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Foto espacial de la semana: Antiguo 'Laberinto Nocturno' en Marte, uno de los más grandes del sistema solar

Qué es esto: Una grieta llamada Noctis Labyrinthus («Laberinto Nocturno»)

En el momento de la publicación: 24 de enero de 2024

Dónde: Entre Valles Marineris y Tharsis en Marte

Por qué es tan especial: El Laberinto de Noctis no se parece a ningún otro lugar del sistema solar. Con aproximadamente 1.190 kilómetros (739 millas) de largo, 30 kilómetros (19 millas) de ancho y 6 kilómetros (4 millas) de profundidad, es una región de Marte llena de dunas, cañones y deslizamientos de tierra.

La Agencia Espacial Europea (ESA) publicó esta semana una nueva imagen etiquetada y ampliable a partir de datos recopilados por la nave espacial Mars Express de la ESA, que ha estado orbitando el Planeta Rojo desde diciembre de 2003. En octubre de 2023, la ESA publicó un vídeo de sobrevuelo de la zona utilizando imágenes y datos del terreno de Mars Express para reconstruir el paisaje en 3D.

En la nueva imagen, el terreno original todavía es visible, aunque gran parte ha sido erosionado. Esto se debe a que la actividad volcánica hace que la superficie se estire hacia arriba, adelgazando la corteza y creando grietas.

Noctis Labyrinthus está ubicado entre el borde occidental de Valles Marineris, un vasto sistema de cañones conocido como el «Gran Cañón» marciano, y Tharsis, el más grande de Marte. El área volcánica contiene 12 grandes volcanes.

A lo largo de sus casi 20 años de carrera científica, Mars Express ha proporcionado imágenes espectaculares del Planeta Rojo y ha rastreado la historia del agua en su superficie, proporcionando evidencia de que Marte alguna vez tuvo condiciones ambientales adecuadas para la vida.

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Cómo verlo en el cielo nocturno: Aunque Marte puede verse antes del amanecer, parece más brillante cerca de la oposición, cuando Marte está más cerca de la Tierra. Esto ocurre cada 26 meses y la próxima ocurrencia tendrá lugar el 15 de enero de 2025.

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