Cultura

¿Es Alicante en la Costa Blanca de España realmente el hogar de Santa Claus?

Alicante es un hogar poco probable para Santa; por un lado, la ciudad no ha visto nevar desde 1926.

En Alicante no hay renos, ni siquiera en el zoo Rio Safari Elche, y en la soleada Costa Blanca pocas casas tienen chimenea.

Algunos padres británicos pueden guardar una copa de jerez español para Santa, pero el jerez proviene de Jerez en Andalucía, a 600 km de Alicante.

Es una conexión tenue, a menos que busques en los libros de historia.

San Nicolás es el patrón de Alicante, y si no fuera por este hecho histórico, probablemente Papá Noel nunca hubiera existido.

Entonces, ¿por qué Alicante es considerada la casa de Papá Noel?

La Concatedral de San Nicolás de Bari es la iglesia principal de Alicante y San Nicolás es el patrón de la ciudad. Fuente: Wikimedia Commons.

San Nicolás de Bari

Como todos sabemos, el prototipo de Papá Noel es la figura histórica San Nicolás de Bari.

Puede retroceder en la historia con su nombre: Santa Claus es una anglicización de Sinterklaas, que a su vez proviene de Sint Nikolaas, la versión holandesa del latín Sanctus Nicolaus.

San Nicolás fue un obispo cristiano nacido en el año 270 d. C. en la moderna ciudad de Demre, en la costa mediterránea del sur de Turquía.

Saltó a la fama entre los primeros cristianos por una serie de milagros, como la resurrección de tres niños en salmuera por un malvado carnicero durante una hambruna, pero puedes ver claramente los orígenes de Santa en otras historias.

St. Nicholas es mejor conocido por salvar a un padre pobre de la prostitución para sus tres hijas.

Cuenta la leyenda que dejó caer una bolsa de monedas de oro por una abertura (quizás una chimenea) en la casa de su padre, lo que le permitió pagar la dote de la boda de su hija mayor.

Hizo esto durante las siguientes dos noches, esperando hasta la puesta del sol para evitarle a su padre la vergüenza de recolectar dinero, hasta la tercera noche, cuando su padre atrapó a St. Nicholas en el acto y se postró en agradecimiento.

San Nicolás se convirtió en el santo patrón de los niños, y la tradición de dar regalos está asociada con su fiesta que se celebra el 6 de diciembre de cada año.

Menos de 200 años después de la muerte de San Nicolás en el año 343 d. C., el emperador romano Teodosio II ordenó la construcción de una iglesia en Demre para que los peregrinos pudieran visitar sus restos para orar.

La región fue conquistada por los turcos musulmanes en 1087, por lo que, por temor a la profanación, los marineros italianos llevaron las reliquias de San Nicolás a su ciudad natal de Bari, en el sur de Puglia, donde siguen siendo el principal lugar de peregrinaje.

Intocht Van Sinterklaas en Schiedam 2009 (4102602499) (2)En los Países Bajos, Papá Noel llega en barco desde España antes de que los niños reciban regalos el Día de San Nicolás, el 6 de diciembre. Fuente: Wikimedia Commons

cuando papa noel era español

Los conquistadores españoles que estaban ocupados recuperando la España continental del dominio musulmán conocían a San Nicolás.

Alicante cayó en poder de Alfonso X de Castilla el 6 de diciembre (día de San Nicolás) de 1244, quien ordenó la construcción de una iglesia en el solar de la antigua mezquita de la ciudad.

La Concatedral de San Nicolás de Bari sigue siendo el principal edificio religioso de la ciudad de Alicante, y San Nicolás sigue siendo el patrón de la ciudad.

La historia de San Nicolás llegó a los Países Bajos cuando Felipe II de España gobernó España, Portugal, Nápoles, Sicilia (incluida Bari) y más tarde las 17 provincias de los Países Bajos en 1555.

Su nombre se convirtió en Sinterklaas en holandés, y hasta el día de hoy, cada noviembre, un anciano gordo, de barba blanca, vestido con una túnica roja y blanca, navega desde España para llevar regalos a los niños que se portan bien.

Dado que Alicante tiene a San Nicolás como patrón, la ciudad se convirtió en puerto de salida antes de llegar a Holanda.

Pero las naranjas también tienen un papel que desempeñar: cuando Papá Noel llega a los Países Bajos, tradicionalmente trae consigo naranjas y mandarinas dulces de España, así como el delicioso mazapán de España.

Los moros introdujeron las naranjas en España en el siglo X, pero eran amargas.

Las primeras naranjas dulces fueron fruto del sacerdote católico Vicente Monzo Vidal, quien estableció una finca comercial en 1781 en Carcaixent, cerca de Valencia.

A medida que las naranjas se enviaban por el norte de Europa, su popularidad más tarde convirtió al cercano puerto de Alicante en el tercero más grande de España, hasta que la ciudad se convirtió en el hogar de facto de Santa Claus para los holandeses.

31751520846 20e91bc11f OhEl ilustrador estadounidense Thomas Nast fue el primero en representar a un Papá Noel gordo y barbudo con una pipa y regalos para los niños. Fuente: Wikimedia Commons.

Del día de Papá Noel a Papá Noel

Los colonialistas holandeses fueron los primeros en reclamar áreas importantes de América del Norte.

Tomaron Manhattan, originalmente llamándola Nueva Ámsterdam, y la historia holandesa se puede considerar como ciudades como Harlem y Breukeren que llevan el nombre de ciudades como Harlem y Brooklyn.

Los colonos holandeses también trajeron consigo las tradiciones de Papá Noel que no se celebraban en las Islas Británicas en ese momento.

Las tradiciones se fusionan con las tradiciones alemanas, como la decoración del árbol de pieles de hoja perenne: el árbol de Navidad.

Cuenta la leyenda que después de la Guerra de Independencia de Gran Bretaña, los recién formados Estados Unidos buscaron una herencia particularmente no británica para distinguirse de sus antepasados ​​coloniales.

En 1809, unos 20 años después de la Guerra Revolucionaria Estadounidense, el escritor estadounidense Washington Irving anglicanizó a Santa Claus como Santa Claus.

Un poema holandés de 1810 que llama a España su hogar incluye su regalo de naranjas:

¡San Nicolás, buen santo!
Ponte tu armadura y haz lo mejor que puedas,
ir a amsterdam,
de Ámsterdam a España,
donde las manzanas son de color naranja brillante,
y esos [pome]Granito de apellido,
Rueda por las calles, todo gratis sin reclamar

El ilustrador bávaro Thomas Nast más tarde representó escenas ficticias de la vida feliz de Papá Noel en la revista Harper’s Weekly, que mostraba a Papá Noel con una túnica roja y blanca con un sombrero rojo y blanco, con una espesa barba blanca, sosteniendo una pipa y sosteniendo un regalo para un niño en una mano, con la otra metida debajo.

No fue hasta 1927 que un locutor de radio finlandés afirmó que había encontrado la casa de Papá Noel en Korvantunturi, una zona montañosa de Laponia con forma de orejas de conejo.

La adición a la historia de Santa luego difundiría la figura icónica en todo el mundo, ya que la fecha de entrega de regalos también se cambió del 6 de diciembre al 25 de diciembre para coincidir con el nacimiento de Jesús.

Hoy nadie asociaría la soleada ciudad de Alicante con la historia de Papá Noel.

Pero para el holandés sigue siendo su primera patria original: puro mito para el avaro, pero central en la Navidad para muchos otros.

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