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Historia de la mujer | OkNoticias

En 1978 conocí por primera vez “El mundo femenino del amor y el ritual” de Carroll Smith-Rosenberg. Tenía veinte años y estaba en el tercer año en Yale. Cuando la conocí después de la clase, un asistente de enseñanza me transmitió: Un trabajo estaba pendiente y mi cabeza estaba vacía. Dijo que había una cosa llamada «historia de la mujer» que era tan nueva que no había cursos sobre ella. Luego sugirió que escribiera mi trabajo con diarios guardados en la biblioteca de la universidad, escritos personales de mujeres del siglo XIX que viajaron a California por el Oregon Trail.

Yo era un estudiante de inglés y nunca había estado en un archivo. Pero como crecí en parte en el oeste de Estados Unidos, despertó mi interés. Esa noche leí el artículo de Smith-Rosenberg y pensé, puedo hacer esto, en cinco páginas. En parte fue la arrogancia de un estudiante confiado que literalmente no tenía idea de lo que estaba hablando. Pero también se debió a la claridad de la prosa de Smith-Rosenberg, la estructura clásica de su argumento y la historia que contó. Fue una clase magistral sobre cómo escribir buena historia y poner la vida de las mujeres en el centro.

Al día siguiente llevé el camión a la biblioteca beinke, una moderna caja de mármol en el centro de un campus neogótico. El amable archivero (el primero de muchos que harían posible mi carrera durante las próximas cuatro décadas) me trajo estos documentos, que formaban parte de la vasta colección de Coe Western History. Me dijo que yo era la primera persona en preguntar sobre eso, una situación que es difícil de imaginar en la industria actual.

Esa tarde experimenté por primera vez una sensación que se repite con la misma intensidad cada vez que comienzo a trabajar en el archivo: la emoción de leer los pensamientos privados de los demás.

Pero, ¿cómo entendería estos pensamientos? ¿Por qué eran importantes? ¿Qué historia le contó?

Aquí era donde entraba Smith-Rosenberg, a quien no conocería en otra década: ella ya me había enseñado qué hacer. Además de su revolucionario argumento, «El mundo femenino del amor y el ritual» deja en claro lo que hay que hacer para escribir una buena historia. Primero, deja en claro lo que vas a hacer y por qué debería importarle a alguien. «Me gustaría sugerir un enfoque alternativo para las novias», escribe Smith-Rosenberg (en esta copia original fotocopiada, que ahora está en una caja del banco en mi sótano, he escrito estas palabras entre paréntesis y agregado dos signos de exclamación en el margen ). «Uno que ella ve en un entorno cultural y social más que desde una perspectiva psicosocial exclusivamente individual».

Luego, el historiador tiene que caracterizar sus fechas y declarar exactamente por qué fueron elegidas. Idealmente, su propio archivo sería manejable y autónomo, pero lo suficientemente heterogéneo como para hacer una declaración generalizable. Smith-Rosenberg escribió en contra del conocimiento experto de los hombres sobre las mujeres y sugirió una intervención con la que estaba familiarizado por mi lectura del feminismo radical: en su artículo, las mujeres hablarían por sí mismas y nos darían algo completamente nuevo sobre la condición 19, en este un Momento para ser una mujer blanca de clase media. Cartas y diarios «que nunca deberían publicarse», escribió Smith-Rosenberg (lo subrayé con dos líneas), «permiten al historiador explorar un mundo muy privado de realidades emocionales, tanto para la vida de las mujeres como para la familia burguesa. central «. en los Estados Unidos del siglo XIX.

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Pero hubo más. Se conocían las realidades emocionales señaladas por Smith-Rosenberg: estas jóvenes, destinadas a casarse con hombres, también estaban profundamente enamoradas. En ese momento, salí del armario como lesbiana en una universidad históricamente masculina. Con la excepción de mis amigas feministas radicales, yo era completamente invisible como persona sexual y feminista.

