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Explore Niihau, la isla «prohibida» de Hawái donde no se permite la entrada a personas ajenas

La isla Niihau, de propiedad familiar, fue comprada en 1864 por una rica viuda escocesa dedicada a preservar su historia natural y cultural, tal vez a un costo peligroso.

A solo 17 millas de la costa de Kauai, Hawaii alberga un área histórica prohibida: la isla Niihau de 70 millas cuadradas, también conocida como la «Isla Prohibida».

Isla Ruyi

Niihau, la «Isla Prohibida» de Hawaii.

La isla es en realidad un proyecto de conservación de propiedad privada que ha tenido un gran éxito durante 150 años, aparte de las constantes amenazas de influencias externas.

La promesa del rey Kamehameha

La transformación de Niihau en una «isla prohibida» comenzó en 1864, cuando la viuda escocesa Elizabeth McHutchison Sinclair la adquirió del monarca hawaiano, el rey Kamehameha IV, por 10.000 dólares en oro. La isla fue comprada con fines ganaderos.

Hola mapa de la islaHola mapa de la isla

Niihau está a sólo 17 millas de la costa bordeada de centros turísticos de Kauai, pero el acceso está limitado a forasteros, incluso hawaianos de otras islas.

«Mi bisabuela compró la isla a la monarquía y mi familia ha cambiado muy poco desde entonces», dijo Bruce Robinson, bisnieto de Eliza Sinclair. «Tratamos de mantener los derechos del Rey cuando entregó el poder. Mantuvimos la isla para la gente y continuamos trabajando como él».

El rey Kamehameha IV en realidad le ofreció a Sinclair mejores propiedades inmobiliarias, incluida un área desde el centro de Honolulu hasta Waikiki Diamond Head, pero Sinclair cree que desde que su familia extendida se mudó de Nueva Zelanda, la isla ha sido una elección exuberante.

Se dice que Kamehameha IV le hizo una petición a Sinclair: «Nihau es tuyo. Pero un día, los hawaianos tal vez ya no sean tan poderosos como lo son ahora. Cuando llegue ese día, haz lo mejor que puedas». Puedes ayudarlos en todo lo que puedas. .”

Niihau cerca de la costa

Kamehameha VKamehameha V

En 1864, Kamehameha V (sucesor de Kamehameha IV) finalmente vendió la isla Nihao a Eliza Sinclair.

Eliza Sinclair y sus descendientes, la familia Robinson, hicieron todo lo posible para satisfacer las demandas del rey. Rechazaron la colonización occidental de las islas hawaianas, especialmente cuando los estadounidenses derrocaron la monarquía nativa en 1893 y prohibieron el uso de la lengua hawaiana.

Los relatos varían en cuanto a cuándo exactamente Niihau se convirtió en una «isla prohibida». Según un relato, el descendiente de Sinclair, Aubrey Robinson, impidió que los forasteros, incluidos familiares del pueblo local Niihauan, ingresaran a la isla en 1915.

Sin embargo, su bisnieto Keith Robinson informa que, de hecho, en la década de 1930, los funcionarios restringieron las visitas para proteger al pueblo Nihauan de contraer enfermedades exóticas como el sarampión o la polio. Aunque este esfuerzo es retroactivo, ya que 11 niños de Niihauan han muerto a causa de dichas enfermedades.

Durante las siguientes décadas, la familia Robinson luchó para liberar la isla del control estatal. El ex gobernador de Hawái, John Burns, trabajó hasta su muerte en 1972 para desalojar a los Robinson, convertir la isla en un parque estatal y, en el proceso, «ayudar» al pueblo nihauan local a asimilarse a la sociedad civilizada.

Después de la muerte de Burns, los actuales copropietarios de la isla, los hermanos Keith y Bruce Robinson, continuaron enfrentándose con las autoridades hawaianas por los esfuerzos por preservar las tradiciones nihauanas.

Desde entonces, Niihau ha desarrollado vínculos con el ejército estadounidense, una relación que en realidad comenzó en la Segunda Guerra Mundial, cuando un piloto de combate japonés se estrelló en la isla y fue asesinado por los isleños de Niihau.

Keith Robinson añadió hoy: «Estamos llevando a cabo un trabajo de defensa que es vital para nuestro país». DEW Technology [Distant Early Warning] La línea se desarrolló en secreto. [during the Cold War era] En la isla Nihao. «

estilo de vida de épocas pasadas

isla prohibida de hawaiisla prohibida de hawai

Gabriel Milos/FlickrIsla Niihau, más conocida como la «Isla Prohibida» de Hawái.

Con el paso de los años, el mundo exterior ha ido invadiendo. Los generadores suministran una pequeña cantidad de electricidad a los hogares de Pu'uwai, el asentamiento más grande de la isla, mientras que la energía de la escuela proviene de energía solar, principalmente para que los estudiantes puedan usar las computadoras.

De hecho, la escuela de Niihau es la única del país que funciona enteramente con luz solar. Muchos residentes son bilingües, especialmente los niños, cuyo inglés es casi tan bueno como su dialecto Nihao.

