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Hugh Glass, cazador de pieles de 1800, inspiración para The Revenant

Después de ser mordido por un oso grizzly, Hugh Glass arrastró más de 200 millas hasta el fuerte más cercano y sus compañeros cazadores de pieles lo dejaron morir. Entonces, emprendió su viaje de venganza.

Los dos hombres a los que se les ordenó proteger a Hugh Glass sabían que era inútil. Después de repeler sin ayuda un ataque de osos pardos, nadie esperaba que el comerciante de pieles durara cinco minutos, y mucho menos cinco días. Pero allí estaba él, tendido en la orilla del gran río, todavía respirando.

Wikimedia CommonsIlustración de periódico de Hugh Glass luchando contra un oso grizzly que lo atacó.

Aparte de la agitación de su pecho cada vez que luchaba por respirar, el único signo de vida de Glass era el movimiento ocasional de sus ojos. Miró a su alrededor de vez en cuando, aunque los demás no tenían forma de saber si los conocía o si necesitaba algo.

Mientras yacía allí muriendo, los hombres se volvieron cada vez más paranoicos, sabiendo que estaban invadiendo la tierra de Arikara. No quieren arriesgar su vida por alguien que la está perdiendo lentamente.

Al final, temiendo por su propia seguridad, los hombres dejaron que Hugh Glass muriera y tomaron su arma, cuchillo, tomahawk y herramientas de fuego; después de todo, un hombre muerto no necesita herramientas.

Por supuesto, Hugh Glass aún no está muerto. Y no lo estará por mucho tiempo.

Piratas y prestamistas: los primeros años de vida de Hugh Glass

1830 Bosquejo de Hugh Glass

Área públicaBoceto de Hugh Glass, de alrededor de 1830.

Mucho antes de que dejaran morir a Hugh Glass a orillas del Río Grande, era una fuerza a tener en cuenta. Probablemente nació en Pensilvania alrededor de 1783 de padres inmigrantes irlandeses, según el Museo Mountain Man. Poco se sabe sobre sus primeros años de vida, pero en 1817 era marinero, según quienes lo conocieron.

Las memorias de George C. Yount, un comerciante de pieles que trabajó con Hugh Glass, se consideran creíbles. Según Yount, Glass afirma que un barco en el que estaba fue secuestrado alrededor de 1820 por el famoso pirata Jean Lafitte. Glass podía elegir unirse a Lafitte o morir, pero eligió la vida de un pirata.

Según los informes, sirvió a Lafayette durante uno o dos años antes de huir a la costa en lo que ahora es Galveston, Texas. Una vez allí, Glass fue capturado por la tribu Pawnee y vivió con ellos durante varios años. Algunas historias sobre su vida incluso afirman que se casó con una mujer Pawnee.

Publicidad en periódicos

Wikimedia CommonsAnuncio de periódico que llevó a Hugh Glass a unirse a Ashley Hundred.

En 1822, Glass se enteró de un negocio de comercio de pieles. Según el Departamento de Turismo de Dakota del Sur, el general William Henry Ashley colocó un anuncio en el periódico llamando a 100 hombres a «tomar el río Missouri», explorando tierras inexploradas y cazando animales por sus pieles. Glass se inscribió con entusiasmo para ser uno de los «Ashley Hundred», una decisión que consolidaría su reputación.

El ataque del oso grizzly que inspiró a The Revenant

A lo largo de 1822 y 1823, cien de los hombres de Ashley caminaron a lo largo del río Missouri, cazando e intercambiando pieles en el camino. En el camino, chocan violentamente con miembros de la tribu Arikara. Varios empresarios fueron asesinados, incluido un hombre llamado John Gardner. Glass escribió una carta a la familia de Gardner compartiendo la triste noticia:

Es mi doloroso deber decirte que tu hijo murió a manos de los indios en la madrugada del 2 de junio… Comerciamos con ellos como amigos, pero después de la tormenta y el trueno nos sorprendieron antes del amanecer. Muchas personas resultaron heridas. A mí mismo me dispararon en la pierna. El maestro Ashley seguramente permanecerá en estos lugares hasta que el traidor sea debidamente castigado.

Solo unos meses después, en agosto de 1823, Glass tuvo su infame enfrentamiento con un oso pardo. Glass sorprendió accidentalmente a la osa y a sus dos cachorros mientras cazaban con unos 15 hombres. La criatura cargó, tirando a Glass al suelo y golpeándolo.

Oso ataca a Hugh Glass

Wikimedia CommonsIlustración del periódico de 1922 de Hugh Glass siendo golpeado por un oso grizzly.

Algunas versiones de la historia tienen a Hugh Glass luchando solo contra el oso, mientras que otras cuentan que sus compañeros cazadores acuden a su rescate. De cualquier manera, Glass apenas sobrevivió a la terrible experiencia. Según los informes, sus heridas incluían una pierna rota, un cuero cabelludo desgarrado, una garganta perforada y una herida profunda en la espalda que dejaba al descubierto las costillas.

