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Fotos espaciales de la semana: el cúmulo de galaxias 'El Gordo' cuelga sus entrañas en el mapa más grande jamás creado del campo magnético del espacio

Qué es esto: Un enorme mapa de los campos magnéticos de los cúmulos de galaxias.

Dónde: El cúmulo de galaxias El Gordo está a unos 7 mil millones de años luz de la Tierra.

Por qué es tan especial: Por primera vez, los investigadores han delineado los campos magnéticos invisibles de un cúmulo de galaxias gigante. El mapa resultante es el más grande de su tipo.

Los cúmulos de galaxias son las estructuras gravitacionales más grandes del universo. Este cúmulo estelar es El Gordo, que se encuentra a unos 7 mil millones de años luz de la Tierra y contiene cientos de galaxias con una masa total equivalente a 2000 billones de soles.

El nuevo mapa, revelado por científicos en un nuevo estudio publicado el 6 de febrero en la revista Nature Communications, abarca unos 6 millones de años luz (aproximadamente el ancho de 60 galaxias una al lado de la otra). Los investigadores también mapearon los campos magnéticos de otros cuatro grandes cúmulos de galaxias.

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«Este es el primer mapa detallado de la estructura del campo magnético a una escala nunca antes realizada», dijo a la revista Quanta el coautor del estudio Alexandre Lazarian, astrónomo de la Universidad de Wisconsin-Madison.

Imagen reciente del telescopio espacial James Webb del cúmulo de galaxias El Gordo (sin líneas de campo magnético). (Crédito de la imagen: NASA, ESA, CSA, J. Diego (Instituto de Física de Cantabria), B. Frye (Universidad de Arizona), P. Kamieneski (Universidad Estatal de Arizona), T. Carleton (Universidad Estatal de Arizona) y R Windhorst (Universidad de Arizona), A. Pagan (STScI), J. Summers (Universidad Estatal de Arizona), J. D'Silva (Universidad de Australia Occidental), A. Koekemoer (STScI), A. Robotham (Universidad de Western Australia) Australia) y R. Windhorst (Universidad de Arizona))

Los investigadores crearon el mapa midiendo el movimiento y los niveles de energía de fluidos conductores, como el plasma, que se ven afectados por líneas invisibles del campo magnético. Luego, el equipo utilizó simulaciones por computadora para llenar los vacíos y trazar dónde se ubicarían las líneas en los grupos.

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Los investigadores dicen que los mapas podrían ayudar a aprender más sobre los rayos cósmicos: pequeñas partículas subatómicas que viajan casi a la velocidad de la luz y pueden ser aceleradas por los campos magnéticos de los cúmulos de galaxias. Los hallazgos también podrían ayudar a los investigadores a estudiar cómo se forman, evolucionan y se fragmentan los cúmulos de galaxias, proporcionando nuevos conocimientos sobre las estructuras más grandes del universo.

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