieron acercarse al edificio con cámaras de seguridad antes de cerrar las puertas a prueba de balas del edificio mientras los atacantes intentaban volarlas con explosivos. Abra la puerta a prueba de balas, luego mata a las dos personas afuera.

«No estamos tratando de construir un fuerte aquí. Pero queremos crear lugares donde la gente se sienta segura», dijo Fingerhut. «La pregunta es qué nivel de seguridad se sentirá la gente lo suficientemente segura como para venir».

De vuelta en la Iglesia Comunitaria de Flatirons, Ikenouye seguía observando a la multitud, diciendo «hola» a las pocas personas que conocía y aceptando un «gracias» de la congregación por la presencia de su equipo. La iglesia decidió reforzar su presencia de seguridad luego del ataque del 29 de diciembre de 2019 en la Iglesia de Cristo de West Highway, en el que dos fieles murieron antes de que un guardia de seguridad voluntario pudiera eliminar al atacante.

La pequeña ciudad a la que los Flatiron llaman hogar brinda cada servicio con un oficial uniformado y una camioneta SUV con placa estacionada frente a la puerta. Ikenouye dijo que la iglesia se enorgullece de poder contar con un equipo de seguridad tan profesional y espera usar su experiencia para capacitar a iglesias más pequeñas. Los niños asisten a servicios separados en Flatirons, con un intrincado sistema de calcomanías y registros diseñados para evitar el acceso no autorizado a la sección de niños, y dos guardias armados estacionados en la entrada.

«Uno de los mayores elogios que podemos recibir es cuando un oficial de policía entra con su familia y dice ‘gracias por estar aquí para que pueda adorar sin preocuparme por la seguridad'», dijo Iknu Yay.

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