Nadie en el equipo creía que Glass sobreviviría más de unas pocas horas, pero lo ataron a una camilla improvisada y se lo llevaron de todos modos. El hombre gravemente herido sorprendió a todos al sobrevivir esa noche y al día siguiente.

Sin embargo, no pasó mucho tiempo antes de que se dieran cuenta de que el peso adicional los estaba ralentizando, en un área que desesperadamente querían atravesar lo más rápido posible.

Todavía están en el territorio de Arikala y quieren llegar a su destino lo antes posible para evitar ser atacados nuevamente. Según la Enciclopedia Británica, el grupo aún esperaba que Glass muriera pronto, por lo que decidieron mantenerlo con los dos hombres que lo alcanzaron después de enterrar su cuerpo.

Arikara hombre en piel de oso

Wikimedia CommonsUn Arikara vistiendo una piel de oso. 1908.

Los dos hombres eran John Fitzgerald y un adolescente llamado «Bridge», que algunos historiadores creen que en realidad era el famoso montañés Jim Bridger. Sin embargo, cuando Glass todavía se aferraba a la vida cinco días después, decidieron dejarlo. Tomaron sus armas y herramientas y lo dejaron indefenso en el desierto.

Pero Glass sobrevivió, por lo que la misión de su vida es vengar a quienes lo abandonaron para morir.

El viaje de venganza definitiva de Hugh Glass

Cuando Glass recupera la conciencia, rápidamente se da cuenta de que ha sido abandonado. Según su conocimiento de su entorno, creía que estaba a unas 200 millas de Fort Kiowa, donde se podía obtener ayuda.

Hugh Glass gateó primero, luego comenzó a caminar lentamente, dirigiéndose hacia el fuerte. Comió lo que pudo encontrar. Estos consisten principalmente en bayas, raíces e insectos, pero ocasionalmente encuentra restos de cadáveres de búfalos devastados por lobos.

Aproximadamente a la mitad de su destino, se encontró con una tribu lakota que era amiga de los comerciantes de pieles. Allí, logró regatear por un kayak.

Comercio de pieles con nativos americanos

Alfred Jacob Miller/Wikimedia CommonsLos comerciantes de pieles a menudo vivían en paz con los nativos americanos locales, aunque a menudo estaban en guerra con algunas tribus, como los Arikara.

Llegó a Fort Kiowa unas seis semanas después del ataque del oso. Después de un descanso y de comprar a crédito, Glass partió de nuevo para reunirse con el Centurión de Ashley. Cuando finalmente los alcanzó, todos se sorprendieron al descubrir que todavía estaba vivo. Fitzgerald dejó las filas para unirse al ejército de los EE. UU., pero Bridges permaneció con ellos. Es hora de que Glass se dé cuenta de su deseo de venganza.

Sin embargo, cuando Glass se enfrentó a Bridges, supuestamente perdonó al adolescente. Se da cuenta de que fue Fitzgerald quien convenció al niño de que lo dejara.

Glass luego partió para encontrar a Fitzgerald y lo perdonó. Fitzgerald estaba protegido por el ejército, por lo que Glass no podía hacerle daño, o él mismo sería castigado. Sin embargo, según los informes, Fitzgerald se vio obligado a devolver la escopeta de Glass.

Después de completar la misión de rastrear a Bridges y Fitzgerald, Glass pasó a trabajar como comerciante de pieles durante la próxima década. Escapó de dos encuentros violentos con nativos americanos e incluso pasó un tiempo solo en la naturaleza después de ser separado de sus cazadores durante una redada.

Sin embargo, en 1833, Glass finalmente encontró el final que había estado eludiendo durante tanto tiempo. Mientras viajaba río abajo por el río Yellowstone con dos cazadores, Hugh Glass se encontró nuevamente bajo el ataque del río Arikara, según el Servicio de Parques Nacionales. Esta vez no tuvo tanta suerte.

Escultura conmemorativa de Hugh Glass

Wikimedia CommonsSe erigió un monumento a Hugh Glass en Lemon, Dakota del Sur, donde fue atacado por un oso.

La épica historia de Glass fue tan increíble que llamó la atención de Hollywood y fue adaptada a la película ganadora del Oscar «The Revenant», protagonizada por Leonardo DiCaprio. Hoy, un monumento se encuentra en la orilla sur del Río Grande, cerca del lugar del famoso ataque de Glass, recordando a todos los que pasan al hombre que luchó contra el oso pardo y sobrevivió para contar la historia.

Después de leer la verdadera historia detrás de Hugh Glass y The Revenant, echa un vistazo a la vida de otro gran luchador de osos, Peter Freuchen. Luego, lea acerca de un hombre de Montana que fue atacado por un oso pardo dos veces en un día.

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