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Gavin MacLeod, capitán de ‘Love Boat’, muere a los 90 años

LOS ÁNGELES (AP) – El veterano actor de reparto Gavin MacLeod, que se hizo famoso como el sardónico escritor de noticias televisivas Murray Slaughter en «The Mary Tyler Moore Show» y protagonizó al alegre Capitán Stubing en «The Love Boat», falleció. Tenía 90 años.

MacLeod murió la madrugada del sábado en su hogar de Palm Desert, California, dijo Stephanie Steele Zalin, su hijastra. Ella atribuyó su muerte a su edad y dijo que estaba bien hasta hace poco.

“Tuvo una de las explosiones más asombrosas y divertidas en la vida de todos los que conozco. Le encantó cada minuto ”, dijo Steele Zalin. «Ni siquiera creo que en sus sueños más locos soñara con la vida que finalmente tuvo y creó».

Ella lo llamó «el mejor, el más lindo y el más puro chico».

Ed Asner, quien protagonizó junto a MacLeod en The Mary Tyler Moore Show, dijo en Twitter que “Mi corazón está roto. Gavin era mi hermano, mi socio en el crimen (y en la comida) y mi extraño conspirador «.

Conocido por los fanáticos de las comedias de situación por su cabeza calva y su gran sonrisa, MacLeod trabajó casi en el anonimato durante más de una década, apareciendo en docenas de programas de televisión y en varias películas antes de obtener el papel de Murray en 1970.

Originalmente había probado el papel, que fue para Asner, para el jefe de televisión de Moore, Lou Grant. Al darse cuenta de que no era la persona adecuada para interpretar al editor de noticias de televisión bullicioso y de mal genio, MacLeod preguntó si podía intentarlo para el escritor de noticias de televisión hilarante, sus bromas a menudo a expensas del conductor tonto Ted Baxter.

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«The Mary Tyler Moore Show» fue un éxito desde el principio y sigue siendo un clásico de la comedia de situación. Había dos spin-offs, «Rhoda» y «Phyllis», con Valerie Harper y Cloris Leachman, que habían interpretado a las vecinas de Mary.

Seguía teniendo la mejor calificación cuando Moore, quien interpretó a la productora de noticias Mary Richards, decidió ponerle fin después de siete temporadas.

MacLeod pasó a The Love Boat, una comedia romántica en la que estrellas invitadas, desde Gene Kelly hasta Janet Jackson, subieron a bordo para un crucero y se enamoraron.

Aunque despreciada por los críticos, la serie resultó tremendamente popular, duró once temporadas y realizó varias películas para televisión, incluidas dos en las que MacLeod permaneció al mando del crucero. También resultó en que lo contrataran como publicista de televisión para Princess Cruise Lines.

“Los críticos lo odiaban. Lo llamaron televisión sin sentido, pero nos convertimos en embajadores de buena voluntad ”, dijo a Los Angeles Times en 2013.

Sus últimos créditos televisivos incluyeron «Touched by An Angel», «JAG» y «The King of Queens».

La despreocupada personalidad de MacLeod en la pantalla contrastó con su vida personal. En sus memorias de 2013, «This Is Your Captain Speaking», MacLeod reconoció que luchó contra el alcoholismo en las décadas de 1960 y 1970. También escribió que la pérdida de cabello a una edad temprana le dificultaba encontrar trabajo como actor.

«Recorrí la ciudad buscando un agente, pero nadie estaba interesado en representar a un joven calvo», escribió. «Yo sabía que hacer. Tuve que comprarme un postizo ”. Un peluquín cambió su suerte“ bastante rápido ”. En la mediana edad ya no necesitaba el peluquín.

En una entrevista de 2013 con The Associated Press, MacLeod usó con frecuencia la palabra «agradecido» mientras reflexionaba sobre su fe cristiana renacida, sobrevivió a dos ataques cardíacos y vivió una vida sólida.

“Es una palabra importante en mi vida. Estoy tan agradecido de haber tenido otro día, otro día, otro día y que a mis hijos les esté yendo tan bien ”, dijo.

MacLeod, cuyo nombre real era Allan See, tomó su primer nombre de una película francesa y el último de un profesor de actuación en el Ithaca College de Nueva York, quien lo había alentado a seguir una carrera como actor.

Después de la universidad, el nativo de Mount Kisco, Nueva York fue actor de reparto en «A Hatful of Rain» y otras obras de Broadway, así como en películas como «I Want to Live!» y «Operación Enagua».

En la década de 1960 apareció en programas de televisión como «Hogan’s Heroes», «Hawaii Five-O» y «The Dick Van Dyke Show». También apareció de 1962 a 1964 como el marinero Joseph «Happy» Haines en «McHale’s Navy».

Un papel importante para el que audicionó: Archie Bunker en «All in the Family». Pero rápidamente se dio cuenta de que la figura inmortalizada por Carol O’Conner no le correspondía. “Inmediatamente pensé: ‘Este no es el guión para mí. El personaje es demasiado intolerante. No puedo decir estas cosas ”, escribió MacLeod en sus memorias.

Otros créditos cinematográficos incluyeron «Kelly’s Heroes», «The Sand Pebbles» y «The Sword of Ali Baba».

MacLeod tuvo cuatro hijos con su primera esposa, Joan Rootvik, de quien se divorció en 1972. Era hijo de un alcohólico y sus problemas con la bebida contribuyeron a un segundo divorcio de la actriz y bailarina Patti Steele. Después de que MacLeod dejó de beber, él y Steele se volvieron a casar en 1985.

Criado como católico, atribuyó a Steele su fe compartida por los nacidos de nuevo. La pareja condujo un programa de radio cristiano titulado «Vuelta al rumbo: un ministerio para Marrias».

Los sobrevivientes de MacLeod incluyen a su esposa, sus hijos, tres hijastros, diez nietos y su primer bisnieto, que llegó en diciembre, dijo Steele Zalin.

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