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Hallan los restos de 215 niños en una antigua escuela indígena en Canadá

La Nación Tk’emlúps te Secwépemc encontró 215 cadáveres en los terrenos de la extinta Escuela Residencial Indígena Kamloops utilizando un radar de penetración terrestre.

Wikimedia CommonsEscuela residencial india de Kamloops, alrededor de 1930.

La gente de la nación Tk’emlúps te Secwépemc en Canadá sabía que algo terrible les había sucedido a sus hijos. Muchos habían desaparecido misteriosamente después de ser matriculados por la fuerza en internados.

Pero no fue hasta el descubrimiento de 215 pequeños cadáveres en la ahora desaparecida Escuela Residencial India de Kamloops que se supo la desgarradora verdad.

«Teníamos conocimiento en nuestra comunidad que podíamos verificar», dijo la jefa de Tk’emlúps te Secwépemc, Rosanne Casimir. «Ahora mismo tenemos más preguntas que respuestas».

En busca de rumores sobre tumbas sin identificar en escuelas como Kamloops, así como de la certeza de que los niños desaparecidos no simplemente se habían «escapado», los Tk’emlúps te Secwépemc comenzaron a registrar las instalaciones de la escuela con un radar de penetración terrestre en 2000.

«La historia tenía que ser más», dijo Casimir.

De hecho, la tierra tranquila y plana que rodeaba la escuela escondía una verdad terrible. Los miembros de la tribu descubrieron 215 cuerpos de niños, algunos de los cuales solo tenían tres años, en tumbas sin nombre esparcidas por los terrenos de la escuela.

«Es una dura realidad y es nuestra verdad, es nuestra historia», dijo Casimir. “Y es algo por lo que siempre hemos tenido que luchar para demostrarlo. Para mí siempre fue una historia terrible, terrible «.

Genial en Kamloops

Arquidiócesis de VancouverNiños en la escuela en 1937.

Entre 1883 y 1996, los funcionarios canadienses sacaron por la fuerza a casi 150.000 niños indígenas de sus familias. Los enviaron a escuelas como la Kamloops Indian Residential School, donde las lenguas y tradiciones indígenas estaban prohibidas y el abuso era desenfrenado.

«El objetivo era borrar sus identidades indígenas», dijo Crystal Gayle Fraser, profesora de la Universidad de Alberta. «Estos dormitorios indios a menudo se han comparado con prisiones».

Garry Gottfriedson, ex alumno de la escuela residencial india Kamloops de 1978, describió una atmósfera de miedo y abuso.

“Nos dijeron que éramos feos. Sentíamos que no éramos nada más que suciedad ”, recordó, calificando su tiempo en Kamloops como“ absolutamente aterrador ”.

Gottfriedson señaló que no le sorprendió escuchar que se descubrieron 215 cuerpos en los terrenos de la escuela.

«A veces, los niños no aparecían en el aula, desaparecían al día siguiente y sabíamos que se habían ido, pero no sabíamos a dónde iban», dijo Gottfriedson.

Educación forzosa de niños indígenas

Biblioteca y Archivos de CanadáNiños en la clase de una escuela residencial similar a Kamloops alrededor de 1936.

En los últimos años, el gobierno canadiense ha intentado enmendar este terrible capítulo de la historia del país. En 2008, el gobierno ofreció a los pueblos indígenas una disculpa oficial. Y en 2015, la Comisión de la Verdad y la Reconciliación de Canadá descubrió que los internados constituían un «genocidio cultural».

Esta comisión también encontró que 4.100 niños habían muerto por abuso, negligencia, enfermedad o accidentes mientras se inscribían en internados. Sin embargo, la muerte de los niños encontrados en Kamloops no se documentó y no se incluyó en este total.

Si bien el descubrimiento de los restos se ha completado, también ha planteado nuevas preguntas. Los grupos indígenas en Canadá ahora están pidiendo una búsqueda a nivel nacional de antiguos internados.

«Es imperativo que exista un programa nacional para investigar a fondo todas las ubicaciones de los dormitorios en busca de fosas comunes no identificadas», dijo el Gran Jefe Stewart Phillip, presidente de la Unión de Jefes Indios de la Columbia Británica.

Santuario para niños

Cole Burston / AFP a través de Getty ImagesSe erigió un monumento improvisado en la escuela para honrar a los 215 niños cuyos restos se encontraron en la propiedad.

Casimir cree que incluso los terrenos de Kamloops podrían esconder aún más cadáveres.

«Aún no hemos explicado todas nuestras razones y sabemos que hay más por descubrir», dijo.

Además de buscar más tumbas, los líderes tribales también quieren una disculpa oficial de la Iglesia Católica. Muchos de los internados, incluido Kamloops, eran administrados por la Iglesia católica. Aunque el arzobispo de Vancouver J. Michael Miller se disculpó y dijo que estaba «profundamente entristecido» por el descubrimiento, los líderes tribales están esperando una explicación del Vaticano.

La ministra de Relaciones Indígenas, Carolyn Bennett, dijo que una disculpa del Papa ayudaría a sanar viejas y profundas heridas entre los pueblos indígenas de Canadá.

«Quieres escuchar al Papa disculparse», dijo.

Pero ahora la atención se centra en los niños. No todos los niños que asistieron a la escuela residencial india Kamloops eran de la nación Tk’emlúps te Secwépemc. Los líderes tribales esperan utilizar la ciencia forense moderna para identificar sus restos y eventualmente enviarlos a casa.


Después de leer sobre el desgarrador descubrimiento de los restos de niños indígenas en Canadá, aprenda sobre hechos del genocidio de nativos americanos que nunca aprendió en la escuela. O vea cómo Canadá obligó a los inuit a cambiar sus tradiciones.

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