La «Isla Prohibida» tampoco es un mundo precolonial virgen. Los Sinclair eran calvinistas estrictos y exigían que los nihouanos asistieran a la iglesia los domingos. Los misioneros cristianos habían convertido a muchos habitantes de Nihau 40 años antes de que los Sinclair llegaran en la década de 1860.

A pesar de las constantes intrusiones del mundo exterior, las «Islas Prohibidas» de Hawái conservan una forma de vida de una época pasada. La mayoría de las actividades diarias del pueblo Niihauan implican la pesca y la caza. Las comodidades modernas son en su mayoría inexistentes. No hay plomería interior, ni automóviles, ni tiendas, ni internet, ni carreteras pavimentadas. Los residentes andan en bicicleta o caminan y no pagan alquiler.

Desde 1864, Niihau Ranch ha brindado a los residentes empleo garantizado a tiempo completo. Los lugareños también elaboran guirnaldas de conchas de Niihau como joyería de lujo.

Pero en 1999, los Robinson cerraron el rancho después de admitir que no obtenían ganancias de la cría de ganado vacuno y ovino o del procesamiento de carbón y miel en la isla.

Hoy en día, los trabajos a tiempo parcial están disponibles sólo para unos pocos, incluso en la industria turística local y en pequeñas instalaciones de la Marina de los EE. UU. El ejército estadounidense también es una importante fuente de ingresos para la isla, ya que ha llevado a cabo allí programas de entrenamiento de operaciones especiales durante décadas e incluso ha desarrollado sistemas de defensa militar ultrasecretos.

Los suministros que llegaban a la isla cada semana eran traídos por la familia Robinson o traídos en persona por el pueblo Nihauan durante sus visitas a la isla hawaiana más cercana, Kauai.

Además de su cultura única, la isla Nihao alberga muchas especies en peligro de extinción. La más notable es la foca monje hawaiana, considerada la foca más amenazada del mundo. La isla es el principal hábitat y vivero de la especie.

isla en declive

Atardecer en la isla NiihauAtardecer en la isla Niihau

Bosque y Kim Starr/FlickrAtardecer en la isla Niihau.

Dado que los Sinclair siguen un estricto estilo de vida calvinista, existen muchas reglas en la isla.

La familia tenía el poder de expulsar a todos los nihauan de la isla si desobedecían. Las armas y el alcohol estaban y siguen estando prohibidos, y a los hombres no se les permitía tener el pelo largo ni usar aretes, según un ex residente. La generación más joven también necesita cuidar de sus mayores.

Se podría pensar que este aislamiento y este estilo de vida estricto generarían una sociedad solitaria. Pero «la gente seguía abandonando la isla», señaló el historiador de Hawái Peter T. Young, ex director del Departamento de Tierras y Recursos Naturales de Hawái.

Los residentes van y vienen, pero en los últimos años muchos se han mudado a Kauai o más lejos. Se estima que solo quedan 70 residentes permanentes, una disminución considerable desde el último censo de 2010, cuando el total era 170.

La principal razón de la emigración es el desempleo. Desde que el rancho cerró en 1999, ha habido pocas oportunidades laborales además de hacer joyas o trabajar en la escuela.

Fotos hawaianas de 1885Fotos hawaianas de 1885

Wikimedia CommonsEn 1885, Francis Sinclair, hijo de Elizabeth Sinclair, se llevó a un grupo de aldeanos de Niihauan.

Las familias complementan sus ingresos mediante la fabricación tradicional de lei, donde un solo lei puede venderse por miles de dólares, pero las oportunidades de obtener estas conchas de Niihau son cada vez más raras.

Cada vez está más claro que se necesitan dólares del turismo para mantener a flote la economía de la isla, lo que significa que la Isla Prohibida es más accesible de lo que sugiere su nombre. Kauai Boat Tours ofrece paquetes de snorkel y buceo de día completo, mientras que Robinson ofrece visitas guiadas, safaris y recorridos en helicóptero a zonas remotas de la isla.

Aunque estos viajes estaban estrictamente controlados para evitar el contacto con el pueblo Niihauan, es difícil determinar cuánto duró la cultura Niihau.

«Aunque se trata de una cultura antigua, son gente muy moderna», dijo Bruce Robinson sobre el pueblo Nihauan. Hoy en día, el problema que enfrentan estos nativos es decidir cuántas concesiones deben hacer a su forma de vida tradicional sin perder su antigua forma de vida hawaiana.

La familia Robinson se ha comprometido a hacer todo lo necesario para preservar esta pieza de la historia local. Bruce Robinson dijo a los parlamentarios en 2013: «Hay una sensación de paz interior y renovación que nosotros en el mundo exterior no entendemos y que se ha perdido en la cultura occidental y en otras islas». El único lugar que queda es Niihau. Isla. «

Después de visitar Niihau, la “isla prohibida” de Hawaii, visite Snake Island, una isla brasileña fuera del alcance de los humanos (por razones obvias). Luego, conozca la caótica vida del legendario salvavidas Eddie Aikau, que necesitaba ser salvado.

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