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Huellas humanas de 90.000 años encontradas en una playa marroquí se encuentran entre las más antiguas y mejor conservadas del mundo

Dos antiguas huellas humanas en una playa marroquí forman una de las huellas más grandes y mejor conservadas del mundo.

Los investigadores se toparon con el sitio de la huella cerca del extremo norte del norte de África en 2022 mientras estudiaban rocas en una playa cercana, según un estudio publicado el 23 de enero en la revista Scientific Reports.

«Durante la marea, le dije a mi equipo que deberíamos explorar otra playa al norte», dijo a WordsSideKick.com Mouncef Sedrati, autor principal del estudio y profesor asociado de dinámica costera y geomorfología en la Universidad del Sur de Bretaña en Francia. «Nos sorprendió encontrar la primera huella. Al principio no creímos que fuera una huella, pero luego encontramos más huellas».

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El análisis del sitio, el único sitio conocido de huellas humanas en el norte de África y el sur del Mediterráneo, reveló dos senderos en la playa con un total de 85 huellas humanas dejadas en la playa por al menos cinco primeros humanos modernos.

El equipo utilizó la datación por luminiscencia estimulada por luz, una técnica que puede determinar cuándo minerales específicos en o cerca de los artefactos estuvieron expuestos por última vez al calor o la luz solar. Basándose en la edad de los finos granos de cuarzo que forman la arena de la playa de suave pendiente, los investigadores determinaron que un grupo multigeneracional de Homo sapiens que caminaba por la playa creó los senderos hace unos 90.000 años. Las investigaciones muestran que este evento ocurrió durante el Pleistoceno tardío, también conocido como la última edad de hielo, que terminó hace unos 11.700 años.

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«Tomamos medidas en el lugar para determinar la longitud y profundidad de las huellas», dijo Cedralti. «Basándonos en la presión sobre los pies y el tamaño de las huellas, pudimos determinar la edad aproximada del individuo, que incluía niños, adolescentes y adultos».

Los investigadores atribuyeron la excelente conservación de las huellas antiguas a una serie de factores, incluido el diseño de la playa y la influencia a larga distancia de las mareas «en la preservación final de las huellas», según el estudio.

«Lo más especial es que la playa está ubicada sobre una plataforma rocosa cubierta de sedimentos arcillosos», dijo Cedralti. «Estos sedimentos crearon condiciones excelentes para preservar las huellas en el banco de arena, y las mareas rápidamente enterraron la playa. Por eso las huellas aquí están tan bien conservadas».

Sin embargo, los investigadores aún no están seguros de qué hacían los grupos de la Edad del Hielo en la playa, y análisis futuros del sitio pueden revelar esta información. Pero el equipo escribió en el estudio que tenían que actuar rápidamente porque «el continuo colapso de la plataforma costera rocosa… podría conducir a su eventual desaparición», incluidas las huellas conservadas en ella.

«Queremos entender la historia completa de este grupo de humanos y lo que hacían allí», dijo Cedralti.

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