Después de leer el artículo de Smith-Rosenberg, de repente no solo supe algo sobre la historia, sino que también comprendí una realidad emocional que se me había escapado. Comprendí que la intensidad casi subterránea, erótica y a menudo insatisfecha de nuestras relaciones intelectuales y sociales como jóvenes feministas no era nueva ni extraordinaria, ni un desvío sexual que necesitara corrección. Ni siquiera fue un destino colectivo. Más bien, nuestras identidades lesbianas emergentes eran históricas en el sentido más estricto de la palabra y coexistían con otras posibilidades históricas. «La cuestión de las amistades de las mujeres es particularmente difícil de comprender», subrayé en la página tres. «Sabemos tan poco o es posible que hayamos olvidado tanto».

No puedo describirles el alivio que fue volver a conectar mi tenso presente intelectual y erótico con un pasado real. «Seguramente Molly y Helena eran amantes» (rodeé esta oración con más signos de exclamación), «emocionalmente, si no físicamente».

“El mundo femenino del amor y el ritual” abrió una puerta, entré y no volví nunca, aunque no me decidiría a estudiar historia en cinco años. Me convertí en escritor.

Mujeres jugando Blind Man’s Bluff, dibujado en 1803. Foto vía CrossMyT.com, dominio público, vía Wikimedia Commons.

Mejor aún, bajo la guía de Smith-Rosenberg, comencé a pensar de manera diferente y vi patrones, dinámicas sociales y acciones donde no los había visto antes. Smith-Rosenberg me hizo «ver» mujeres en la historia, mujeres que ya estaban allí, ocupándose de sus asuntos, esperando ser vistas. Mientras pasaba una tarde en los archivos, luego otra, y otra, me di cuenta de que, como escribió Smith-Rosenberg, las mujeres de Oregon Trail “eran un excelente ejemplo del tipo de fenómenos históricos sobre los que la mayoría de los historiadores saben algo que ‘pocos lo han pensado y prácticamente nadie ha escrito sobre ello’. Esta es una declaración tan elegante del Women’s History Project como la concebida en el feminismo radical de la década de 1970 que jamás encontrará.

Yo era, por supuesto, un pececito en un mar feminista que ahora estoy reconsiderando como científica que ha aprendido el oficio de historiadora toda su vida. Lo que no sabía entonces, pero lo sé ahora, es que el impacto intelectual de este artículo, incluso si fue mal interpretado o sobreinterpretado, ya era enorme. Mi investigación reciente en los archivos de intelectuales feministas radicales ha demostrado que casi todas las activistas han seguido el ritmo del trabajo de esta primera generación de mujeres historiadoras. En los artículos de Kate Millett encontré una copia anotada de la disertación de la historiadora alemana Claudia Koonz. Encontré copias de ‘El mundo femenino del amor y el ritual’ en cinco colecciones feministas radicales separadas, así como otros artículos publicados en. fueron publicados personaje y Estudios feministas. Las ideas de Smith-Rosenberg fueron fundamentales en el ensayo seminal de Adrienne Rich de 1980, que sentó las bases para la idea de que la sexualidad se construye socialmente, «la heterosexualidad forzada y la existencia lesbiana».

Cuando la ciencia feminista finalmente comenzó a alejarse del contexto del movimiento y la historia de las mujeres se convirtió en un campo real y un proyecto multigeneracional, «El mundo femenino del amor y el ritual» siguió siendo significativo. En la edición de otoño de 2000 de La revista de la historia de la mujer, Leila Rupp habló de su importancia como «sin duda el artículo más citado sobre las relaciones de mujeres». Ella sospechaba, por supuesto, que Google Scholar solo estaría en beta dentro de cuatro años. En la actualidad, esta valiosa herramienta en línea incluye 1.786 citas. Es de destacar que para un artículo publicado hace cuarenta años, 68 están incluidos en artículos publicados el año pasado.

