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¿Es Malasia realmente una nación «marítima»?

En su primer Libro Blanco de Defensa, publicado en 2019, Malasia se declaró una «nación marítima con raíces continentales». De hecho, la nación tiene una geografía única: la península de Malasia está conectada al continente euroasiático más grande por el istmo de Kra, mientras que Malasia oriental está formada por dos estados, Sabah y Sarawak, que se encuentran muy lejos en la isla de Borneo con Brunei e Indonesia Kalimantan. Malasia tiene costas largas, grandes zonas económicas exclusivas marítimas (ZEE) y plataformas continentales en el Mar de China Meridional y el Mar de Sulu, y controla parcialmente los cuellos de botella estratégicos del Estrecho de Malaca y el Estrecho de Johor. La inmersión de esta tierra en el ámbito marítimo parece estar en línea con el adagio del pensador geopolítico Nicholas Spykman: “La geografía no discute. Es así. »

Pero, ¿la geografía realmente determina la identidad de una nación, ya sea como nación continental o marítima? Probablemente, existe otra variable importante que en realidad da forma a la identidad de una nación además de las características geográficas, y es el carácter estratégico de la población: ¿los malasios se ven a sí mismos como un pueblo marítimo?

Para responder a esta pregunta crítica, debemos mirar tanto la cultura estratégica de Malasia como la historia estratégica de la nación. Este último es más fácil de responder. Durante siglos, algunos habitantes de la península de Malasia y Borneo han sido marineros. Marineros aventureros malayos y borneo han navegado a través de lo que ahora es el archipiélago indonesio y se han aventurado en islas distantes del Pacífico, incluidas Australia y Nueva Zelanda. También ha viajado a través del Océano Índico a Sri Lanka, Maldivas y Madagascar.

El famoso Sultanato de Malaca construyó su poder y riqueza en el siglo XV a través del comercio marítimo y el control de importantes rutas marítimas, incluidas partes del Estrecho de Malaca, que entonces, como ahora, era un importante cuello de botella marítimo y cruce para el mar este-oeste. Ruta comercial. Desafortunadamente, el Sultanato de Malaca vio su declive después de una invasión de los portugueses desde el mar a principios del siglo XVI. La historia estratégica de Malasia apunta a una larga historia histórica en la que el dominio marítimo se utilizó como un medio importante para construir poder político y económico, mientras que los mares han visto movimientos de personas y la proyección del poder militar por parte de los estados malayos.

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La «cultura estratégica» es un concepto promovido en las décadas de 1970 y 1980 por un grupo de estudiosos de las relaciones internacionales que no estaban satisfechos con las teorías estratégicas sobre el uso de armas nucleares por parte de la Unión Soviética. Jack Snyder fue uno de los primeros eruditos en abogar por el uso de la cultura estratégica para interpretar el pensamiento estratégico nuclear soviético en su informe RAND de 1977, «Cultura estratégica soviética: implicaciones para operaciones nucleares limitadas». Ken Booth continuó el discurso del argumento de que la forma en que el enemigo percibe la oferta mundial es diferente de la propia percepción. En su libro de 1979, Estrategia y etnocentrismo, Booth argumentó que cuando se trata de comprender el comportamiento de un enemigo, el pensamiento estratégico de una persona puede verse empañado por sus propios prejuicios emocionales y percepciones del enemigo.

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Dos años más tarde, Colin S. Gray publicó un artículo fundamental que agregó más explicaciones de la cultura estratégica como un aspecto importante para tratar de comprender cómo se diseña y ejecuta la estrategia. Gray definió la cultura estratégica como un conjunto de «supuestos, hábitos, tradiciones y métodos operativos preferidos construidos y transmitidos socialmente». Gray también argumentó que con nuevas experiencias, la cultura estratégica se puede remodelar, codificar y traducir en políticas de construcción nacional. Por ejemplo, Japón fue una vez una nación en guerra que lideró una conquista durante la Segunda Guerra Mundial, pero después de la guerra transformó su cultura estratégica en la de una nación pacifista que denuncia el uso del poderío militar.

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Por supuesto, Snyder, Gray y Booth no fueron los primeros pensadores estratégicos en reflexionar sobre el concepto de cultura estratégica. Antes de ellos, por ejemplo, el tratado militar bizantino «Strategikon», publicado en el siglo VI y atribuido al emperador Mauricio, tiene un capítulo completo que describe el carácter, la naturaleza y la forma de la guerra de las tribus periféricas que rodearon el Imperio bizantino, así como sugerencias para lidiar con ellos.

La cultura estratégica es quizás la variable clave para determinar si Malasia es una nación marítima en la actualidad. Si bien no hay estudios en profundidad de la cultura estratégica de Malasia, la reciente postura estratégica del país y la naturaleza observable de su población sugieren que este no es el caso.

¿Por qué Malasia sigue llamándose a sí misma una nación marítima, aunque con «raíces continentales»? Hay razones estratégicas plausibles para ello. Malasia tiene grandes recursos económicos en sus zonas marítimas: la mayoría de las reservas de petróleo y gas se encuentran frente a la costa en las aguas territoriales de Malasia y la ZEE. La industria pesquera también es importante para Malasia, ya que contribuyó con un promedio del 12 por ciento al PIB de Malasia durante los últimos cinco años. La exportación de Malasia de aceite crudo, aceite de palma, otras materias primas y productos manufacturados también utiliza el transporte marítimo.

Los riesgos estratégicos actuales de Malasia también residen en el sector marítimo. La península de Malasia está separada de Malasia Oriental por el Mar de China Meridional, y el control de los corredores marítimos y aéreos entre estas dos masas de tierra es vital tanto para la paz como para la guerra. Malasia también tiene reclamos superpuestos en el Mar de China Meridional y las Islas Spratly con otros estados, incluida China, lo que subraya la importancia estratégica de una fuerte presencia naval en la región.

Aunque Malasia está estrechamente vinculada al continente euroasiático a través de la estrecha conexión terrestre del Istmo de Kra, estratégicamente piensa y se comporta como una nación continental. Hasta que la nación alinee su cultura estratégica con el dominio marítimo, es muy poco probable que se convierta en una verdadera nación marítima en el corto plazo.

Se requieren políticas a largo plazo y voluntad política para desarrollar una estrategia coherente para dar forma a la cultura estratégica de Malasia que se adapte mejor al contexto marítimo en el que se encuentra. Por ejemplo, se debería enseñar a los niños en edad escolar sobre la historia marítima de Malasia y el sistema educativo debería promover las habilidades náuticas como el remo, la vela y la natación en aguas abiertas. El gobierno también debe generar interés en futuras carreras dentro del ecosistema marino, tales como: B. Construcción naval, tecnología marina, navegación, gestión portuaria y portuaria y seguros marítimos.

El gobierno de Malasia también debería reasignar y priorizar los recursos para desarrollar capacidades marítimas y marítimas para servir a los intereses marítimos de Malasia. A menos que la cultura estratégica de Malasia se adapte a la importancia del dominio marítimo, será difícil mantener la visión de Malasia de sí misma como una “nación marítima con raíces continentales”. Para reflejar la importancia de la cultura estratégica, el dicho de Spkyman podría adaptarse: “La geografía no discute. Pero la cultura estratégica tiene mucho que decir. »

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