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Festival del Águila Dorada de Mongolia: 20 fotos impresionantes

EN MEDIO DE LAS COLINAS DE COLOR CENIZA de las montañas de Altai, el pueblo kazajo está de cacería. A diferencia de la mayoría de las experiencias de caza occidentales, los kazajos no dependen de las armas para perseguir a sus presas, sino de las águilas, águilas reales.

Wolfgang Kaehler/LightRocket vía Getty Images Un grupo de cazadores de águilas kazajas y sus águilas reales a caballo en el río Hovd, cerca de la ciudad de Ulgii.

Desde el siglo XV, los cazadores de águilas seminómadas, o bukitshi, como se les conoce en kirguís, han utilizado aves rapaces para ayudar a capturar zorros y liebres en el oeste de Mongolia. De hecho, se cree que el temido Genghis Khan tenía más de 5.000 “jinetes de águilas” en su guardia personal. “Hermosos caballos y feroces águilas son las alas de los kazajos”, dice un proverbio.

Pero algunos temen que los kazajos estén perdiendo sus alas. En las últimas décadas, las economías globalizadas han desgastado la tradición, atrayendo cada vez más a los jóvenes que de otro modo podrían participar en este rito de iniciación a los espacios urbanos. Hoy en día, se estima que 250 bukitshi operan en el oeste de Mongolia, aunque algunas estimaciones lo tienen tan bajo como 50-60.

Donde la globalización y la urbanización han puesto en duda el futuro de la caza solitaria, para algunos kazajos también han destacado la importancia de su preservación.

«Ellos se dieron cuenta [the eagle hunting] es algo que no deberían dejar que desaparezca”, dijo Wolfgang Kaehler, un fotógrafo galardonado que vio al águila cazando para sí mismo en el Festival del Águila Dorada del año pasado. ATI. “Así que cada octubre se reúnen y tienen el festival, y se hizo popular”.

A continuación se pueden ver algunas de las fotos de Kaehler del festival del año pasado, que ha estado en marcha durante más de una década y presenta varias competencias, como disfraces tradicionales, paseos a caballo y caza de águilas:

bandera mongolia

Dentro de la tradición sagrada de caza del águila de Mongolia

Sin embargo, eso no quiere decir que el deseo de supervivencia cultural signifique que los kazajos se conviertan en caricaturas. «Es un festival para ellos, de verdad», dijo Kaehler. «Realmente no hay tanta infraestructura para los turistas».

Si la propia experiencia de Kaehler en el Golden Eagle Festival sirve como guía, esto no cambiará en el corto plazo. Durante su estadía de cinco noches en un campamento cercano, Kaehler contó que no tenía acceso a agua corriente ni baños, una experiencia que, según dijo, se hizo eco de un colega que eligió quedarse en un hotel.

En efecto, aquellos que hacer asista al Festival del Águila y vea la tradición, la región y la cultura exactamente como son, a menudo con asombro, como lo ha experimentado el mismo Kaehler.

«Es increíble», dijo Kaehler. «Ves estos grandes pájaros que [the hunters] tomar cuando son pequeños y entrenarlos, y luego son liberados en la naturaleza para que puedan reproducirse y tener una vida normal. Parece sorprendente que funcione, pero luego te das cuenta de que el [eagles] están siendo entrenados para la caza, y no es de extrañar que puedan sobrevivir».

Entonces, ¿cómo es la cacería de águilas característica del festival? «Depende de la categoría», dijo Kaehler. «En uno, el águila [is released from a hill] y tiene que aterrizar en la mano del cazador, y dado que [it’s timed] el cazador está ansioso por atraer al águila lo antes posible».

En otras competencias, dijo Kaehler, las águilas deben aterrizar en lugares designados en un campo, al que los cazadores deben atraerlas con carnada.

Kaehler tiene grandes esperanzas en la capacidad del festival para preservar la tradición y hacerla más inclusiva. Si bien la caza del águila es tradicionalmente un rito de iniciación para los niños pequeños, «El [festival] ahora atrae a gente más joven, incluso a niñas”, dijo Kaehler. “Hace dos años, ganó una niña”.

Retrato de un cazador de águila adolescente kazajo (ganador de

Retrato de una cazadora de águilas adolescente kazaja (ganadora del concurso de 2014) en el Festival del Águila Dorada. Foto: Wolfgang Kaehler/LightRocket a través de Getty Images

Aún así, Kaehler espera que la creciente popularidad del festival, que describe como uno de sus «mejores viajes en los últimos 20 años», no tenga el efecto de de diluido la cultura que debía preservar.

«Creo que sería bueno que lo viera más gente, siempre y cuando no se vuelva demasiado comercial», dijo Kaehler. «Algunas personas se ganan la vida trayendo gente allí, como yo. Todavía tenemos un perfil bajo, pero vienen cientos de turistas».


A continuación, lea acerca de por qué la gente todavía le tiene miedo a Genghis Khan y la vida mongola antes de la purga soviética.

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