“El mundo femenino del amor y el ritual” subraya el compromiso central de la historia de las mujeres con una transformación feminista de la disciplina en la que las mujeres están entrando en números significativos. Estos primeros quince años de citas muestran a un elenco estelar de historiadoras, o como nosotras las estudiantes de historia que también éramos mujeres en la década de 1980 llamadas The Big Girls: Mary Ryan, Linda Kerber, Estelle Freedman, Blanche Wiesen Cook, Leila Rupp, Nancy Cott y Ellen. DuBois. Cook, Freedman, Rupp y la antropóloga Esther Newton siguieron la invitación de Adrienne Rich Smith-Rosenberg de escribir la historia de las lesbianas.

Esto, a su vez, sentó las bases de la historia queer. Como escribió la historiadora Molly McGarry, «antes de que la historia de la sexualidad se estableciera por completo como un campo de estudio, Smith-Rosenberg ofreció una mirada engañosamente simple, pero asombrosamente productiva, de las relaciones entre personas del mismo sexo». Sus argumentos sobre las mujeres blancas de clase media habían seguido siendo poderosos incluso para los propios estudiantes del siglo XXI de McGarry «a través de la raza, la clase y el tiempo».

Me gustaría hacer otra afirmación sobre «El mundo femenino del amor y el ritual» y el trabajo político que hizo para llevar las ideas del feminismo radical a las profesiones de la historia. Hizo visibles los archivos y coleccionables los restos de vidas de mujeres. Para parafrasear la importante encuesta de Deborah Gray White sobre la historia de las mujeres afroamericanas de 1987, el creciente interés por los temas históricos estimula la recopilación y el establecimiento de archivos especializados. Por el contrario, la afirmación “no hay archivos” continúa y justifica la falta de interés en temas marginados o deliberadamente olvidados.

Los archivos eran importantes, al igual que la demostración de que la historia de la mujer merecía y requería un análisis histórico tan completo como la vida de presidentes, empresarios y dirigentes sindicales. Esto a su vez requirió la atención metodológica que desplegó «El mundo femenino del amor y el ritual». Antes de 1975, el trabajo del feminismo en la historia – no pocas veces en un contexto de sensibilización e injertado en los primeros cursos de mujeres – descubrió y comisarió un pasado de mujeres “perdidas” y lo leyó a través de un presente feminista. Gran parte de este trabajo ha consistido en desacreditar los mitos misóginos sobre las mujeres que acechan en el presente: las brujas, el complejo Madonna Whore o Mammy Jezabel, creencias religiosas o raciales que estigmatizan a las mujeres, o los prejuicios de Marx y Freud. Por muy productivas que fueran estas investigaciones para promover la acción política, a menudo eran presentistas, especulativas y no basadas en pruebas.

En este contexto, «El mundo femenino del amor y el ritual» no solo fue una buena historia, sino también una especie de manifiesto que requería que las intelectuales feministas recurrieran a lo empírico. Fue un modelo de cómo las feministas no solo podían cruzar fronteras, sino literalmente hacer historia. Smith-Rosenberg señaló que la ciencia feminista era lo suficientemente madura como para aventurarse fuera de su entorno interdisciplinario y reclamar las disciplinas mismas. Como tal, «El mundo femenino del amor y el ritual» fue un trabajo de promoción. Hizo un fuerte argumento de que la historia de las mujeres surgiría no solo de la reversión de la ideología patriarcal y la falsa conciencia, sino también del trabajo de archivo feminista, la teoría aplicada y el método historiográfico.

Finalmente, «El mundo femenino del amor y el ritual», con sus abundantes citas sobre materiales que no habían sido utilizados en las colecciones de manuscritos, presentó un gran desafío para quienes decían que la historia de la mujer carece de la base de archivo para ser un campo.

El éxito de este desafío es la razón por la que muchos de nosotros, incluyéndome a mí, estamos haciendo este trabajo hoy.

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