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Esa vez que Detroit le dio a Saddam Hussein la llave de la ciudad

Karim Sahib/AFP/Getty Images

Antes de liderar Irak a través de décadas de violencia y guerra brutales, Saddam Hussein tenía una buena relación con Detroit, Michigan.

Era 1979 y el reverendo Jacob Yasso de la Iglesia Católica Caldea del Sagrado Corazón de la ciudad había enviado un mensaje de felicitación al presidente recién nombrado. Halagado, Hussein respondió con una donación de $250,000 a la iglesia.

“Era una persona muy amable, muy generosa, muy cooperativa con Occidente”, dijo Yasso a Associated Press en 2003. “Últimamente, no sé qué ha pasado. El dinero y el poder cambiaron a la persona”.

Yasso no estaba exactamente equivocado sobre la parte cooperativa. Hussein había estado en la nómina de la CIA desde 1958, cuando trabajó con funcionarios estadounidenses en un intento fallido de asesinato del gobernante iraquí Abd al-Karim Qasim.

Más tarde, Estados Unidos y Gran Bretaña le dieron dinero, artillería, inteligencia e incluso armas químicas a Hussein cuando lanzó una guerra contra el vecino Irán que eventualmente causaría medio millón de bajas.

Así que sí, durante un tiempo Hussein y EE. UU. estuvieron un poco unidos. Y cuando Hussein invitó a Yasso a visitar su palacio en 1980, aceptó amablemente.

Junto con una docena de otros visitantes, Yasso fue recibido en el palacio de Hussein. Allí, Yasso le entregó al ahora notorio presidente una llave de la ciudad y las amables palabras del entonces alcalde de Detroit, Coleman Young.

“Escuché que había una deuda con su iglesia”, le preguntó Saddam a Yasso. «¿Cuánto cuesta?»

Yasso respondió y Hussein pronto envió otros $ 200,000 a Yasso.

En 2003, las actitudes del gobierno de EE. UU. se habían vuelto decisivamente contra el presidente, cuando George W. Bush lanzó un ataque en busca de armas ocultas (imaginarias) de destrucción masiva dentro de las fronteras iraquíes. Pero Detroit nunca recuperó su llave.

E incluso después de su ejecución en 2006, el nombre de Hussein permanece en el exclusivo club de poseedores de llaves de la ciudad junto con Santa Claus, Stevie Wonder y Elmo.


A continuación, lea sobre los cuatro programas más siniestros de la CIA jamás realizados. Luego eche un vistazo al antiguo Irak prooccidental que la mayoría de los estadounidenses olvidan hoy.

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