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Fotos espaciales de la semana: Hubble descubre galaxias retorcidas en forma de 'choque de trenes' que pueden ocultar alucinaciones cósmicas

Qué es esto: NGC 4753, una galaxia lenticular

Dónde: A 60 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Virgo

compartir tiempo: 13 de mayo de 2024

Por qué es tan especial: Esta es la mejor imagen hasta ahora de NGC 4753, una galaxia con carriles de polvo singularmente retorcidos que ha llevado a algunos a apodarla la «galaxia descarrilada».

La nueva imagen del Telescopio Espacial Hubble, publicada inmediatamente después de una imagen similar tomada con el telescopio Gemini Sur en enero, muestra NGC 4753 con más detalle que nunca. El núcleo blanco brillante se encuentra en el centro de la imagen, con franjas de polvo de color marrón oscuro que forman un túnel o tienda de campaña casi similar a una malla alrededor de su núcleo.

Según la NASA, NGC 4753 es una galaxia lenticular, entre galaxias espirales como la Vía Láctea y galaxias elípticas. Las galaxias lenticulares tienen un abultamiento central y un disco en forma de galaxias espirales, pero no parecen tener brazos espirales llenos de estrellas. Más bien, se parecen a galaxias elípticas, con estrellas orbitando en patrones monótonos. Esas estrellas dispersas suelen ser más antiguas y nacen pocas estrellas nuevas.

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Según la Fundación Nacional de Ciencias, los científicos creen que la apariencia única de NGC 4753 puede deberse simplemente a nuestra observación de ella, si la vemos directamente desde arriba, puede verse exactamente como una galaxia espiral.

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Se cree que NGC 4753 se fusionó con una galaxia enana hace unos 1.300 millones de años, lo que podría explicar de dónde proceden las franjas de polvo alrededor de su núcleo.

NGC 4753 fue descubierta por primera vez por el astrónomo William Herschel en 1784 y desde entonces ha sido el lugar de dos explosiones de supernovas conocidas. Ambas explosiones fueron supernovas de Tipo Ia muy raras, la explosión de un sistema estelar binario formado por una enana blanca (el remanente denso de una estrella similar al Sol) y una estrella compañera más grande. Debido a que estos tipos de supernovas tienen exactamente el mismo brillo intrínseco, los astrónomos las utilizan para medir distancias cósmicas. Incluso pueden usarse para medir qué tan rápido se está expandiendo el universo.

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